8 magnifiques îles de la Société

Archipel le plus visité des îles de la Polynésie française, les îles de la Société se situent à mi-chemin entre l'Australie et la Californie, dans le Pacifique Sud. Les îles sont divisées en deux groupes: les îles au vent, qui comprennent la plus grande île de l'archipel, Tahiti, et le groupe sous le vent, qui abrite la célèbre île de lune de miel Bora Bora.

Établies par des Polynésiens marins avant le IXe siècle, les îles de la Société attirent des visiteurs depuis que le capitaine James Cook, explorateur anglais, a débarqué pour la première fois sur les rives de Tahiti en 1769. Le film classique de 1935 intitulé «Mutiny on the Bounty» et son remake datant de 1962 cimentaient l'archipel. la destination de vacances par excellence pour les îles. Formées par les volcans d’il ya très longtemps, les îles de la Société sont très montagneuses, couvertes d’une végétation luxuriante et entourées de plages cristallines et de lagons turquoises.

8. Tahiti

La plus grande île du groupe Windward des îles Société, Tahiti est également la plus développée. La plupart des visiteurs arrivent à l'aéroport international de l'île et se dirigent vers leur station balnéaire située sur une autre île ou la capitale animée de Tahiti, Papeete. La ville des fêtes a une vie nocturne animée avec des lieux allant des bars rustiques aux discothèques privées. Qu'il s'agisse de perles noires et de bijoux en coquillages ou de vêtements traditionnels «paréos», Papeete est également le meilleur endroit dans les îles de la Société pour faire du shopping. Les sites culturels d'intérêt incluent le musée Paul Gauguin et le musée de Tahiti. Les montagnes pittoresques, les cascades tumultueuses et les plages de sable noir sont les attractions naturelles phares de l'île.

7. Tetiaroa

Marlon Brando, interprété par Fletcher Christian dans la version de 1962 de «Mutiny on the Bounty», est tombé amoureux de la Polynésie française lors de la surveillance du film. Brando était tellement captivé par la beauté des îles de la Société qu'il en acheta un pour lui-même: un atoll de deux milles carrés appelé Tetiaroa. Après le décès de Brando, l'île est passée aux mains d'une société de développement tahitienne. Après des années de planification, le Brando Resort a ouvert ses portes au public en juillet 2014. Ce complexe haut de gamme respectueux de l'environnement comprend 35 villas de luxe jouxtant une plage privée. La station propose une gamme d'activités qui vont de la plongée en apnée et du paddle board à la danse polynésienne, à la musique et aux cours de cuisine.

6. Maupiti

Située à 40 km à l'ouest de Bora Bora, la jolie petite Maupiti est une réplique miniature de son plus grand voisin. Comme Bora Bora, un atoll de coraux entoure l’île volcanique, mais du fait du développement limité de la population locale, le paysage a sensiblement la même apparence que lorsqu’il a été découvert par les Européens au XVIIIe siècle. La plupart des visiteurs séjournent dans des logements de type pension situés à Vaiea, le village principal de l'île. Le mont Hotu Parata, une falaise volcanique qui surplombe le village, abrite des milliers d'oiseaux de mer migrateurs.

5. Tahaa

Située entre les îles de Bora Bora et de Huahine, Tahaa partage son récif corallien avec l’île voisine de Raiatea. Reconnue comme la capitale de la vanille en Polynésie française, Tahaa a une économie qui ne dépend pas du tourisme autant que les autres îles de la Société et ne compte qu'un nombre limité de pensions et de centres de villégiature gérés par une famille. Tahaa n’a pas accès aux larges étendues de sable poudreux que l’on trouve sur d’autres îles. C'est une destination idéale pour les voyageurs intéressés par la vie polynésienne, et c'est un lieu idéal pour acheter de superbes perles noires.

4. Raiatea

Partageant un récif corallien avec l'île sœur Tahaa, Raiatea est la deuxième plus grande des îles de la Société et le centre administratif du groupe d'îles Leeward de l'archipel. Souvent désignée sous le nom d '«île sacrée», Raiatea serait le lieu à partir duquel les migrations en partance vers Hawaï et d'autres régions de la Polynésie orientale ont commencé. Les visiteurs peuvent explorer les anciens sanctuaires et objets façonnés à Taputapuatea, le site historique le mieux préservé de la Polynésie française. La légende raconte que le volcan en sommeil Mont Temehani, dans le nord de Raiatea, était le lieu de naissance des dieux.

3. Huahine

Actuellement, deux îles, Big Huahine et Little Huahine, sont entourées d’un récif corallien et reliées entre elles par un pont court. Surnommée «l'île des baies», Huahine est parsemée de criques isolées et abrite certains des meilleurs spots de surf des îles de la Société. La baie d'Avea sur la côte sud-ouest de Little Huahine possède l'une des plus belles plages de Polynésie française avec une eau cristalline idéale pour la plongée en apnée. Huahine compte également de nombreux sites archéologiques importants, notamment Faahia, un village qui s’est installé pour la première fois vers 650 après JC. Des balises informatives invitent les visiteurs à explorer l’histoire de l’île à leur rythme.

2. Moorea Où dormir

Située à seulement 30 minutes en catamaran de Tahiti, Moorea offre certains des paysages les plus spectaculaires des îles de la Société. L'ancien volcan de l'île, le mont Tohivea, a été balayé par une explosion cataclysmique il y a bien longtemps. Le pic déchiqueté lui a valu le surnom de «dent de requin». Une randonnée jusqu'au sommet de Belvedere offre aux visiteurs une vue à couper le souffle sur les sommets environnants et la péninsules de l'île avec ses deux baies d'un bleu profond. Seulement 16 km (10 miles) de large d'est en ouest, Moorea regorge néanmoins de joyaux cachés, notamment d'anciens temples polynésiens et de petits villages entourés d'hibiscus à la floraison éclatante.

1. Bora Bora Où dormir

L'idyllique Bora Bora doit son lagon turquoise tranquille et ses plages de sable blanc au récif de corail protecteur qui entoure son périmètre. Bora Bora est l'une des premières destinations lune de miel au monde, mais les bungalows sur pilotis perchés sur pilotis au-dessus du lagon offrent une expérience enchanteresse à tous les visiteurs. La plongée avec tuba et la plongée sous-marine parmi les poissons-clowns, les requins citron, les tortues vertes et les autres animaux marins qui peuplent le récif de corail sont les activités les plus populaires à Bora Bora. Certains visiteurs préfèrent passer leur séjour à se détendre sur un sable à l'ombre des cocotiers, comme celui de la plage de Matira.

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