10 merveilles naturelles du monde

Avec autant de beaux endroits sur la Terre, il est peu probable qu'une liste des dix merveilles naturelles du monde crée un consensus. Ceci est notre version des merveilles naturelles du monde qui, selon nous, représente le meilleur de ce que la nature a à offrir.

10. Sahara

Le Sahara est le plus grand désert chaud du monde couvrant la majeure partie de l'Afrique du Nord, ce qui en fait un territoire presque aussi vaste que les États-Unis. Contrairement à la croyance populaire, les grandes dunes de sable (appelées ergs) ne constituent qu’une partie mineure du Sahara. La majeure partie du désert se compose de plateaux en grande partie stériles, durs et rocheux, avec très peu de sable. Le Sahara reçoit moins de trois pouces de pluie par an en moyenne. Même dans les zones les plus humides du Sahara, il ne peut pleuvoir que deux fois par semaine et ne plus pleuvoir pendant des années.

9. Baie d'Ha Long

La baie d'Ha Long est située au nord du Vietnam autour d'une ligne de côte longue de 120 km et est littéralement traduite par «Baie des dragons descendants». La baie comprend des milliers d'îles, chacune surmontée d'une épaisse végétation de jungle, formant un paysage marin spectaculaire composé de piliers calcaires. Plusieurs des îles sont creuses, avec d'énormes grottes, d'autres des lacs et certaines sont des villages de pêcheurs flottants.

8. Mont Everest

À 8 848 mètres d'altitude, le mont Everest est la plus haute montagne du monde. Il est situé à la frontière entre le Népal et le Tibet. La plus haute montagne du monde attire des alpinistes de tous les niveaux. Bien qu’il soit beaucoup plus difficile d’escalader d’autres avions à 8 000 mètres, tels que le K2, le mont Everest présente encore de nombreux dangers inhérents, tels que le mal de l’altitude, le climat et le vent. Les personnes qui meurent au cours de l'ascension sont généralement laissées pour compte et il n'est pas rare de trouver des cadavres à proximité des voies d'escalade classiques.

7. Antarctique

L'Antarctique, en moyenne, est le continent le plus froid, le plus sec et le plus venteux de la planète et présente l'altitude moyenne la plus élevée de tous les continents. Bien qu’environ 98% de l’Antarctique soit recouvert de glace, c’est techniquement un désert (le plus grand du monde) avec très peu de précipitations. L'Antarctique est plus froid que l'Arctique car une grande partie du continent se trouve à plus de 3 km au-dessus du niveau de la mer et parce que l'océan Arctique recouvre la zone polaire nord, transférant ainsi la chaleur relative de l'océan à travers la banquise. La vie marine de l’Antarctique comprend les manchots, les rorquals bleus, les orques et les phoques.

6. Grande barrière de corail

La Grande Barrière de Corail est le plus grand système de récifs coralliens au monde, s'étendant sur plus de 3 000 kilomètres. C'est le seul récif sur Terre visible de l'espace et la plus grande structure du monde constituée d'organismes vivants. La structure du récif est composée et construite par des milliards d'organismes minuscules. La Grande Barrière de Corail abrite également une foule d'animaux sauvages, notamment des tortues de mer, des dauphins, des baleines, des serpents de mer et des poissons-clowns.

5. Grand Canyon

Le Grand Canyon est situé dans le nord de l'Arizona et constitue l'une des principales attractions touristiques des États-Unis. Sculpté sur plusieurs millions d'années par le fleuve Colorado, le canyon atteint une profondeur de plus de 1, 6 km (1 mile) et 446 km (277 miles) de long. Le Grand Canyon n'est pas le plus profond ni le plus long canyon du monde, mais sa taille impressionnante et son paysage complexe et coloré offrent aux visiteurs des panoramas spectaculaires inégalés dans le monde entier.

4. Chutes d'Iguazu

L'une des grandes merveilles naturelles du monde, les chutes d'Iguaçu se situent à la frontière entre le Brésil et l'Argentine. Le système de cascade comprend 275 chutes le long de la rivière Iguazu. La majorité des chutes mesurent environ 64 mètres (210 pi). Le plus impressionnant de tous est la gorge du diable, une cascade en forme de U de 82 mètres de haut, 26 mètres de large, 150 mètres de large et 700 mètres de long.

3. Amazon

L'Amazone est le plus grand fleuve au monde en volume, avec un débit total représentant environ un cinquième du total mondial. La rivière compte plus de 3 000 espèces de poissons reconnues et de nouvelles espèces sont encore découvertes. La forêt amazonienne représente plus de la moitié des forêts tropicales restantes de la planète. En tant que plus grande forêt tropicale humide, il possède une biodiversité sans précédent. Une espèce sur dix connue dans le monde vit dans la forêt amazonienne.

2. Îles Galapagos

Les îles Galapagos sont un petit archipel d'îles volcaniques appartenant à l'Équateur dans l'est de l'océan Pacifique. Les îles sont assez éloignées et isolées et se situent à environ 1000 km à l’ouest du continent sud-américain. L'archipel est mondialement connu pour son écosystème insulaire unique qui a inspiré la théorie de la sélection naturelle de Charles Darwin. La meilleure façon de voir les sites et la faune est de faire une excursion en bateau. Réserver une croisière dans les îles Galapagos avec une compagnie dans votre pays d'origine est généralement le plus pratique, mais le plus coûteux. Il existe également de nombreuses entreprises pouvant réserver des visites des îles Galapagos à Puerto Ayora ou à partir de Guayaquil ou de Quito.

1. Serengeti

L'écosystème du Serengeti est situé dans le nord-ouest de la Tanzanie et s'étend jusqu'au sud-ouest du Kenya. La région abrite le plus grand mouvement de masse de mammifères terrestres de la planète et l'un des événements les plus époustouflants du règne animal. Les safaris africains suivent le million de gnous et 200 000 zèbres qui font un aller-retour de 500 km du sud du Serengeti en Tanzanie à la limite nord de la réserve nationale de Masai Mara au Kenya. La Grande Migration est probablement le plus grand spectacle de safari d'Afrique et la merveille naturelle la plus exceptionnelle du monde.

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