10 meilleurs endroits à visiter au Nouveau-Mexique

Il n’est pas étonnant que le Nouveau-Mexique s’appelle Terre d’Enchantement. Que vous exploriez des ruines antiques, que vous achetiez des bijoux en argent et turquoise ou que vous profitiez simplement des couleurs changeantes du ciel au coucher du soleil, le Nouveau-Mexique lance son charme sur tous les visiteurs. Avec des paysages variés allant des montagnes rouges aux sommets enneigés, le Nouveau-Mexique résume toutes les caractéristiques géologiques qui attirent les visiteurs du sud-ouest américain. Cependant, aucun autre État ne possède une palette de couleurs aussi uniques que celle de la lumière, raison pour laquelle de nombreux artistes ont élu domicile au Nouveau-Mexique.

Carte du Nouveau-Mexique

Réclamés par les Amérindiens, les Espagnols et les Mexicains avant de devenir un État en 1912, peu de lieux ont une histoire aussi riche en diversité culturelle. Un aperçu des meilleurs endroits à visiter au Nouveau-Mexique :

10. Très grand tableau

Situé à l’ouest de Socorro, dans le centre du Nouveau-Mexique, l’observatoire national de radioastronomie Very Large Array regroupe 27 antennes géantes pour former un radio-télescope unique. À une altitude de près de 2 100 mètres au-dessus du niveau de la mer, cet ensemble bien nommé a aidé les astronomes à faire des observations essentielles sur des phénomènes tels que les trous noirs, les quasars et les gaz cosmiques. Un musée, une boutique de cadeaux et un théâtre sont ouverts au public toute l'année. Les visites autoguidées permettent aux visiteurs de voir de plus près les antennes en forme de antenne parabolique. Des visites guidées sont également disponibles le premier samedi de chaque mois.

9. Logements de la falaise de Gila

Construits au XIIIe siècle par les Puebloans ancestraux de la région de Mogollon, les demeures de la falaise de Gila sont la principale attraction de ce monument national. Les anciennes habitations ont été creusées dans 6 grottes naturelles sur le mur du canyon et divisées en salles avec des pierres et du mortier remontées du plancher du canyon à plus de 55 mètres. Des marches, des rochers et des échelles amènent les visiteurs dans les grottes, qui contiennent un total de 42 salles. La randonnée est également une activité populaire dans le parc forestier. Plusieurs sources chaudes populaires sont situées près du centre des visiteurs.

8. Chemin de fer panoramique Cumbres-Toltec

Pour les voyageurs qui souhaitent profiter confortablement de la vue sur certains des paysages les plus spectaculaires du Nouveau-Mexique, rien de mieux qu'un voyage à bord de la voie ferrée historique Cumbres-Toltec Scenic Railway. Construit en 1880, le chemin de fer à vapeur à voie étroite le plus élevé du pays s'étend sur 103 km entre Chama et Antonio, dans le Colorado, en passant par le col de Cumbres et sur les gorges de Toltec. . Des excursions de deux heures entre Chama et le col de Cumbres sont également disponibles. Les passagers ont le choix entre une voiture de tourisme, une voiture de luxe ou une voiture de tourisme, et tout le monde est invité à profiter de la télécabine à ciel ouvert.

7. Monument national Bandelier

Parmi les canyons et les mesas, le monument national de Bandelier a abrité le peuple ancestral des Pueblo de 1150 à 1550 après JC. Situé dans le canyon de Frijoles au sud de Los Alamos, le monument abrite un large éventail de ruines restaurées et inexploitées, un musée présentant des artefacts archéologiques et une zone de nature sauvage qui comprend 70 miles (110 km) de sentiers de randonnée. La piste principale de 3 km de long passe devant les célèbres falaises du site, où les visiteurs peuvent gravir des échelles pour atteindre de petites alcôves perchées à 40 mètres au-dessus du sol du canyon. Un centre d'accueil est équipé de tables de pique-nique, de toilettes et d'un parking.

6. Monument national de White Sands

L'un des paysages les plus insolites du Nouveau-Mexique, le monument national de White Sands couvre une vaste étendue de dunes de sable dans la partie sud-est de l'État. Les sables sont composés de 8 milliards de tonnes de cristaux de gypse soufflés pendant des millions d'années dans un lac éphémère riche en minéraux contenu dans la partie ouest du Monument. La route des dunes bien marquée, longue de 26 km (26 km), près du centre des visiteurs, comprend des zones de stationnement désignées où les visiteurs peuvent s’arrêter et explorer les dunes. Des promenades guidées de jour et de soir dans les dunes sont également proposées.

5. Albuquerque Où dormir

Située près du centre du Nouveau-Mexique, Albuquerque est la ville la plus peuplée de l'État et l'une de ses plus anciennes municipalités. Fondée sur les rives du Rio Grande en 1706, la ville est aujourd'hui mieux connue pour être le site de la Fiesta internationale du ballon organisée chaque année en octobre. Le nouveau musée du ballon présente des expositions sur l'histoire de la montgolfière, tandis que le musée d'art et d'histoire d'Albuquerque explore le passé culturel de la ville. Le tramway Sandia Peak situé à proximité emmène les visiteurs à 15 minutes de la crête des montagnes Sandia.

4. Canyon du Chaco

Situé dans le nord-ouest du Nouveau-Mexique, le parc historique national de Chaco Canyon abrite la plus vaste collection d'anciennes ruines de pueblo aux États-Unis. Entre 900 et 1150 après J.-C., les 15 km de canyon constituaient le centre de la civilisation du peuple ancestral des Pueblo, anciennement connu sous le nom d'Anasazi. Des blocs de grès et du bois d'œuvre ont été transportés de très loin pour construire des structures d'une hauteur maximale de quatre étages. Les découvertes archéologiques récentes suggèrent qu'elles ont été construites pour s'aligner sur les cycles solaire et lunaire. Les visiteurs doivent emprunter des chemins de terre pour atteindre le canyon. Des visites, des cartes et des permis de camping sont disponibles au centre d'accueil du parc. Une des caractéristiques de Chaco est Fajada Butte près de l'entrée sud. Cette butte étroite aux parois abruptes s'élève à environ 135 mètres au-dessus du canyon et comprend plusieurs petites falaises dans ses régions les plus élevées.

3. Carlsbad Caverns

Les cavernes de Carlsbad font partie d’un vaste complexe de grottes situé dans le sud-est du Nouveau-Mexique, près de la ville de Carlsbad. L'un des endroits les plus populaires à visiter au Nouveau-Mexique, l'attraction principale des cavernes de Carlsbad est la Grande Grotte, qui contient l'une des plus grandes chambres souterraines au monde, connue sous le nom de Grande salle. La Grande salle est facilement accessible par un ascenseur depuis le centre des visiteurs ou par un court sentier pédestre. Une fois à l'intérieur de la grande salle, les visiteurs peuvent emprunter un sentier pavé pour admirer des stalactites, des stalagmites et des piscines naturelles éclairées électriquement.

2. Santa Fe Où dormir

Fondée par les explorateurs espagnols en 1610, Santa Fe est l'une des plus anciennes villes d'Amérique et sans doute l'une des plus belles. C'est aussi la capitale de l'état. Les codes du bâtiment exigent que les nouvelles constructions maintiennent le «style Santa Fe» de l'architecture de pueblo, garantissant aux visiteurs une vue pittoresque de tous les coins de la ville. Les attractions culturelles de Santa Fe incluent le musée du palais des gouverneurs, installé dans le plus ancien bâtiment public du pays. Avec sa collection permanente de 20 000 œuvres d'art, comprenant des œuvres d'Ansel Adams, Georgia O'Keeffe et Francisco de Goya, le musée d'art du Nouveau-Mexique est également une attraction à ne pas manquer.

1. Taos Où dormir

Située dans une vallée pittoresque des montagnes Rocheuses près du Rio Grande, la beauté de la petite communauté de pueblo de Taos attire des artistes dans la région depuis des centaines d'années. Bien avant que la ville n'attire des personnalités comme le romancier DH Lawrence, la peintre Georgia O'Keeffe et la photographe Dorothea Lange, la tribu des Indiens Pueblo Tiwa a fait de l'art de fabriquer de la poterie fine. La ville sert également de base à plusieurs endroits portant le nom de «Taos» qui font tous partie de la région. Le plus connu est probablement Taos Pueblo, juste au nord de la ville, une ancienne communauté amérindienne située dans un cadre particulièrement magnifique. Ranchos de Taos est un petit village au sud de Taos proprement dit, remarquable pour son église très photographiée. Taos Ski Valley est à environ 30 km au nord de la ville, dans les montagnes de Sangre de Cristo. Enfin, la Taos Box est une section du Rio Grande à proximité, connue pour son superbe rafting en eau vive.

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