Découvrez les secrets du palais de Knossos en Crète

Knossos, le plus grand site archéologique de l’âge du bronze découvert sur l’île de Crète, était le centre politique et cérémonial de la culture et de la civilisation minoennes. Il se composait d'un ancien palais et de la ville qui l'entourait. La région est située au sud de la ville moderne d’Iraklion, située sur la côte nord de la Crète.

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Les archéologues pensent que Knossos a été habité pour la première fois à l’époque néolithique, à partir de 6 000 ans av. J.-C. Cependant, le premier palais du site n’a été construit qu’en 1900 av. J.-C. au sommet des ruines des anciennes colonies. Vers 1700 avant notre ère, un tremblement de terre ou des envahisseurs étrangers ont détruit ce palais, ainsi que d’autres palais en Crète. Presque immédiatement, le palais a été reconstruit sur une échelle plus grande mais moins massive.

En 1894, Sir Arthur Evans découvrit le palais de Knossos. Cependant, ce n'est qu'en 1900 que lui et son équipe ont pu entamer les fouilles du site. Ses travaux de restauration sont à l'origine de controverses frénétiques parmi les archéologues depuis, même s'ils donnent au visiteur une idée de ce à quoi le palais aurait pu ressembler.

L'une des découvertes les plus intéressantes du palais de Knossos a été le grand nombre de peintures murales qui ornaient les murs. Ces peintures représentent une société non militariste, dont les activités incluent la pêche, des compétitions sportives et des rituels tels que des acrobaties sur le dos d'un taureau chargeant.

En se promenant dans le palais, un visiteur a la chance d'assister à quelques-unes des étonnantes fresques qui ornent les murs dans plusieurs sections. La plupart de ces fresques sont des reconstitutions de Piet de Jong et ont souvent été reconstituées à partir de quelques morceaux de plâtre peint. Le musée archéologique d'Héraklion abrite de nombreuses fresques originales et reconstituées, dont des répliques ornent le palais. Beaucoup contiennent des peintures qui restent vives après 4000 ans. Par exemple, en entrant dans le palais, on peut voir la magnifique fresque de la procession. D'autres fresques, intitulées Parisianne, Cup Barer et Tripartite Shrine, ornent une partie du palais appelée Piano Nobile, qui est une grande cour.

L'une des fresques les plus populaires, trouvées dans les appartements du Queen's, est la fresque des dauphins. Une réplique de cette œuvre se trouve au-dessus d'une porte de l'appartement, tandis que l'original est affiché au musée archéologique d'Héraklion. Cette fresque aux couleurs vives est considérée comme l'une des œuvres d'art minoennes les plus remarquables du palais de Knossos.

Le palais comportait de nombreuses salles. L'un des plus dramatiques fut la salle du trône. Il s’agissait d’une grande chaise encastrée dans le mur faisant face à plusieurs bancs. En outre, cette pièce comprenait un réservoir, que les archéologues considèrent comme un aquarium. Sur le mur sud se trouve une fresque représentant des bêtes mythiques appelées griffons, avec un corps de lion et une tête d’aigle.

L'un des aspects les plus intéressants du palais de Knossos est sa place dans la mythologie grecque. De nombreux mythes semblent reposer sur divers aspects du palais. Ceux-ci incluent Dédale construisant un palais sans issue, Icare voyageant au soleil avec ses ailes de cire et Thésée combattant et tuant le Minotaure dans le labyrinthe.

Une promenade dans le palais de Cnossos permet au visiteur de voir tous les aspects uniques de cet ancien bâtiment comme il l'était dans le passé. En outre, cela leur permet de faire un pas dans la mythologie grecque, ce qu’ils n’ont peut-être connu que par le biais d’un livre.

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