Découvrez Ephèse Antique en Turquie

L'une des attractions touristiques les plus importantes de la Turquie est le site archéologique d'Éphèse. La ville était autrefois un centre névralgique pour la Méditerranée, un mélange de culture et de diversité et un véritable exemple de métropole classique. Avec autant de structures architecturales découvertes, Ephèse est une destination incontournable pour les amateurs de culture et les passionnés d'archéologie.

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Ephèse a été déclarée colonie romaine en 133 av. À un moment donné, alors que la ville était la capitale de l'Asie mineure romaine, Éphèse abritait plus de 250 000 résidents permanents. Les érudits religieux croient même que Saint-Paul a vécu à Éphèse, favorisant ainsi le christianisme parmi de nombreuses autres religions. Avec le déclin du port d'Ephèse et le pillage de la ville par les Goths germaniques au troisième siècle, Ephèse commença son déclin.

Pendant environ 1 500 ans, Ephèse a été quasiment oublié. Les vestiges de cette incroyable ville classique ont été cachés du monde jusqu'aux années 1860, lorsqu'une équipe internationale d'archéologues ont commencé à fouiller les ruines. Aujourd'hui, moins de 20% d'Ephèse a été fouillé, mais il s'agit toujours de l'un des plus grands sites archéologiques accessibles au monde et plus d'un million de visiteurs viennent l'explorer personnellement chaque année.

Sans aucun doute, la structure la plus célèbre d'Ephèse est le temple d'Artémis. Aussi appelé le temple de Diane, il s'agit d'un morceau d'architecture grecque qui était autrefois connu comme l'une des sept anciennes merveilles du monde. Le temple était autrefois le plus grand de la planète et montrait à quel point la ville d'Éphèse était importante. Malheureusement, le temple lui-même a été en grande partie détruit vers le Ve siècle, mais il est toujours possible de visiter les ruines.

Parmi les attractions les plus récemment découvertes à Ephèse, et certainement parmi les plus populaires, se trouvent les maisons mitoyennes. C'étaient les maisons des habitants les plus riches d'Éphèse vers le début du premier siècle et elles ont été construites dans un style romain moderne. Remarquablement, certaines des maisons avaient des bains chauds et froids, des sols en marbre et même des systèmes de chauffage. Sur les murs, vous pouvez apercevoir des œuvres d'art inhabituelles, des mosaïques et même des poèmes d'amour griffonnés à la main.

Aucun voyage à Ephèse ne serait complet sans voir la célèbre bibliothèque de Celsus. Construite en 123 après JC, la bibliothèque était autrefois l'une des plus grandes bibliothèques du monde antique, se classant en troisième position après les bibliothèques d'Alexandrie et de Pergame. La bibliothèque a été restaurée, ce qui permet de voir plus facilement son dessin de deux étages, ses colonnes et ses chapiteaux. Assurez-vous d'admirer les quatre statues qui représentent les quatre vertus. Bien que ce soient maintenant des répliques de statues, et non les originaux, vous pouvez toujours voir Sophia, représentant la sagesse, Episteme, représentant la connaissance, Ennoia, représentant la pensée, et Arète, représentant le bien.

Afin de voir autant de points de repère incroyables que l'on trouve à Éphèse, vous devrez passer un peu de temps sur Curetes Way. Il s’agit de la route principale qui traverse Ephèse, et de nombreux bâtiments situés de part et d’autre servaient autrefois de magasins et de résidences pour les innombrables habitants de la ville. Assurez-vous d’admirer le sol lorsque vous vous promenez le long de Curetes Way, car les surfaces en marbre ont été intentionnellement gâchées pour éviter les surfaces glissantes quand il pleut. Certains des blocs de marbre sous les pieds portent des noms verts, ce qui prouve que le travail a été effectué et qu'il doit donc être payé. Les dépressions des deux côtés de la route sont les endroits où des lampes auraient été placées pour illuminer la voie de circulation de nuit.

La ville de Selçuk se trouve à seulement trois kilomètres d’Éphèse et de nombreux visiteurs choisissent de s'y installer avant ou après avoir exploré les ruines d’Éphèse. Dans le centre de Selçuk, vous voudrez peut-être vous arrêter pour admirer l'aqueduc romain qui alimentait autrefois la ville en eau ou en apprendre davantage sur l'archéologie de la région en explorant les collections du musée d'Ephesus. Vous pouvez également parcourir le marché ou acheter des tapis à double nœud, le souvenir le plus populaire de la région.

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