9 plus belles pyramides et ruines de Teotihuacan

Pour nous aider à mieux comprendre le présent, nous devons comprendre le passé. L’une des grandes civilisations préhistoriques du monde: Teotihuacán, au Mexique, est un bon point de départ pour cette quête de la compréhension.

Teotihuacán était à son apogée du premier au cinquième siècle environ, époque à laquelle elle comptait parmi les villes les plus peuplées au monde avec 150 000 habitants. Aujourd'hui, la ville est en ruine, ce qui en fait l'un des sites archéologiques les plus importants du Mexique. C'est aussi le plus visité.

Teotihuacán était un centre religieux majeur, comme en témoignent les nombreux monuments et structures religieux que l’on trouve ici. Ses habitants ont vénéré certains des mêmes dieux que d'autres cultures mésoaméricaines. Ils se sont engagés dans des sacrifices humains, car des restes humains et animaux ont été trouvés dans des tombes. On croit que les sacrifices ont été faits lorsque les structures ont été élargies.

Teotihuacáns semble énigmatique alors que nous y revenons aujourd'hui. Ils constitueraient une communauté d'agriculteurs pacifique, car la ville ne possède aucune structure défensive. Cependant, leurs temples contiennent de nombreux symboles de la guerre.

La ville a été abandonnée aux VIIe ou VIIIe siècles pour des raisons qui ne sont pas connues avec certitude. Les archéologues pensent que le déclin a probablement été causé par la surpopulation et l'épuisement des ressources naturelles. Ce sont les Aztèques qui ont donné son nom à Teotihuacán lorsqu’ils sont arrivés ici vers 1320. Ce nom signifie «Cité des dieux» et ils croient que les dieux s’étaient rassemblés ici pour créer le soleil et la lune après la fin du dernier monde. Depuis leur base à Tenochtitlán (dans l'actuelle Mexico), ils l'ont utilisée comme destination de pèlerinage.

S'y rendre

Teotihuacán est situé à environ 50 km au nord de Mexico, ce qui en fait une excursion d’une journée. Il y a trois options essentielles pour se rendre à Teotihuacan depuis Mexico:

En voiture

Si vous utilisez l’autoroute à péage, cela prend environ 45 minutes depuis le centre-ville de Mexico ou bien plus longtemps si vous utilisez l’ancienne route gratuite. Il y a un petit supplément pour le stationnement sur le site. Prendre un taxi pour Teotihuacan est également possible mais très coûteux.

En bus

Les bus à destination de Teotihuacán partent de Mexico environ toutes les demi-heures à partir de deux endroits: Terminal del Norte (à l'extérieur de la station de métro Autobuses del Norte, ligne 5) ou à l'extérieur de la station de métro Potrero (ligne 3). Depuis le terminal Autobuses del Norte, dirigez-vous vers la porte 8. Il y a une billetterie presque au bout du hall. Vérifiez que votre bus se rend à l'entrée du site des ruines de Teotihuacán et pas seulement à la ville de San Juan Teotihuacán à proximité. De Potrero, sortez de la gare et cherchez les bus blancs qui vont à Los Piramides.

Soyez averti que malgré la présence de points de contrôle de la police, des vols à main armée sur ces itinéraires de bus ont lieu. Les voleurs sont souvent des passagers eux-mêmes, qui montent dans le bus à des arrêts situés entre la gare routière principale de Mexico et Teotihuacán. Parfois, cela se produit à la connaissance du conducteur du bus et / ou de la police.

En bus touristique

Une demi-journée ou une journée complète sont un moyen facile de se rendre aux ruines de Teotihuacan. Elles sont souvent associées à la Plaza de las Tres Culturas et à la basilique de Guadalupe, situées toutes deux en dehors du centre-ville de Mexico.

Carte de Teotihuacán

Le palais de Tepantitla est une résidence de prêtres située au nord-est du temple du Soleil. Il contient le paradis de Tlaloc, la peinture murale la plus célèbre de Teotihuacán. Cette fresque recrée les habitants de la vie quotidienne qui jouent et cueillent des fleurs tandis que l’eau qui coule d’une montagne décrit leur système d’irrigation. Étudiez la murale plus longtemps et vous verrez des gens tomber dans la montagne alors que leur sang se transforme en eau. Les gens sont de couleurs différentes, ce qui pourrait représenter les classes de la société. Les autres peintures murales sont constituées de milliers de petits dessins qui montreraient comment Teotihuacáns pensait que le monde fonctionnait.

8. Palais de Tetitla et Palais d'Atelel

Les palais de Tetitla et Atetelco, situés à l'ouest de l'avenue des Morts, constituent un trésor de peintures murales de Teotihuacán. Découverts dans les années 1940, les palais contiennent certaines des peintures murales les mieux conservées des ruines. Vous verrez 120 murs couverts de peintures murales rien que dans le palais de Tetitla. L'une des peintures murales les plus célèbres représente la Grande Déesse ou Femme Araignée portant une coiffe ornée d'un hibou bordé d'un serpent. D'autres peintures murales représentent des aigles, des serpents et des jaguars. Le palais d’Atelel, situé à environ 100 mètres, expose des peintures murales représentant des jaguars et des coyotes. Certains de ces animaux sont peints en rouge et dans un format processionnel lié aux ordres de guerre.

7. Museo Teotihuacan

Le Museo Teotihuacán, situé au sud de la pyramide du soleil, est une bonne introduction à ce que vous verrez lorsque vous vous promènerez dans Teotihuacán. En plus d'apprendre à connaître les monuments, vous découvrirez des artefacts en coquille, en os et en obsidienne qui ont été utilisés par ce peuple antique. Le musée abrite plus de 600 artéfacts religieux et artistiques, ainsi que des objets de première main fabriqués à la main. Dans les huit salles du musée, vous pourrez en apprendre davantage sur l'économie, la société, la technologie, la religion et la politique de Teotihuacán.

6. Palais des Jaguars

Le Palais des Jaguars respire le charme, avec des peintures murales rouges, maintenant fanées, agrémentées de dessins et de sculptures en blanc. Les dessins représentent des jaguars et des éléments de la vie marine, tels que des coquillages, y compris des conques. Même aujourd'hui, cet art exquis ne manque pas d'impressionner.

Parmi les peintures murales, la clé est un jaguar soufflant une conque à plumes qui dégouline de sang. Ceci est considéré comme un symbole de la guerre, puisque des conques ont été soufflées avant que les guerriers ne partent au combat. Au sommet de la tête du jaguar se trouve un serpent avec des plumes qui en ressortent.

Le palais des Jaguars est considéré comme l’un des sites les plus sacrés de Teotihuacán, une ville peuplée d’édifices religieux. Les images représentées dans les peintures murales sont plus fortes que sur aucun des autres sites. Certaines images ont été retrouvées par la suite dans d'autres cultures mésoaméricaines.

En raison de leur proximité avec le Temple de la Lune, les archéologues pensent que les prêtres et les guerriers ont planifié des événements qui se dérouleraient plus tard au temple.

5. Palais de Quetzalpapalotl

Le palais de Quetzalpapalotl est situé à l'extrémité sud-ouest du temple de la lune. Il est considéré comme l’édifice le plus somptueux de Teotihuacán, bien qu’il ne s’agisse que de l’un des nombreux palais de la ville. Même aujourd'hui, quelque 1 500 ans après sa construction, vous pouvez voir la richesse de la structure avec ses linteaux peints et ses colonnes richement sculptées.

La question de savoir si les dirigeants vivaient réellement dans ce palais est ouverte au débat, bien que certains archéologues aient pensé que les prêtres y avaient parfois vécu.

Le palais est centré autour d'une cour, avec des oiseaux et des papillons utilisés comme décorations. Ce sont ces décorations qui ont donné son nom. Quetzal signifie papillon.

Le palais a été découvert au début des années 1960 et a été nommé d'après des motifs représentant des sculptures abstraites d'oiseaux / de papillons aux yeux d'obsidienne. Les architectes qui les ont découverts ont pensé qu’ils représentaient Quetzalpapalotl, une créature à plumes qui avait les caractéristiques d’un oiseau et d’un papillon. Les archéologues postérieurs croient que ces dessins sont plus symboliques d'un oiseau armé, mais le nom du temple a persisté.

Le palais a été construit, détruit et reconstruit au cours de la période où la ville a été habitée. Vous verrez donc de nombreuses ruines lors de votre visite.

4. Temple de Quetzalcoatl

La Ciudadela ou Citadelle constitue le point d'ancrage de l'extrémité sud de l'avenue des Morts et tire son nom des Espagnols en raison de ses murs impressionnants. Cependant, il s’agissait en réalité d’une grande place engloutie assez grande pour accueillir la quasi-totalité des résidents de Teotihuacán. La Ciudadela est centrée autour du temple de Quetzalcoatl ou Serpent à plumes. Achevés au troisième siècle, les complexes d'appartements sont situés de part et d'autre de la pyramide; Les archéologues pensent que les dirigeants de la ville ont peut-être vécu dans ces villes.

Le temple du serpent à plumes est la plus petite des trois pyramides de Teotihuacán. Il est construit sur six niveaux avec l'extérieur de chaque niveau comportant des têtes de serpent à plumes et d'autres têtes de serpents; ces têtes de serpent peuvent être le symbole de la guerre. L'obsidienne était utilisée pour les yeux et les faisait briller lorsque le soleil les frappait. Un bas-relief du serpent est sous les têtes.

Le serpent à plumes sur la pyramide a peut-être représenté la vie et la paix, tandis que le serpent du feu a pu représenter la guerre et le désert chaud. Comme Teotihuacáns n’avait pas de culture écrite, les archéologues ont dû s’en remettre à des légendes et à des écrits d’autres cultures.

Dans les années 1980, les archéologues ont découvert une fosse commune contenant les restes de 200 personnes sur le site où la construction du temple aurait commencé. La plupart des restes sont des hommes, supposés être des guerriers, puisque les armes sont enterrées avec eux.

La construction du temple présente le style architectural Talud-Tablero où un panneau rectangulaire repose sur un panneau incliné. On pense que c'est la première fois que ce style a été utilisé, et il a ensuite été trouvé dans d'autres cultures mésoaméricaines. Une plate-forme appelée Asodada se trouve sur le devant de la pyramide et la dissimule en grande partie sous cet angle.

3. avenue des morts

La rue principale à travers l'ancienne Teotihuacán a peut-être été appelée l'avenue des morts, mais cela ne signifie pas que des morts y sont enterrés ou le long des routes. Les Aztèques le nommaient ainsi parce que les monticules situés sur les côtés de la route ressemblaient à des tombes. Les archéologues ont maintenant établi qu'il s'agissait de plates-formes cérémoniales surmontées de temples.

L'avenue avait plusieurs kilomètres de long à son apogée, mais seulement un kilomètre ou deux ont été découverts et restaurés. A 40 mètres (131 pieds) de large, cette route serait considérée comme large selon nos normes actuelles. Teotihuacán est maintenant en ruine, mais marcher dans l'avenue des morts donne un aperçu du passé glorieux de la ville. Vous passerez devant d'immenses complexes d'habitation et des temples, dont certains datent d'avant la naissance du Christ.

À l'extrémité sud de l'avenue des Morts, se trouve une vaste place de cérémonie que les conquistadors espagnols ont baptisée La Ciudadela (la citadelle). Vu de loin comme une forteresse, il était probablement la demeure des plus grands dirigeants de la ville.

En vous dirigeant vers le nord, le long de l'avenue des morts, vous verrez des exemples exquis de complexes d'habitation et de temples. Sur le côté droit se trouve l'énorme pyramide du soleil. D'une hauteur de plus de 63 mètres (200 pieds) et d'une base de plus de 225 mètres (730 pieds) de long de chaque côté, cette pyramide est l'une des plus grandes structures créées dans le Nouveau Monde précolombien. Il aurait été achevé vers 200-250 après JC.

La pyramide de la lune se trouve à l'extrémité nord de l'avenue. Des recherches récentes suggèrent qu'il a été construit par étapes entre environ 1 et 350 après JC. Au départ, il s’agissait d’une petite plate-forme qui a fini par devenir une pyramide haute de 46 mètres (150 pieds).

2. Pyramide de la lune

La pyramide de la lune est située à l'extrémité nord de l'avenue des morts. Il est considéré comme une icône de Teotihuacán. Terminé entre 200 et 250 après JC, il est plus petit que la pyramide du soleil, mais tout aussi impressionnant. Construit sur une structure existante, une tombe contenant les richesses d'un squelette masculin a été découverte ces dernières années, laissant penser aux archéologues que des tombes de dirigeants de Teotihuacán pourraient également être enterrées sous la pyramide. La pyramide a été rénovée six fois. les archéologues pensent que le squelette a été enterré à peu près au moment de la quatrième rénovation. Outre l'homme, la tombe contenait des squelettes d'animaux et d'oiseaux, ainsi que 400 artefacts.

La pyramide, qui ressemble à une montagne proche, Cerro Gordo, célébrait la grande déesse de Teotihuacán, considérée comme la déesse de la terre, de l’eau et de la fertilité, ainsi que de la création. Une tombe dédiée à la Grande Déesse contenait des squelettes humains et animaux, des bijoux et d'autres reliques. On pense que cette tombe remonte à 100 après JC.

La place de la lune, où se tenaient les cérémonies, se trouve près de l'autel dédié à la grande déesse. En raison de la manière dont la place est configurée, elle est connue sous le nom de croix de Teotihuacán.

Si vous avez besoin de dépenser de l'énergie, grimper au sommet de la pyramide le fera pour vous. C'est également une excellente occasion de découvrir la grande culture de Teotihuacán.

1. Pyramide du soleil

Impressionnant n'est qu'un mot qui décrit la pyramide du soleil. Cette magnifique structure domine non seulement Teotihuacán, mais il s’agit de la troisième plus grande pyramide du monde. Située sur l'avenue des Morts entre le temple de la Lune et la Ciudadela, la pyramide a été peinte en rouge vif, tandis que les parois en plâtre du temple étaient peintes de couleurs vives.

La pyramide est encore plus impressionnante quand on considère que ses constructeurs n’ont utilisé aucun outil métallique pour la construire. La pyramide du soleil se composait à l’origine de quatre plates-formes surélevées; une autre plate-forme serait ajoutée plus tard pour l'amener à une hauteur de 75 mètres (246 pieds). La pyramide a été construite vers le deuxième siècle. Il a été construit sur des monticules de gravats, puis recouvert de plâtre. Un tunnel menant à une grotte a été trouvé à l'intérieur, les archéologues pensant que la grotte pourrait être une tombe royale.

Les archéologues ne savent pas vraiment pourquoi la pyramide a été construite, mais ils croient que c'était peut-être un temple pour un dieu, car il y avait un autel au sommet. La pyramide a été lourdement pillée au fil des siècles par des voleurs qui ont pris des artefacts qui auraient pu faire la lumière sur son objectif. Le temps a également contribué à la disparition de la pyramide. Le temple peut avoir servi à des fins astrologiques en raison de son alignement avec le soleil. Des pointes de flèche en obsidienne et d'autres artefacts ont été trouvés à l'intérieur de la pyramide, ce qui laisse supposer que le temple aurait pu être utilisé pour des sacrifices.

Également inconnu est son nom d'origine. Les Aztèques l'ont appelé le Temple du Soleil lorsqu'ils ont découvert la ville abandonnée de Teotihuacán.

Si vous montez au sommet, comme l'ont fait les prêtres du temple, vous pouvez voir l'autre extrémité de la rue, où se trouve le Temple de la Lune.

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