10 lieux à voir absolument à Thessalonique

Cette deuxième plus grande ville de Grèce remonte à 315 av. J.-C. et est la capitale de la Macédoine centrale. Au cours de plusieurs milliers d'années, Thessalonique a atteint une vaste collection de bâtiments emblématiques d'origine byzantine, paléochrétienne, romaine, grecque antique, ottomane et juive séfarade. Il est connu pour être un centre animé de festivals et de culture et possède l'une des scènes de vie nocturne les plus inventives de la Grèce. Toute personne visitant Thessalonique avec un amour de l'histoire, de l'archéologie ou des religions du monde sera émerveillée par les nombreux monuments à découvrir ici. Voici un aperçu des principales attractions touristiques de Thessalonique:

10. Heptapyrgion

Bien que communément appelée la forteresse des sept tours, l’Heptapyrgion est également connue sous son nom ottoman, Yedi Kule. La forteresse est située au coin nord-est de l'acropole de la ville. On pense que les tours du nord remontent à la fortification de la ville à la fin du IVe siècle, tandis que les cinq tours du sud auraient été construites au XIIe siècle. Il a servi d'installation militaire jusqu'à la fin du XIXe siècle, puis a passé 100 ans en prison. L’Heptapyrgion est aujourd’hui une attraction touristique populaire, en partie à cause des superbes vues sur la ville et son port.

9. Musée de la culture byzantine

Ce grand et vaste musée couvre des milliers d'objets datant de l'époque préchrétienne et byzantine. Il s’agit notamment de fresques, de mosaïques et de peintures murales, d’arcs sauvés de bâtiments historiques, de céramiques et de textiles. La plupart des thèmes d'exposition permanente du musée sont axés sur les premiers chrétiens, leurs rituels, leurs croyances et la vie quotidienne. Plusieurs tombes et sépultures chrétiennes anciennes qui ont été découvertes à Thessalonique sont exposées ici. Le musée propose des visites guidées et non guidées pour adultes, ainsi que des programmes éducatifs destinés aux écoliers.

8. Hagia Sophia

Cette église de sainte sagesse est l’un des plus vieux édifices de Thessalonique qui n’a cessé de se dresser. Il a été construit au 8ème siècle dans les empreintes d'une église qui a été construite au 3ème siècle. L'église a été créée à l'époque byzantine sur la base de la conception de son homonyme le plus illustre de Constantinople. Aujourd'hui, c'est l'un des meilleurs exemples restants d'églises grecques à dôme de l'époque. La coupole de Sainte-Sophie abrite une splendide mosaïque de l'Ascension, le Christ assis sur un trône arc-en-ciel occupant le médaillon central. Ci-dessous, la Vierge Marie entourée d’anges et d’apôtres divisés par des arbres.

7. Place Aristote

L'architecte français Ernest Hebrard a conçu cette place principale en 1918, bien qu'une grande partie de la place actuelle, en particulier l'hôtel Electra et le cinéma, ait été recréée dans les années cinquante. C’était un mouvement des rues étroites, encombrées et non planifiées, qui provenaient de siècles d’édifices bâtis par l’empire ottoman, au profit d’un plan plus moderne, dirigé par Hébrard. La place se concrétisa juste après un incendie en 1917 et marqua un changement majeur dans l'évolution archéologique de la ville. Aujourd'hui, la place accueille de nombreuses célébrations et rassemblements publics.

6. Musée archéologique de Thessalonique

Ce musée abrite des artefacts de quatre des périodes historiques les plus importantes sur le plan archéologique de Thessalonique et des régions environnantes de la Macédoine. Les pièces représentent les périodes hellénistique, archaïque, classique et romaine. Ironiquement, le bâtiment lui-même est construit dans le style architectural grec moderne. Le musée accorde également une attention particulière à la façon dont les anciens Macédoniens utilisaient l'or comme ornement. Étant donné que la ville remonte à la préhistoire, une section tente également de reconstituer une image de la région du golfe Thermaique qui était entièrement antérieure à la ville.

5. Nea Paralia

Ce large front de mer piétonnier de l'arrondissement urbain de l'est représente l'un des meilleurs projets publics en Grèce au cours des vingt dernières années. Petite de profondeur mais très longue, la promenade s'étend sur environ 3, 5 km de la Tour Blanche à Megaro Mousikis et offre un grand espace entre la mer et la ville. Il est devenu l'un des endroits les plus populaires pour une promenade dans tout Thessalonique. La promenade propose également des locations de vélos et de bateaux le long de ses flancs, ainsi que de nombreux restaurants délicieux et bars animés.

4. Arc de Galère

L'arc de Galère (ou Kamara) est probablement la structure romaine la plus distinctive de Thessalonique. C'est également l'une des attractions les plus populaires de Thessalonique avec la tour blanche. L'empereur Galère a commandé l'arc en tant que monument triomphal afin de célébrer la campagne victorieuse contre les Perses Sassanides en 298 et la prise de leur capitale Ctésiphon. Dans sa forme initiale, l'Arc avait quatre piliers principaux et quatre secondaires. Aujourd'hui, seuls deux des piliers principaux et un pilier secondaire sont encore debout. Les visiteurs peuvent toujours voir les séquences de bataille magnifiquement sculptées sur les piliers restants de l'arcade.

3. Rotonde de Galère

Le monument le plus ancien de Thessalonique, la Rotonde est un immense bâtiment rond qui était à la fois un temple romain, une église chrétienne et une mosquée. Ses murs font plus de 6 mètres (20 pieds) d'épaisseur, ce qui explique en partie pourquoi il a résisté aux tremblements de terre de Thessalonique. La structure cylindrique a été construite en 306 dans le cadre d'un grand complexe de palais sous les ordres de l'empereur romain Galère. C'était soit son mausolée, soit un peu plus probablement un temple. Le bâtiment a été utilisé comme église pendant plus de 1200 ans jusqu'à ce que la ville tombe aux mains des Ottomans. En 1590, l'église d'Agios Georgios fut transformée en mosquée. Heureusement, les conversions ont nui aux mosaïques qui ont survécu jusque-là. ils ont été simplement peints. Après avoir servi trois religions, la Rotonde est maintenant un musée.

2. Eglise Agios Dimitrios

Cette grande et impressionnante église a été construite sur le site d’un ancien bain romain, où des légendes disent que son homonyme, St Demetrius, a été fait prisonnier, exécuté et jeté dans un puits par des soldats romains. Il s’agit d’une basilique à cinq nefs avec une nef hexagonale unique appelée ciboire. La célèbre fresque murale à six panneaux qui figure parmi les plus belles mosaïques de Thessalonique montre particulièrement St Demetrius avec les enfants et les bâtisseurs de l'église. Ce n'est pas seulement l'une des plus grandes églises de la ville, il est considéré comme l'un des lieux de culte les plus importants sur le plan historique et religieux de Thessalonique.

1. tour blanche

Cette tour de front de mer circulaire blanchie à la chaux est le symbole de la ville. À l'instar de Thessalonique, l'histoire de la tour est assez riche. À l'origine, il formait un coin des défenses byzantines et ottomanes de la ville avant que la plupart des murs ne soient démolis à la fin du XIXe siècle. Pendant la période de domination ottomane, il s'agissait d'une prison et de plusieurs tortures, surnommée la «tour de sang». Pour tenter de le racheter, le bâtiment fut symboliquement blanchi à la chaux et renommé la Tour Blanche. Il conserve ce nom aujourd'hui, même si la couleur est plutôt un buff. Aujourd'hui, l'intérieur de la tour blanche fait office de grand musée montrant la vie quotidienne à différentes époques de Thessalonique. Outre un certain nombre d'artefacts, le troisième étage présente une réplique d'une maison de l'époque byzantine et de son mobilier typique.

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