10 lieux à voir absolument à Heidelberg

Heidelberg est une destination idéale pour tout voyageur qui souhaite découvrir la beauté pittoresque des forêts luxuriantes, de l’architecture de la vieille ville et des châteaux en ruines de la Rhénanie allemande. L'emplacement pittoresque de la ville sur la rivière Neckar, dans le sud-ouest de l'Allemagne, fait de Heidelberg une destination de choix pour les touristes depuis les années 1800.

Loué par des poètes comme Goethe, peint par des artistes comme Turner et rhapsodisé par des compositeurs comme Schumann, Heidelberg incarne l'esprit de la Rhénanie romantique. Plus ancienne ville universitaire du pays, c'est aussi une ville étonnamment animée, qui regorge de pubs et de restaurants attrayants pour la population étudiante. Avec toutes les attractions touristiques de Heidelberg, il n’est pas étonnant que tant de personnes considèrent cette ville allemande comme une étape essentielle de tout circuit européen.

10. Kornmarkt

Marché céréalier très animé au Moyen Âge, la place Kornmarkt abrita plus tard un hôpital géré par des catholiques au XVIe siècle. La disposition de la chapelle de l'hôpital peut encore être identifiée par le pavage de la place. Au 17ème siècle, une statue connue sous le nom de Madonna au marché aux grains fut érigée dans le cadre d'une campagne jésuite destinée à promouvoir le catholicisme. De nos jours, la Vierge est considérée comme une belle œuvre d’art qui constitue la pièce maîtresse idéale de cette agréable place de la ville. Les visiteurs se rassemblent ici pour manger dans des cafés en plein air et admirer la vue sur le château de Heidelberg sur les pentes surplombant le Kornmarkt.

9. Heiligenberg

Également connu sous le nom de montagne de tous les saints, Heiligenberg s'élève au-dessus de la ville, sur la rive nord de la rivière Neckar. Offrant de superbes vues sur le fleuve et les plaines de la vallée du Rhin, la montagne a longtemps été appréciée pour sa position défensive. Des artefacts datant de l'ère néolithique ont été mis au jour. Les visiteurs peuvent explorer les vestiges de monastères médiévaux, un ancien temple romain et un fort celtique construit au IVe siècle av. J.-C. Le théâtre à ciel ouvert connu sous le nom de Thingstätte, construit pendant le Troisième Reich, est également à l'affiche.

8. Heiliggeistkirche

Située sur la place du marché de la ville, la Heiliggeistkirche, ou église du Saint-Esprit, est le lieu de culte le plus célèbre de Heidelberg. La construction initiale de l'église gothique a commencé en 1398, mais elle n'a pas été achevée avant 1544. Le clocher baroque de l'église a été ajouté après un incendie en 1709. Les visiteurs peuvent gravir les 208 marches qui mènent au sommet de la flèche pour une vue sur la ville. La Heiliggeistkirche est unique en ce sens qu'elle a été utilisée à la fois par les catholiques et les protestants. Un mur de séparation séparant les deux congrégations a été mis en place pendant plus de 200 ans.

7. Königstuhl

Le célèbre château de Heidelberg est situé sur les pentes de Königstuhl (mont Kings Seat), le deuxième plus haut sommet de la chaîne de montagnes de l'Odenwald, en Allemagne. Un funiculaire en bois historique emmène les visiteurs au sommet pour une vue imprenable sur la vallée de la rivière Neckar et la Forêt-Noire au-delà. Il y a un restaurant et une aire de jeux pour enfants au sommet ainsi qu'un réseau étroit de sentiers de randonnée. L'air pur fait de Kings Seat Mountain un endroit idéal pour observer les étoiles. L'observatoire d'État Heidelberg-Königstuhl a ouvert ses portes en 1898.

6. Ancienne université Heidelberg

Fondée en 1386, l'Université Heidelberg est la plus ancienne université d'Allemagne. Les départements universitaires les plus traditionnels sont centrés autour de la Universitätsplatz, au cœur de la vieille ville. Le bâtiment Old University, qui remonte au 18ème siècle, peut également être trouvé ici. Le bâtiment abrite le bureau du recteur ainsi que le musée de l'université, créé en 1996. La célèbre prison pour étudiants (Studentenkarzer) est située à l'arrière de l'ancienne université. De 1778 à 1914, des étudiants ont été emprisonnés ici pour des comportements mineurs, ce qui était plutôt à la mode parmi des hommes honorables.

5. Philosophenweg

Située au nord du Vieux Pont, la Schlangenweg, ou chemin du serpent en zigzag, conduit les visiteurs jusqu'au Philosophenweg, un sentier pittoresque qui longe le flanc de la montagne All Saints. La voie des philosophes est nommée en l'honneur des grands penseurs et éducateurs de la ville universitaire qui marchent et parlent ici depuis des centaines d'années. Le sentier de randonnée se termine au jardin des philosophes, un lieu abrité où les plantes et les fleurs se réchauffent. Beaucoup trouvent les vues offertes ici sur la vallée de la rivière et sur les toits à toit rouge de la ville qui rappelle la région Toscane en Italie.

4. Heidelberg Marktplatz

Située au centre de l'Altstadt, ou vieille ville, la Heidelberg Marktplatz est le principal lieu de rassemblement de la ville depuis le Moyen-Âge. Les criminels accusés ont déjà été traînés de la mairie d'un côté de la place du marché ou de l'église de l'autre pour faire face à leur destin. Les accusés d'hérésie ont été brûlés sur le bûcher. D'autres ont été laissés enchaînés à Herkulesbrunnen, une fontaine baroque où est toujours debout une statue d'Hercule. De nos jours, les visiteurs viennent faire leurs achats sur la Marktplatz. Les fleurs fraîches, le poisson et les produits sont vendus ici les mercredi et samedi matin.

3. Pont Carl Theodor

Un point de repère à Heidelberg, le pont Carl Theodor a été nommé d'après le prince électeur qui a ordonné la construction du pont dans les années 1780. S'étendant sur la rivière Neckar, le pont en grès réservé aux piétons relie le quartier historique de la ville aux paysages vallonnés du côté nord de la ville. La porte du pont médiéval à deux tours située du côté de la vieille ville faisait autrefois partie des fortifications de la ville. À l’ouest de la porte, les visiteurs s’arrêtent souvent pour faire prendre leur photo avant le Singe du pont de Heidelberg. La statue en bronze contient un miroir rappelant que les gens sont pratiquement les mêmes où que leur voyage les emmène.

2. Château de Heidelberg

Perchées au sommet d'une colline surplombant la ville, les ruines du château de Heidelberg sont le résultat de plusieurs siècles de construction et de destructions causées par la guerre, les incendies et les pillages. Les premières fortifications ont été construites au 13ème siècle; la plupart des structures actuelles remontent à l'ère de la Renaissance. Bien qu'une grande partie du château reste dans un état de décomposition astucieuse, certaines chambres ont été entièrement rénovées. L'intérieur de la salle du roi a été restauré pour retrouver sa gloire gothique et est encore utilisé aujourd'hui pour les festivals saisonniers et les événements communautaires.

1. Heidelberg Altstadt

La partie la plus ancienne de la ville, l'Altstadt se trouve juste en dessous du château. Il s'étend le long de la rivière sur un kilomètre, avec Karlstor d'un côté et la Bismarckplatz de l'autre. Entre les deux, se trouvent une merveilleuse combinaison de bâtiments baroques, de rues étroites, de places de marché, de boutiques, de restaurants, de pubs et des attractions les plus populaires de Heidelberg. Après avoir été presque entièrement détruite par les troupes françaises dans les années 1690, la vieille ville a été construite presque entièrement au XVIIIe siècle. Contrairement à la grande majorité des villes allemandes, elle a émergé de la Seconde Guerre mondiale presque sans dommage. La Hauptstrasse est la principale rue piétonne de l’Altstadt, où se concentrent la plupart des magasins.

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