10 lieux incontournables à Melaka

Occupant une position importante sur la route maritime empruntée entre l'Inde et la Chine sur la côte sud-ouest de la Malaisie, Melaka s'est disputée pendant des siècles entre les Portugais, les Britanniques et les Néerlandais. En conséquence, cette ville malaisienne des temps modernes est désormais une destination touristique prisée avec une architecture, une culture, des traditions et une cuisine reflétant son riche patrimoine. Voici un aperçu des principales attractions de Melaka:

10. Une famille

Les vestiges de cette forteresse portugaise comptent parmi les plus anciennes structures européennes de toute l'Asie. Une Famosa (Porta de Santiago) a été construite sur une colline en bord de mer au début des années 1500 pour empêcher le nouveau territoire conquis de revenir au sultanat ou d'être envahi par d'autres nations européennes. L'espoir était de créer un autre port ami des Portugais le long de la route des épices afin de faciliter le commerce des navires marchands assurant la liaison entre l'Asie et l'Europe. Il tomba plus tard entre les mains des Pays-Bas et fut donné à la Grande-Bretagne pour éviter d'être conquis par la France napoléonienne. La Grande-Bretagne craignait son pouvoir si elle était conquise. Elle a donc choisi de le détruire au lieu de le fortifier davantage. Un seul petit portail a été préservé à la demande de Sir Raffles, le fondateur de Singapour.

9. Masjid Selat

La mosquée Selat (mosquée du détroit de Malacca) a été créée au début du XXe siècle avec un mélange de styles architecturaux du Moyen-Orient et de Malaisie. Construit sur l’île artificielle de Malacca, il est conçu pour sembler flotter lorsque le niveau de l’eau est élevé. Dans le style mauresque traditionnel, une grande partie de l'extérieur est blanche avec des accents de couleurs vives. Dans ce cas, les grandes arcades en vitrail de jaune et de vert sont l’un des principaux joyaux de la mosquée. Le bâtiment est particulièrement beau la nuit, quand une série de lumières colorées en fait l’un des plus beaux sites touristiques de Melaka. La mosquée sert de lieu de culte actif et populaire, mais permet également des visites publiques.

8. Palais du sultanat de Malacca

Ce n'est pas l'original, mais une réplique du musée construite en 1984 pour mettre en valeur l'histoire de la région. Le bâtiment a été construit sur la base des descriptions historiques du palais de Mansur Shah, le sultan qui a dirigé Melaka de 1456 à 1477. Le palais possède une série de dioramas qui représentent ce à quoi une journée typique à l'intérieur du palais devait ressembler. Des suppliants, des gardes et des vendeurs flanquent le hall principal, dans l'attente de rendre hommage au sultan et de faire des demandes. Une maquette du bâtiment et plus de 1300 objets d'époque constituent le reste de ce musée historique.

7. Stadthuys

Cet ancien hôtel de ville hollandais est peint du même rouge que l'église du Christ et la plupart des autres bâtiments coloniaux hollandais restants à Melaka. Il passa des bureaux du gouverneur néerlandais et du gouverneur adjoint sous la domination néerlandaise à une école anglaise libre sous la domination britannique. Il abrite aujourd'hui le musée d'histoire et d'ethnographie, considéré comme l'un des plus importants musées de la région. Il comprend des costumes traditionnels et des artefacts qui mettent en valeur les nombreuses périodes de l'histoire de Melakan.

6. Menara Taming Sari

Cette tour tournante rappelle l’aiguille spatiale de Seattle et a bien des objectifs similaires. Menara Taming est un excellent moyen de se faire une idée générale de la ville historique de Malacca et des changements à venir dans la ville. La tour gyroscopique dure sept minutes et peut accueillir 80 personnes à la fois. À la base de la tour, vous pourrez pratiquer de nombreuses autres activités, telles que des balades en poney, des manèges pour le carnaval et la location de voitures électriques. Des forfaits sont disponibles pour acheter un billet pour la tour en combinaison avec plusieurs autres attractions de Melaka.

5. Temple Cheng Hoon Teng

Datant de 1646, le temple Cheng Hoon Teng est le plus ancien temple en activité de Malaisie. Il pratique les trois doctrines traditionnelles chinoises du taoïsme, du confucianisme et du bouddhisme. Le temple est situé le long de la rue Harmony, abritant de nombreuses autres mosquées et temples, et accueille les visiteurs avec une porte ornée ornée de lions chinois. Le temple lui-même est composé de plusieurs salles de prière, la principale étant dédiée à Kuan Yin, la déesse de la miséricorde. Les petites salles honorent les dieux de la richesse, de la propagande et de la prospérité, tout en offrant un abri pour les tablettes ancestrales.

4. Musée de la maison Baba et Nyonya

Créé à partir d'une maison sur la rangée des millionnaires, ce musée a été créé par Chan Kim Lay, un habitant de la quatrième génération de cette maison, pour célébrer la combinaison complexe et merveilleuse de la culture chinoise et malaise, également connue sous le nom de Baba Nyonya. Le musée présente un certain nombre de travaux manuels et artisanaux, notamment des pièces de menuiserie, de la porcelaine et des meubles. De grandes tapisseries peintes sont suspendues aux murs avec des cadres très sculptés et une histoire de cultures chinoise et occidentale se fondant dans un monde malais est racontée à travers les pièces de cette maison traditionnelle.

3. Église Saint-Paul

Construite à l'origine par un capitaine portugais en 1521 en tant que simple chapelle, l'église Saint-Paul offre une vue sur Melaka depuis le sommet du Bukit St Paul. Saint François Xavier, l'un des fondateurs de l'ordre des jésuites, a utilisé l'église comme base pour ses voyages missionnaires en Chine et au Japon. Au cours de l'un de ces voyages, Xavier tomba malade et mourut en Chine en 1552. Son corps fut inhumé temporairement ici pendant neuf mois avant d'être transféré à Goa, où il se trouve encore aujourd'hui. Les visiteurs peuvent regarder dans son ancienne tombe à l'intérieur de l'église et voir une statue en marbre du saint regardant la ville.

2. rue Jonker

Cette rue est le centre du quartier chinois de Melaka. Il a commencé à l'époque coloniale hollandaise en tant que foyer de nombreux serviteurs de la noblesse hollandaise. Cependant, après le départ des Hollandais, il devint la maison des nobles eux-mêmes. De nombreux manoirs du XVIIe siècle y restent, ainsi qu'un grand nombre de magasins, restaurants et autres commodités. Lorsque la grande présence chinoise s'est installée, des éléments décoratifs tels qu'une grande arche de style chinois ont été ajoutés. La rue est bloquée tous les vendredis, samedis et dimanches soirs pour devenir un marché nocturne réservé aux piétons.

1. Christ Church

La Christ Church a été créée au XVIIIe siècle pour remplacer l'ancienne église portugaise et reste l'un des bâtiments les plus emblématiques de l'époque coloniale néerlandaise à Melaka. D'origine blanche, ce bâtiment a été peint en rouge au début des années 1900. Cette couleur est devenue un indicateur de la plupart des bâtiments de l'époque hollandaise. L'intérieur de l'église est incrusté de plusieurs pierres tombales, écrites en néerlandais, anglais, portugais et arménien. Souvent de longue haleine, ces pierres tombales donnent un aperçu intéressant de la vie à l'époque coloniale.

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