10 attractions touristiques à San Antonio

Pour la plupart des visiteurs à San Antonio, un arrêt au célèbre Alamo est un must. Cette mission a été le théâtre d'une bataille épique qui a eu lieu en 1836 entre les forces mexicaines et un groupe d'insurgés texans cherchant à obtenir l'indépendance de ce pays. Mais San Antonio a beaucoup plus à offrir aux visiteurs. C'est une ville animée avec une scène gastronomique en plein essor, et son Riverwalk est une évasion charmante et populaire de la jungle de béton. Il existe également de nombreuses missions historiques et attractions touristiques favorables à la famille à San Antonio.

10. Musée d'art McNay

Ouvert en 1954, il s’agissait du premier musée d’art moderne au Texas. Aujourd'hui, la collection du McNay Art Museum contient plus de 20 000 œuvres d'art, y compris des œuvres des périodes médiévales et de la Renaissance, ainsi que du XIXe au XXIe siècle. Le McNay possède également une excellente collection d'estampes et de dessins du sud-ouest. Et quand vous avez fini d'admirer les œuvres d'art, n'oubliez pas de vous promener dans le parc magnifique du musée où vous trouverez des jardins, des fontaines, des statues et un étang de carpes koï.

Ce musée est situé dans l'ancienne demeure de l'héritière et connaisseuse d'art née dans l'Ohio, Marion McNay. À la mort de McNay, en 1950, elle légua à la ville de San Antonio son hôtel particulier de 24 chambres situé sur un terrain de 4 hectares. Elle a également quitté le musée avec plus de 700 œuvres d'art moderne qu'elle avait rassemblées, ainsi qu'une dotation à utiliser pour créer ce musée.

9. Natural Bridge Wildlife Ranch

Vous avez toujours voulu faire un safari? Ensuite, vous adorerez le Natural Bridge Wildlife Ranch, qui abrite plus de 500 animaux et des représentants de 40 espèces différentes. Le Natural Bridge Wildlife Ranch est un zoo où les animaux errent librement et où les humains sont «enfermés» dans leurs voitures. Chaque wagon reçoit un sac de nourriture à partager avec les créatures, parmi lesquelles des autruches, des zèbres et des koudous.

Le Natural Bridge Wildlife Ranch propose également une promenade dans laquelle vous pourrez vous promener et découvrir d’autres créatures, telles que les girafes et les lémuriens. Il y a aussi un zoo pour enfants si vous en avez quelques-uns dans votre groupe ou si vous aimez simplement passer votre temps avec une créature de près.

8. Jardin botanique de San Antonio

Une visite au jardin botanique de San Antonio est un moyen idéal pour passer une journée paisible au milieu de la beauté de la nature. Vous trouverez plusieurs jardins différents sur le terrain, y compris une magnifique roseraie et un jardin WaterSaver, qui présente des plantes économes en eau. Ensuite, il y a le sentier Texas Native, où vous pouvez trouver plus de 250 espèces de plantes originaires des pays Hill, de East Texas Pineywoods et du sud du Texas.

Avant de visiter les jardins, assurez-vous de consulter son site Web pour savoir ce qui est en fleurs. Vous pouvez également imprimer en ligne une liste de contrôle pour l'observation des oiseaux si vous souhaitez garder une trace de plus de 228 espèces d'oiseaux que vous pourriez voir dans ce magnifique jardin botanique.

7. Mission Concepcion

Fondée en 1731, la Mission Concepcion fait partie du parc historique national des missions de San Antonio, qui comprend également les missions San Jose, Mission San Juan et Mission Espada. Cette mission historiquement importante a été le site de la bataille de Concepcion, qui s’est déroulée en 1835 et qui a opposé les troupes mexicaines et les insurgés du Texas dirigés par James Bowie. Cette bataille est considérée par beaucoup comme la première escarmouche importante de la Révolution texane.

Aujourd'hui, la Mission Concepcion, qui est la plus ancienne église en pierre non restaurée des États-Unis, est toujours une paroisse catholique active. La messe dominicale a eu lieu dans cette église sans interruption depuis sa fondation.

6. Cavernes naturelles

Cette attraction populaire est une découverte relativement nouvelle. En mars 1960, quatre étudiants de l'Université St. Mary's, située à proximité, ont été autorisés à explorer la région située sous un pont en calcaire de 18 mètres (60 pieds). Ils ont finalement découvert ces cavernes, qui sont les plus grandes zones commerciales connues du Texas. Les Natural Bridge Caverns possèdent des formations souterraines spectaculaires, comprenant des stalagmites, des pierres de flux et des stalactites.

Vous pouvez choisir parmi plusieurs visites différentes - celle que vous voudrez choisir dépendra de votre niveau d’intérêt, de vos capacités de marche et du confort avec lequel vous serez dans des grottes. Vous pouvez, par exemple, faire un tour standard de découverte qui vous mènera à travers les principales grottes. Si vous êtes plus aventureux, vous pouvez descendre en rappel dans des zones moins développées des cavernes où il n’ya pas d’éclairage commercial.

5. Place du marché de San Antonio

Cette place de marché historique à trois pâtés de maisons ressemble à une petite tranche de Mexique qui a été transportée dans les rues de San Antonio. Bénéficiant de plus de 100 magasins, restaurants et stands appartenant à la population locale, la place du marché de San Antonio est un endroit amusant pour faire des emplettes de souvenirs peu coûteux et pour savourer des plats mexicains authentiques. Il a souvent été décrit comme le plus grand marché mexicain en dehors du Mexique. Ce magasin coloré a également été désigné par Frommer comme l’un des dix plus importants marchés en plein air des États-Unis. La place du marché de San Antonio accueille également de nombreux festivals et spectacles hispaniques tout au long de l'année.

4. Cathédrale San Fernando

La construction de ce monument historique de San Antonio a commencé en 1738 et a duré 15 ans. Aujourd'hui, la cathédrale San Fernando, également connue sous le nom d'église de Notre-Dame de la Candelaria et de la Guadeloupe, est l'une des plus anciennes cathédrales des États-Unis et le plus ancien édifice religieux du Texas. C'est l'église mère de l'archidiocèse de San Antonio et le pape Jean-Paul II l'a visité en 1987.

L'église abriterait également une tombe contenant une partie des restes des hommes morts pour la défense de l'Alamo, mais de nombreux historiens s'opposent à cette affirmation. La cathédrale de San Fernando est toujours une église active et la messe y est célébrée toute la semaine en anglais et en espagnol.

3. Mission San Jose

Fondée en 1720, la Mission San Jose est la plus grande des missions qui composent le parc historique national des missions de San Antonio. Cette mission, parfois appelée la reine des missions, est située sur la rive du fleuve San Antonio. À son apogée, la mission de San Jose hébergeait environ 350 néophytes indiens. L’une des caractéristiques les plus connues de la mission est sa très ornée Rose Window, considérée par beaucoup comme l’un des meilleurs exemples de l’architecture baroque aux États-Unis. La mission San Jose est toujours une paroisse active et les visiteurs peuvent assister à la messe dans cette église magnifiquement restaurée le dimanche.

2. Promenade sur la rivière

Il s’agit de la deuxième attraction la plus visitée de San Antonio et d’un lieu de prédilection pour se promener, faire du shopping ou se restaurer. Vous pouvez également monter à bord d'un bateau et explorer le réseau coloré de passerelles de la rivière San Antonio. Et tous les vendredis et samedis soirs, tout l'été, vous pourrez profiter de l'animée Fiesta Noche del Rio, qui propose des chansons et des danses du Mexique, du Texas, de l'Espagne et de l'Argentine.

Le Riverwalk est également connu pour accueillir de nombreux événements amusants, notamment des spectacles artisanaux ainsi que des défilés de bateaux et des courses. Bien que ce soit un bel endroit à visiter à tout moment de l’année, le Riverwalk est particulièrement enchanteur pendant la saison des fêtes de fin d’année, quand la région s’allume littéralement de millions de lumières scintillantes.

1. L'Alamo

"Souviens-toi de l'Alamo!" C'est devenu le cri de ralliement des Texans qui souhaitaient obtenir l'indépendance du Mexique. C'était aussi un rappel de ce qui s'était passé en mars 1836. C'est la date à laquelle des milliers de forces mexicaines dirigées par le général Antonio Lopez de Santa Anna ont pris d'assaut l'Alamo, tuant les 200 Texans qui avaient été saisis de la mission et avaient défendu leurs droits. position pendant 13 jours. Parmi ces Texans figuraient les leaders James Bowie et William Travis, ainsi que le célèbre frontalier Davy Crockett.

En avril 1836, en criant «Remember the Alamo», 800 Texans dirigés par Sam Houston ont pu vaincre Santa Anna. La guerre pour l'indépendance du Texas a pris fin lorsque Santa Anna, en échange de sa liberté, a signé un traité reconnaissant l'indépendance de l'État. Aujourd'hui, Alamo, qui est plus petit que ce que la plupart des gens s'attendent, est le site le plus visité du Texas.

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