10 meilleures attractions touristiques du Laos

Le Laos est un pays montagneux et enclavé de l'Asie du Sud-Est qui a longtemps été isolé du monde extérieur. Une visite au Laos est, à bien des égards, un voyage dans le temps. Les voyageurs sont attirés par un style de vie décontracté qui a disparu ailleurs dans la région. Même la capitale Vientiane ressemble à une ville décontractée au bord d'une rivière. Au fur et à mesure que le pays s'ouvre, avec la multiplication des routes et des ponts, les incroyables attractions touristiques du Laos deviennent de plus en plus accessibles.

10. Vieng Xai

Les grottes de Vieng Xai constituent un vaste réseau de grottes qui ont servi de ville cachée pendant la guerre du Vietnam. La région abritait l'armée communiste, qui combattait les forces royalistes basées à Vientiane et avait été bombardée par l'armée américaine. Jusqu'à 23 000 personnes vivaient dans les grottes, qui contenaient un hôpital, des casernes militaires, des boulangeries, des magasins et même un théâtre. Le gouvernement lao espère promouvoir les grottes en tant que destination touristique, semblable aux tunnels de Củ Chi au Vietnam.

9. Les grottes de Pak Ou Où dormir

Les grottes de Pak Ou sont situées au nord de Luang Prabang sur le Mékong et sont accessibles par route ou par bateau fluvial. Les grottes sont célèbres pour leurs sculptures miniatures de Bouddha. Des centaines de très petites figures bouddhistes en bois, endommagées pour la plupart, sont disposées sur les étagères murales. Ils prennent de nombreux arrangements différents, y compris la méditation, l'enseignement, la paix, la pluie et l'inclinaison (nirvana).

8. Wat Phu

Wat Phu (ou Vat Phou) est un complexe de temples khmers en ruine situé à la base du mont Phu Kao, dans la province de Champassak. Les structures des temples hindous datent du 11ème au 13ème siècle. Wat Phu est petit comparé aux sites monumentaux de l’ère Angkor au Cambodge, mais les pavillons en ruine, l’énigmatique pierre de crocodile et les grands arbres qui enveloppent une grande partie du site donnent à Wat Phu une atmosphère mystique. Le temple est encore utilisé comme site bouddhiste aujourd'hui.

7. Pha That Luang Où dormir

Situé à Vientiane, Pha That Luang («le grand stupa en lao») est l'un des monuments les plus importants du Laos. Le stupa a plusieurs terrasses avec chaque niveau représentant un stade différent de l'illumination bouddhiste. Le niveau le plus bas représente le monde matériel; le plus haut niveau représente le monde du néant. Pha That Luang a été construit au 16ème siècle sur les ruines d'un ancien temple khmer. Pha That Luang fut brisé par une invasion siamoise en 1828, puis reconstruite par les Français en 1931.

6. Wat Xieng Thong

Situé près de la pointe nord de la péninsule formée par le Mékong et le Nam Khan, le Wat Xieng Thong est le temple le plus magnifique de Luang Prabang. Il a été construit en 1560 par le roi Setthathirath et était sous le patronage royal du royaume du Laos. Wat Xieng Thong contient une rare statue de Bouddha couchée qui date de la construction du temple. En 1931, l'image a été prise à Paris et exposée à l'exposition de Paris, pour ensuite revenir à Luang Phrabang plus de 30 ans plus tard.

5. Plaine des Jarres Où dormir

La plaine des Jarres est une vaste zone qui s'étend autour de la ville de Phonsavan, où d’énormes jarres d’origine inconnue sont dispersés dans le paysage. Les pots en pierre apparaissent par groupes, allant d'un seul ou de plusieurs centaines à plusieurs centaines. Les pots ont une hauteur et un diamètre variant entre 1 et 3 mètres et sont tous taillés dans la roche. Les pots en pierre ne sont pas décorés, à l’exception d’un seul contenant un bas-relief humain sculpté à l’extérieur. Les recherches sur la plaine des bocaux suggèrent que les bocaux en pierre sont associés aux pratiques funéraires préhistoriques.

4. Si Phan Don

Si Phan Don (4 000 îles) est un bel ensemble d’îles, adossé à une section pittoresque du Mékong, dans le sud du Laos. Le Mékong est impraticable au trafic fluvial à cause des chutes de Khone, une série de rapides qui s'étendent sur 9, 7 km (6 km) de la longueur du fleuve. Le Mékong situé au pied des chutes abrite une petite population de dauphins d'Irrawaddy, une espèce très menacée. Les trois îles principales qui accueillent les touristes sont Don Det, Don Khon et Done Kong. La plupart des hébergements disponibles sur Don Det et Don Khon consistent en de simples bungalows gérés par une famille. Des vélos et des kayaks peuvent également être loués ici.

3. Vang Vieng Où dormir

Vang Vieng est une ville riveraine située dans le centre du Laos, à environ 4 heures de bus du nord de la capitale. La rue principale regorge de maisons d’hôtes, de bars, de restaurants, de cybercafés, d’agences de tourisme et de touristes. L'attraction principale de la région est le paysage spectaculaire des collines karstiques qui entourent Vang Vieng. Les montagnes calcaires sont populaires auprès des alpinistes, tandis que les nombreux tunnels et cavernes inexplorés sont un paradis pour les spéléologues. L'activité la plus populaire de Vang Vieng consiste toutefois simplement à flotter le long de la rivière Nam Song dans une chambre à air.

2. Mékong

Le Mékong est le plus grand fleuve d'Asie du Sud-Est, avec une longueur estimée à 4 350 km. Le Laos détient en réalité la plus grande part du Mékong. Avec peu de bonnes routes et un terrain montagneux, le fleuve est le principal moyen de transport du Laos. Le Haut Mékong au Laos est considéré comme l'un des voyages les plus spectaculaires de tout le fleuve. Une excursion en bateau entre Huay Xai et Luang Prabang, à la frontière avec le nord de la Thaïlande, et vice-versa, est un excellent moyen de profiter de ce paysage.

1. Luang Prabang Où dormir

L'une des villes les plus charmantes de l'Asie du Sud-Est, Luang Prabang est l'attraction touristique la plus populaire du Laos. Jusqu'en 1975, lorsque le communiste a pris le pays en charge, c'était la capitale royale du Laos. La partie principale de Luang Prabang est située sur une péninsule entre les fleuves Nam Khan et Mékong. Une collection de temples au toit d'or, de maisons en bois et de bâtiments provinciaux français en ruines remplit les routes principales. À l'aube, les moines des divers monastères se promènent dans les rues pour ramasser des aumônes de riz.

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