7 châteaux les plus remarquables près de Londres

Nous avons tous besoin de quelque chose de royal dans nos vies et quel meilleur endroit pour y parvenir qu'un anglais

Château. Les visiteurs de la capitale britannique n'auront pas à aller très loin pour le découvrir, car plusieurs châteaux situés près de Londres font de superbes excursions d'une journée. Les châteaux offrent un moyen étonnant - et facile - d’en apprendre davantage sur l’histoire britannique, sur les batailles qu’ils se livrent et sur les intrigues de palais. Vous trouverez des châteaux du XIe siècle construits par Guillaume le Conquérant, un autre qui fut la maison d’enfance de la condamnée Anne Boleyn et d’autres où dormirent Henri VIII, la reine Victoria et la reine Elizabeth II. L'histoire associée à ces châteaux est absolument fascinante.

7. Château de Douvres

Le château de Douvres, le plus grand château d'Angleterre, garde la Manche depuis des siècles et lui a valu son surnom de "clé de l'Angleterre". Il fut brûlé par William le Conquérant lors de son invasion de l'Angleterre en 1066. Situé à environ 90 minutes de Londres, le château complexe est une collection impressionnante de bâtiments, douves et murs. Les nombreux tunnels situés sous le château ont été convertis en abris antiaériens et en hôpital souterrain pendant la Seconde Guerre mondiale. Pendant votre visite, vous pourrez visiter des tours, traverser des cachots et marcher dans des escaliers si étroits que vous vous demanderez comment des femmes médiévales avec leurs jupes larges ont réussi. Le château a joué dans de nombreux films de Doctor Who à The Other Boleyn Girl.

6. Château d'Arundel

Le château d'Arundel, sur la rivière Arun dans le West Sussex, a une histoire qui remonte à près de 1 000 ans. Construit par le comte d’Arundel en 1068, la propriété a souvent été transmise à travers la lignée féminine; il a été la maison des ducs de Norfolk pendant 800 ans. Le château a été construit sur une colline artificielle et entouré d'un fossé. À la fin du XIXe siècle, le château pittoresque fut transformé en maison de campagne et fut l’un des premiers à disposer de l’électricité, d’ascenseurs et du chauffage central. Prenez le temps de flâner dans les jardins soigneusement entretenus qui sont ouverts au public depuis 1854.

5. Château de Highclere

Si vous aimez Downton Abbey, vous adorerez Highclere Castle puisque la série a été tournée ici. Le site est ancien, il est enregistré dans le Domesday Book, bien que le château n’y soit plus si ancien. Aujourd'hui, Highclere est une maison de campagne de style jacobéen pour les comtes de Carnarvon depuis le 17ème siècle. Vous aurez besoin de planifier à l'avance une visite, car le château de Highclere n'est ouvert qu'à certaines heures. Vous verrez de magnifiques jardins et des bois, des salles d'apparat et une exposition d'antiquités égyptiennes depuis la première visite de Howard Crater à la découverte du tombeau du roi Tut.

4. Château de Hever

À une heure de Londres se trouve Hever Castle, la maison d’enfance d’Anne Boleyn et la deuxième épouse d’Henry VIII; le roi le donna plus tard à sa quatrième épouse, Anne de Clèves. Ce château du XIIIe siècle est richement décoré de meubles et de tapisseries antiques, et constitue l’une des meilleures collections de portraits de Tudor en Angleterre, ainsi que deux livres de prières d’Anne Boleyn et une serrure privée que son mari avait utilisée lors de son séjour. Le château, avec ses douves, serait hanté, peut-être par des victimes qui y ont été torturées. À l'extérieur du château médiéval, vous trouverez des labyrinthes et des jardins, allant de l'herbe au style italien.

3. Château de Warwick Où dormir

William le Conquérant a commencé la construction d'un château sur la rivière Avon en 1068, deux ans après son invasion de l'Angleterre. Il a été transformé en une imposante forteresse en pierre au 12ème siècle. Au cours des siècles à venir, ce château médiéval sera fortifié à plusieurs reprises, la propriété dépendant de l'héritage et favorisant le roi. Ses tours et ses remparts fourmillaient d'intrigues et de prisonniers célèbres jusqu'à ce que le château soit transformé en demeure de campagne au XVIIe siècle. Aujourd'hui, le château de Warwick est un parc à thème axé sur des activités médiévales, telles que des donjons sanglants et des combats à l'épée, afin que vous puissiez en apprendre davantage sur cette période excisante de l'histoire anglaise.

2. Château de Leeds

Le château de Leeds est présenté comme le plus beau château du monde. Après avoir vu le château vieux de 900 ans avec sa verdure luxuriante et son labyrinthe difficile, il est difficile de discuter avec ce surnom. Une fois une forteresse normande et ensuite détenue par six reines médiévales, Henri VIII et sa première épouse, Catherine d'Aragon, y séjournèrent. L'ancienne résidence royale est maintenant une maison de campagne mais avec une particularité: la plupart des maisons de campagne ne possèdent pas de tours et de remparts qui font peur au ciel. Les chambres sont somptueusement meublées avec des antiquités et d’autres trésors, notamment une collection de colliers de chien antiques.

1. Visites et activités au château de Windsor

Dans une ville calme chargée d'histoire anglaise, le château de Windsor domine le paysage. Construit par Guillaume le Conquérant après son invasion de l'Angleterre en 1066, le château est aujourd'hui à la fois un musée et une résidence royale, actuellement utilisée par la reine Elizabeth II comme résidence officielle. C'est le plus grand château au monde situé très près de Londres. Les principales attractions sont les salles d'État, avec l'une des collections d'art les plus rares au monde; la chapelle gothique Saint-Georges et la maison de poupées de la reine Mary. La cérémonie de la relève de la garde est une autre tradition britannique.

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