5 plus beaux châteaux au Japon

Les châteaux au Japon ne correspondent peut-être pas au concept occidental d’une ancienne citadelle, mais bien qu’ils soient complètement différents des châteaux d’Europe, ils ont été construits pour les mêmes raisons. Ils ont commencé à apparaître au pays du soleil levant au cours du 15ème siècle, lorsque le pays était en train de se dissoudre en états belligérants. Plus tard, ils ont été construits en tant que lieux de gouvernement et de résidences pour les seigneurs féodaux ou daimyo. À une époque, il y avait jusqu'à cinq mille châteaux au Japon; aujourd'hui, il y en a environ une centaine, dont une douzaine ont survécu à l'époque féodale. Ces structures en bois et en pierre offrent aux visiteurs un aperçu rare du passé féodal du Japon.

5. Château d'Hirosaki

Un château perché au nord du Japon, le château d'Hirosaki est connu pour ses cinq portes à tourelles d'origine, ses douves fortifiées et ses vastes terrains. Achevé en 1611, le donjon original de cinq étages fut détruit par un incendie en 1627. Une tour de guet de trois étages fut ensuite restructurée pour servir de donjon principal. Les jardins, les portes et les douves environnants attirent encore plus l'attention que le donjon et offrent aux visiteurs un cadre de jardin propice à la détente. Planté de plus de 2500 cerisiers, le parc accueille chaque printemps l'un des plus grands festivals de fleurs de cerisier du Japon.

4. Château de Hikone

Le château de Hikone offre aux visiteurs un véritable aperçu de l'apparence des complexes de châteaux au Japon durant leur apogée. Les jardins, les portes et les corps de garde d'origine ont été préservés avec autant de soin que le donjon principal. Le complexe Hikone contient des structures et des matériaux provenant d'autres châteaux du pays. Après 20 ans de construction, le château au sommet d'une colline est achevé en 1622. Le château reste sous le contrôle des seigneurs féodaux Ii daimyo jusqu'en 1868. Le musée du château de Hikone, situé à proximité, présente des trésors de la dynastie Ii, notamment une armure et des instruments de musique.

3. Château de Matsue

Le seul château qui reste dans la région de San'in sur la côte sud-ouest de la principale île du Japon, le château de Matsue, est unique car il n'a jamais été le théâtre d'une action militaire, bien qu'il ait été construit dans le style d'une tour de guet défensive. Construit en 1611, la forteresse au sommet d'une colline a été achevée après la dernière grande guerre féodale. La majeure partie du complexe du château fut démantelée en 1875 et il ne reste que le donjon principal et les murs ishigaki ou en pierre. Au cours des années 1950, la reconstruction de la forteresse a commencé. Le surnom du château, «la tour noire», reflète la couleur ébène du donjon. Les visiteurs peuvent visiter le donjon et le parc. Des excursions en bateau sont également proposées autour du fossé extérieur.

2. Le château de Matsumoto

Situé dans une région montagneuse au nord-ouest de Tokyo, le château de Matsumoto est établi sur une structure de pierre entourée d'un grand fossé. Construit en 1590, le château à plusieurs étages est décoré de noir, ce qui a valu à la forteresse son surnom: Château Crow. Le donjon principal du château, le plus ancien du Japon, offre une vue imprenable sur les montagnes du Hijiri Kōgen. Bien que Matsumoto soit un hirajiro, un château plat, il a été construit pour la fortification. Des ouvertures permettent de tirer des flèches ou de jeter des pierres sur les envahisseurs à travers le donjon.

1. Visites et activités au château de Himeji

Considéré comme le plus impressionnant des châteaux féodaux du Japon, le château de Himeji est situé à l'ouest de Kōbe, la capitale de la préfecture de Hyōgo. La forteresse est communément appelée le château du héron blanc parce que ses tours en plâtre blanc ressemblent à une aigrette neigeuse en vol. Construit en 1601 sur le site d’un château plus ancien, le château perché sur une colline se compose de 83 structures centrées sur le Tenshu-gun, un complexe de donjons et de bâtiments communicants. Le donjon principal est une structure de six étages visible de presque tous les endroits de la ville de Himeji. Le château a été présenté dans plusieurs films, dont le film d'aventure James Bond «You Only Live Twice» et «The Last Samurai», avec Tom Cruise.

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