6 monastères impressionnants dans les Météores

Les monastères de Météores, dont la plupart ont été construits au cours du Moyen Âge, sont perchés sur les sommets d'imposants piliers de grès formés il y a des millions d'années. Le mot grec meteora signifie «suspendu dans les airs» et cette phrase décrit bien ces remarquables monastères grecs orthodoxes. En tant que l'un des sites les plus spectaculaires de la Grèce, les monastères des Météores offrent non seulement une vue incroyable sur le paysage environnant, mais également une perspective unique de la vie monastique médiévale.

Six des complexes d'origine sont toujours habités par des membres du clergé qui accueillent des visiteurs du monde entier. La ville pittoresque de Kalabaka située au pied des sommets sert de camp de base confortable pour les randonnées jusqu'au sommet.

6. Monastère Saint-Nicolas d'Anapausas

Le monastère sacré de Saint-Nicolas Anapausas, relativement petit, est souvent négligé lors des visites des monastères, mais le complexe facilement accessible vaut vraiment le détour. Le monastère du XIVe siècle abrite certaines des plus belles fresques des Météores. Le célèbre peintre crétois Theophanis Strelitzas a orné la chapelle principale d'illustrations animées de scènes bibliques ainsi que de représentations de la vie monastique du XVIe siècle. La route de Kastraki mène les visiteurs au pied du pic où 150 marches mènent à l'entrée du monastère.

5. Monastère de Rousanou

Plus bas que les six autres grands monastères de Météores, le monastère sacré de Rousanou est l’un des plus faciles d’accès, et un pont récemment restauré rend le trajet au-dessus de ses falaises abruptes beaucoup moins effrayant. Fondé au XVIe siècle, le monastère est devenu un couvent en 1988. Les sympathiques religieuses accueillant les visiteurs à la porte contrastent avec les scènes de martyre macabres décrites dans les fresques bien préservées de la chapelle principale. Les jolies cours et jardins extérieurs sont beaucoup plus gais et constituent le cadre idéal pour prendre des photos.

4. Monastère Saint-Étienne

Seul monastère des Météores visible depuis Kalambaka, le saint monastère de Saint-Étienne est un lieu de pèlerinage depuis le XIVe siècle, lorsque l'empereur byzantin Andronicus Paleologos avait visité et fondé par la suite l'église d'origine. Construite dans les années 1500, l'église actuelle présente le crâne de Saint-Charalambos, qui aurait des pouvoirs de guérison miraculeux. Le monastère a beaucoup souffert au 20ème siècle: il a été bombardé par les Allemands pendant que la plupart des fresques étaient défigurées par les rebelles communistes pendant la guerre civile grecque. St. Stephen a été pratiquement abandonné jusqu'en 1961, quand il est devenu un couvent. Le réfectoire du XVe siècle a été transformé en un musée présentant des robes et des tapisseries finement brodées. Le monastère est facilement accessible par un pont depuis la route principale. Les religieuses accueillent les visiteurs et proposent parfois leurs broderies à la main.

3. Monastère de Varlaam

Deuxième monastère des Météores, le Saint Monastère de Varlaam offre un aperçu des difficultés rencontrées par les moines lors de la construction de leurs sanctuaires au sommet d'une colline. Il a fallu 22 ans pour amener tous les matériaux de construction au sommet. La tour, la plate-forme de réception et le panier en corde utilisés pour hisser les fournitures sont exposés au musée du réfectoire. Jusqu'au 20ème siècle, le seul moyen pour que les visiteurs atteignent Varlaam devait également être hissé. Aujourd’hui, 195 marches creusées dans la falaise de pierre conduisent les visiteurs au sommet. À l'intérieur, des fresques recouvrent les murs de la chapelle principale, notamment une représentation déchirante de l'Apocalypse.

2. Monastère du Grand Météore

Le monastère sacré de Great Meteoron, le plus ancien et le plus grand des monastères des Météores, est également le plus haut: il s'élève à plus de 615 mètres au-dessus du fond de la vallée. Fondé par St. Athanasios, dont les disciples comprenaient la royauté exilée, Great Meteoron a longtemps été considéré comme le plus prestigieux des monastères. Les visiteurs qui gravissent les plus de 300 marches menant au sommet ont accès à un grand complexe comprenant une grande église du XIVe siècle, un petit musée, une cave à vin et une cour ombragée. Pour de nombreux visiteurs, le plus mémorable spectacle est celui de la sacristie, où les crânes des anciens occupants du monastère sont parfaitement alignés sur les étagères.

1. Monastère Sainte-Trinité

Décrit dans le thriller James Bond de 1981 «Pour vos yeux seulement», le monastère de la Sainte-Trinité est peut-être le plus reconnaissable des monastères des Météores. Situé au sommet d'un pinacle rocheux isolé, il est également l'un des monastères les plus difficiles à atteindre. Depuis le parking, les visiteurs descendent d'abord de 140 marches dans un ravin escarpé, puis montent encore 140 marches menant au complexe. La plupart des visiteurs trouvent que la randonnée en vaut la peine. Avec ses salles en forme de dôme, ses fresques du XVIIe siècle entièrement restaurées et ses panoramas à la perfection, le monastère de la Sainte-Trinité offre aux visiteurs une expérience inoubliable.

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