34 villes perdues oubliées par le temps

Il est difficile d’imaginer comment une ville entière peut se perdre, mais c’est exactement ce qui est arrivé aux villes perdues de cette liste. Il y a en fait beaucoup de raisons pour lesquelles une ville doit être abandonnée. La guerre, les catastrophes naturelles, le changement climatique et la perte d'importants partenaires commerciaux, pour n'en nommer que quelques-uns. Quelle que soit la cause, ces villes perdues ont été oubliées dans le temps jusqu'à leur redécouverte des siècles plus tard.

34. Carthage

Située dans l'actuelle Tunisie, Carthage a été fondée par des colons phéniciens et est devenue une puissance majeure en Méditerranée. La rivalité qui en résulta avec Syracuse et Rome s’accompagna de plusieurs guerres avec des invasions respectives de la patrie de chacun d’eux, le plus notable étant l’invasion de l’Italie par Hannibal. La ville a été détruite par les Romains en 146 av. Les Romains allaient de maison en maison, capturant, violant et réduisant en esclavage le peuple avant de mettre le feu à Carthage. Cependant, les Romains ont refondu Carthage, qui est devenue l'une des villes les plus grandes et les plus importantes de l'Empire. Elle demeura une ville importante jusqu'à sa deuxième destruction en 698 de notre ère, au cours de la conquête musulmane.

33. Ciudad Perdida

Ciudad Perdida (en espagnol «Ville perdue») est une ancienne ville de la Sierra Nevada, en Colombie, qui aurait été fondée vers 800 après JC. La ville perdue consiste en une série de terrasses creusées à flanc de montagne, un réseau de routes pavées et plusieurs petites places circulaires. Les membres des tribus locales appellent la ville Teyuna et croient que c'est le cœur d'un réseau de villages habités par leurs ancêtres, les Tairona. Il a apparemment été abandonné lors de la conquête espagnole.

32. Troie

Troy est une ville légendaire située dans le nord-ouest de la Turquie, rendu célèbre par le poème épique d'Homère, l'Iliade. Selon Iliad, c'est ici que s'est déroulée la guerre de Troie. Le site archéologique de Troie contient plusieurs couches de ruines. La couche Troie VIIa était probablement la Troie d'Homère et a été datée du milieu à la fin du XIIIe siècle av.

31. Skara Brae

Située sur l'île principale des Orcades, Skara Brae est l'un des villages les mieux préservés de l'âge de la pierre en Europe. Une dune de sable l'a recouvert pendant des centaines d'années jusqu'à ce qu'une grande tempête ait exposé le site en 1850. Les murs de pierre sont relativement bien préservés car les habitations ont été remplies de sable presque immédiatement après l'abandon du site. Comme il n’y avait pas d’arbres sur l’île, les meubles devaient être en pierre et ont donc également survécu. Skara Brae a été occupée entre environ 3180 et 2500 av. Après que le climat a changé, devenant beaucoup plus froid et humide, la colonie a été abandonnée par ses habitants.

30. Memphis

Memphis, fondée vers 3 100 ans avant notre ère, est la ville légendaire de Ménès, le roi qui a uni la Haute et la Basse-Égypte. À ses débuts, Memphis était plus probablement une forteresse à partir de laquelle Menes contrôlait les routes terrestres et les voies navigables entre la Haute-Égypte et le Delta. Dès la troisième dynastie, Saqqarah était devenue une ville importante. Il est tombé successivement en Nubie, Assyrie, Perse et Macédoine sous Alexandre le Grand. Son importance en tant que centre religieux a été minée par la montée du christianisme, puis de l'islam. Il a été abandonné après la conquête musulmane de l'Egypte en 640 après JC. Ses ruines incluent le grand temple de Ptah, des palais royaux et une statue colossale de Ramsès II. A proximité se trouvent les pyramides de Saqqarah.

29. Caral

Située dans la vallée de Supe au Pérou, Caral est l’une des plus anciennes villes perdues des Amériques. C'était comme habité entre environ 2600 avant JC et 2000 avant JC. Pouvant accueillir plus de 3 000 habitants, c'est l'une des plus grandes villes de la civilisation du Norte Chico. Il a une zone publique centrale avec six grands monticules disposés autour d'une immense place. Toutes les villes perdues dans la vallée de la Supe partagent des similitudes avec Caral. Ils avaient de petites plates-formes ou des cercles de pierre. Caral était probablement le centre de cette civilisation.

28. Babylone

Babylone, capitale de la Babylone, ancien empire de la Mésopotamie, était une ville située sur le fleuve Euphrate. La ville a dégénéré en anarchie vers 1180 avant JC, mais a prospéré une fois de plus en tant qu’état subsidiaire de l’empire assyrien après le IXe siècle avant notre ère. La couleur brillante et le luxe de Babylone sont devenus légendaires à l’époque de Nebucadnetsar (604-562 av. J.-C.), à qui on doit la construction des légendaires Jardins suspendus. Il ne reste plus aujourd'hui de la célèbre ville qu'un tas de bâtiments et de débris de briques de boue brisées dans la plaine fertile de la Mésopotamie, entre le Tigre et l'Euphrate en Irak.

27. Taxila

Située dans le nord-ouest du Pakistan, Taxila est une ancienne ville annexée par le roi perse Darius le Grand en 518 av. En 326 av. J.-C., la ville fut livrée à Alexandre le Grand. Dirigée par une succession de conquérants, la ville devint un important centre bouddhiste. L'apôtre Thomas aurait visité Taxila au Ier siècle de notre ère. La prospérité de Taxila dans l'Antiquité résultait de sa position à la jonction de trois grandes routes commerciales. Quand ils ont refusé, la ville a sombré dans l'insignifiance. Il fut finalement détruit par les Huns au 5ème siècle.

26. Sukhothai

Sukhothai est l'une des villes historiques les plus anciennes et les plus importantes de Thaïlande. Ville de province au sein de l'empire khmer basé à Angkor, Sukhothai acquit son indépendance au XIIIe siècle et s'installa comme capitale du premier État tai unifié et indépendant. L'ancienne ville aurait eu environ 80 000 habitants. Après 1351, année de la fondation d'Ayutthaya en tant que capitale d'une puissante dynastie rivale Tai, l'influence de Sukhothai commença à décliner et, en 1438, la ville fut conquise et intégrée au royaume d'Ayutthaya. Sukhothai a été abandonné à la fin du 15ème ou au début du 16ème siècle.

25. Timgad

Timgad était une ville coloniale romaine en Algérie fondée par l'empereur Trajan vers 100 après JC. Conçue à l’origine pour une population d’environ 15 000 habitants, la ville a rapidement dépassé ses spécifications initiales et a dépassé la grille orthogonale de manière plus organisée. Au 5ème siècle, la ville a été saccagée par les Vandales et deux siècles plus tard par les Berbères. La ville a disparu de l'histoire pour devenir une des villes perdues de l'empire romain jusqu'à ses fouilles en 1881.

24. Mohenjo-daro

Construit vers 2600 avant notre ère dans le Pakistan actuel, Mohenjo-daro fut l'un des premiers établissements urbains du monde. On l'appelle parfois «une ancienne métropole de la vallée de l'Indus». Il a une disposition planifiée basée sur une grille de rues, qui ont été disposées de manière parfaite. À son apogée, la ville comptait probablement environ 35 000 habitants. Les bâtiments de la ville étaient particulièrement avancés, avec des structures construites en briques séchées au soleil de même taille et en bois brûlé. Mohenjo-daro et la civilisation de la vallée de l'Indus disparurent sans laisser de traces historiques vers 1700 av. J.-C. jusqu'à ce qu'ils soient découverts dans les années 1920.

23. Grand Zimbabwe

Le Grand Zimbabwe est un complexe de ruines de pierre réparties sur une vaste zone du Zimbabwe actuel, qui porte le nom de ces ruines. Le mot «Grand» distingue le site des centaines de petites ruines, appelées Zimbabwes, disséminées dans tout le pays. Construit par les peuples autochtones bantous, la construction a commencé au 11ème siècle et s'est poursuivie pendant plus de 300 ans. À son apogée, on estime que le Grand Zimbabwe comptait jusqu'à 18 000 habitants. Les causes du déclin et de l’abandon ultime du site ont été suggérées comme étant dues à une baisse du commerce, à l’instabilité politique et à la famine et aux pénuries d’eau causées par le changement climatique.

22. Hatra

Grande ville fortifiée sous l'influence de l'empire parthe et capitale du premier royaume arabe, Hatra a résisté à plusieurs invasions romaines grâce à ses hautes et épaisses murailles renforcées par des tours. La ville est tombée sous l'empire iranien sassanide de Shapur I en 241 et a été détruite. Les ruines de Hatra en Irak, notamment les temples où l'architecture hellénistique et romaine se mêle aux éléments décoratifs orientaux, témoignent de la grandeur de sa civilisation.

21. Sanchi

Le site de Sanchi a une histoire de construction de plus de mille ans, commençant par les stupas du 3ème siècle avant JC et se terminant par une série de temples et de monastères bouddhistes, aujourd'hui en ruines, construits aux 10ème ou 11ème siècles. Au XIIIe siècle, après le déclin du bouddhisme en Inde, Sanchi fut abandonné et la jungle s'installa rapidement. La ville perdue fut redécouverte en 1818 par un officier britannique.

20. Hattusa

Hattusa est devenue la capitale de l'empire hittite au XVIIe siècle av. La ville a été détruite, ainsi que l'État hittite lui-même, vers 1200 avant JC, dans le cadre de l'effondrement de l'âge du bronze. Le site a ensuite été abandonné. Les estimations modernes placent la population de la ville entre 40 000 et 50 000 personnes à son apogée. Les maisons d'habitation construites en bois et en briques crues ont disparu du site, ne laissant que les ruines des temples et des palais en pierre. La ville perdue a été redécouverte au début du XXe siècle dans le centre de la Turquie par une équipe archéologique allemande. Les tablettes d'argile constituent l'une des découvertes les plus importantes du site. Elles comprennent des codes légaux, des procédures et de la littérature de l'ancien Proche-Orient.

19. Chan Chan

La vaste ville en adobe de Chan Chan au Pérou était la plus grande ville d'Amérique précolombienne. Le matériau de construction utilisé était la brique d'adobe et les bâtiments étaient finis avec de la boue souvent ornée d'arabesques en relief à motifs. Le centre de la ville se compose de plusieurs citadelles murées qui abritaient des salles de cérémonie, des chambres funéraires et des temples. La ville a été construite par le Chimu vers 850 après JC et a duré jusqu'à sa conquête par l'empire Inca en 1470. On estime qu'environ 30 000 personnes vivaient dans la ville de Chan Chan.

18. Mesa Verde

Mesa Verde, dans le sud-ouest du Colorado, abrite les célèbres habitations de falaises du peuple antique Anasazi. Au 12ème siècle, les Anasazi commencent à construire des maisons dans des grottes peu profondes et sous des surplombs rocheux le long des parois du canyon. Certaines de ces maisons comptaient 150 pièces. En 1300, tous les Anasazi avaient quitté la région de Mesa Verde, mais les ruines sont presque parfaitement préservées. La raison de leur départ soudain reste inexpliquée. Les théories vont des mauvaises récoltes dues aux sécheresses à l’intrusion de tribus étrangères du Nord.

17. Persépolis

Persépolis (capitale de la Perse en grec) était la capitale centrale et cérémonielle du puissant empire perse. C’était une ville magnifique, ornée d’œuvres d'art précieuses, dont il ne reste malheureusement que très peu de choses aujourd'hui. En 331 av. J.-C., Alexandre le Grand, en train de conquérir l'empire perse, incendia Persépolis au sol en guise de vengeance de l'incendie de l'Acropole d'Athènes. Persépolis est restée la capitale de la Perse en tant que province du grand empire macédonien, mais a progressivement diminué au fil du temps.

16. Leptis Magna

Leptis Magna ou Lepcis Magna était une ville importante de l'empire romain, située dans l'actuelle Libye. Son port naturel a facilité la croissance de la ville en tant que centre commercial majeur de la Méditerranée et du Sahara. Elle est également devenue un marché pour la production agricole dans la région côtière fertile. L'empereur romain Septime Sévère (193-211), né à Leptis, devint un grand patron de la ville. Sous sa direction, un programme de construction ambitieux a été lancé. Au cours des siècles suivants, cependant, Leptis commença à décliner en raison des difficultés croissantes de l'empire romain. Après la conquête arabe de 642, la ville perdue tomba en ruine et fut ensevelie sous le sable pendant des siècles.

15. Urgench

Autrefois située sur la rivière Amu-Darya en Ouzbékistan, Ürgenç ou Urgench était l'une des plus grandes villes de la route de la soie. Le XIIe siècle et le début du XIIIe siècle sont l'âge d'or d'Ürgenç, qui devient la capitale de l'empire de Khwarezm en Asie centrale. En 1221, Gengis Khan a rasé Urgench. De jeunes femmes et enfants ont été donnés comme esclaves aux soldats mongols et le reste de la population a été massacré. La ville a été relancée après la destruction de Gengis, mais le changement soudain de la trajectoire d'Amu-Darya au nord a forcé les habitants à quitter définitivement le site.

14. Vijayanagara

Vijaynagar était autrefois l'une des plus grandes villes du monde avec 500 000 habitants. La ville indienne a prospéré entre le XIVe et le XVIe siècle, au plus fort du pouvoir de l'empire Vijayanagar. Pendant ce temps, l'empire était souvent en conflit avec les royaumes musulmans. En 1565, les armées de l'empire subissent une défaite massive et catastrophique et Vijayanagara est pris. Les armées musulmanes victorieuses ont ensuite procédé à la destruction, à la dépopulation et à la destruction de la ville et de ses temples hindous pendant plusieurs mois. Bien que l'empire continue d'exister par la suite lors d'un lent déclin, la capitale d'origine ne fut ni réoccupée ni reconstruite. Il n'a pas été occupé depuis.

13. Calakmul

Cachée dans les jungles de l'État mexicain de Campeche, Calakmul est l'une des plus grandes villes mayas jamais découvertes. Calakmul était une ville puissante qui a défié la suprématie de Tikal et s'est engagée dans une stratégie consistant à l'entourer de son propre réseau d'alliés. À partir de la seconde moitié du VIe siècle de l'ère chrétienne et jusqu'à la fin du VIIe siècle, Calakmul prit l'avantage, mais ne parvint pas à éteindre complètement le pouvoir de Tikal. Tikal réussit à renverser la situation de son grand rival lors d'une bataille décisive qui eut lieu en 695 après JC. . Finalement, les deux villes ont succombé à l’effondrement de Maya.

12. Palmyre

Pendant des siècles, Palmyre («la ville des palmiers») était une ville importante et riche située le long des routes caravanières reliant la Perse aux ports méditerranéens de la Syrie romaine. À partir de 212, le commerce de Palmyre diminua à mesure que les Sassanides occupaient l'embouchure du Tigre et de l'Euphrate. L'empereur romain Dioclétien construisit un mur et agrandit la ville afin de tenter de la sauver de la menace sassanide. La ville fut capturée par les Arabes musulmans en 634 mais resta intacte. La ville déclina sous la domination ottomane et ne fut plus qu'un village d'oasis. Au 17ème siècle, son emplacement fut redécouvert par les voyageurs occidentaux.

11. Ctésiphon

Au 6ème siècle, Ctésiphon était l'une des plus grandes villes du monde et l'une des plus grandes villes de l'ancienne Mésopotamie. En raison de son importance, Ctésiphon était un objectif militaire majeur de l'empire romain et fut capturé cinq fois par Rome, puis par l'empire byzantin. La ville tomba aux mains des musulmans lors de la conquête islamique de la Perse en 637. Après la fondation de la capitale des Abbassides à Bagdad au 8ème siècle, la ville déclina rapidement et devint rapidement une ville fantôme. Ctésiphon serait la base de la ville d’Isbanir aux Mille et Une Nuits. Situé en Irak, le seul vestige visible aujourd'hui est la grande arche Taq-i Kisra.

10. Hvalsey

Hvalsey était une ferme de la colonie orientale, la plus grande des trois colonies viking du Groenland. Ils ont été installés vers 985 après JC par des agriculteurs nordiques d’Islande. À son apogée, le site comptait environ 4 000 habitants. Après la disparition de la colonie occidentale au milieu du XIVe siècle, la colonie orientale se poursuivit pendant 60 à 70 ans. En 1408, un mariage fut enregistré à l'église de Hvalsey, mais ce fut le dernier mot à venir du Groenland.

9. Ani

Située le long d'un important axe caravanier est-ouest, Ani a pris son essor au 5ème siècle et est devenue une ville florissante et la capitale de l'Arménie au 10ème siècle. Les nombreuses églises construites à cette époque au cours de cette période comprennent certains des plus beaux exemples d'architecture médiévale et portent son surnom de «ville des 1001 églises». À son apogée, Ani avait une population de 100 000 à 200 000 personnes. Elle resta la principale ville d’Arménie jusqu’aux incursions mongoles du 13ème siècle, d’un tremblement de terre dévastateur en 1319, et les routes commerciales changeantes la plongèrent dans un déclin irréversible. Finalement, la ville fut abandonnée et en grande partie oubliée pendant des siècles. Les ruines sont maintenant situées en Turquie.

8. Palenque

Au Mexique, Palenque est beaucoup plus petite que certaines des autres villes perdues des Mayas, mais elle contient certaines des architectures et des sculptures les plus raffinées jamais produites par les Mayas. La plupart des structures à Palenque datent d'environ 600 à 800 après JC. La ville a décliné au 8ème siècle. Une population agricole a continué à vivre ici pendant quelques générations, puis la ville perdue a été abandonnée et a été lentement développée par la forêt.

7. Tiwanaku

Situé près de la rive sud-est du lac Titicaca en Bolivie, Tiwanaku est l’un des précurseurs les plus importants de l’empire Inca. On pense que Tiwanaku a été un centre moral et cosmologique au cours duquel de nombreuses personnes ont fait des pèlerinages entre 300 et 300 ans avant notre ère. La communauté a pris des proportions urbaines entre le VIIe et le IXe siècle et est devenue une puissance régionale importante dans le sud des Andes. La ville comptait entre 15 000 et 30 000 habitants, bien que l'imagerie satellitaire récente suggère une population beaucoup plus nombreuse. Vers l'an 1000, après un changement radical de climat, Tiwanaku a disparu alors que la production alimentaire, source de pouvoir et d'autorité de l'empire, s'est tarie.

6. Pompéi

Le 24 août 79 après JC, le volcan Vésuve est entré en éruption, recouvrant de cendres et de terre la ville voisine de Pompéi et préservant par la suite la ville dans son état depuis ce jour fatidique. Tout, des bocaux et des tableaux aux tableaux et aux personnages, était figé dans le temps. Pompéi et Herculanum ont été abandonnés et leurs noms et lieux ont finalement été oubliés. Ils ont été redécouverts à la suite de fouilles menées au XVIIIe siècle. Les villes perdues ont fourni un aperçu extraordinairement détaillé de la vie des personnes qui vivaient il y a deux mille ans.

5. Teotihuacan

Au 2ème siècle avant JC, une nouvelle civilisation est née dans la vallée du Mexique. Cette civilisation a construit la métropole florissante de Teotihuacán et ses énormes pyramides à degrés. Un déclin de la population au 6ème siècle après JC a été corrélé à de longues sécheresses liées aux changements climatiques. Sept siècles après la disparition de l'empire Teotihuacán, les pyramides de la ville perdue ont été honorées et utilisées par les Aztèques et sont devenues un lieu de pèlerinage.

4. Petra

Petra, la légendaire «ville rose rouge, deux fois plus vieille que le temps», était l'ancienne capitale du royaume nabatéen. Une ville vaste et unique, creusée il y a plusieurs siècles par les Nabatéens dans le canyon de Wadi Musa, dans le sud de la Jordanie, qui en a fait un important carrefour pour les routes de la soie et des épices qui reliaient la Chine, l'Inde et le sud de l'Arabie à l'Égypte, la Grèce et Rome. Après plusieurs tremblements de terre qui ont endommagé le système vital de gestion de l'eau, la ville a été presque complètement abandonnée au 6ème siècle. Après les croisades, Petra a été oubliée dans le monde occidental jusqu'à ce que la ville perdue soit redécouverte par le voyageur suisse Johann Ludwig Burckhardt en 1812.

3. Tikal

Entre ca. 200 à 900 après JC, Tikal était la plus grande ville maya avec une population estimée entre 100 000 et 200 000 habitants. Alors que Tikal atteignait son pic de population, la zone autour de la ville a été touchée par la déforestation et l'érosion, suivie d'un déclin rapide de la population. Tikal a perdu la majorité de sa population au cours de la période allant de 830 à 950 et l’autorité centrale semble s’être effondrée rapidement. Après 950, Tikal était presque déserte, bien qu'une petite population ait peut-être survécu dans des huttes parmi les ruines. Même ces gens ont abandonné la ville aux 10ème ou 11ème siècles et la forêt tropicale guatémaltèque a réclamé les ruines pour les mille prochaines années.

2. Angkor

Angkor est une vaste ville temple au Cambodge qui abrite les magnifiques vestiges de plusieurs capitales de l'empire khmer, datant du IXe au XVe siècle de notre ère. Ceux-ci incluent le célèbre temple d'Angkor Wat, le plus grand monument religieux du monde, et le temple du Bayon (à Angkor Thom) avec sa multitude de visages de pierre massifs. Au cours de sa longue histoire, Angkor a connu de nombreux changements de religion, se convertissant plusieurs fois entre l'hindouisme et le bouddhisme. La fin de la période angkorienne est généralement fixée à 1431, année où Angkor est pillée et pillée par les envahisseurs Ayutthaya, bien que la civilisation soit déjà en déclin. La quasi-totalité d'Angkor a été abandonnée, à l'exception d'Angkor Vat, qui est resté un sanctuaire bouddhiste.

1. Machu Picchu

L'une des villes perdues les plus célèbres au monde, Machu Picchu a été redécouverte en 1911 par l'historien hawaïen Hiram après avoir été cachée pendant des siècles au-dessus de la vallée d'Urubamba. La "Cité perdue des Incas" est invisible de dessous et complètement autonome, entourée de terrasses agricoles et arrosée de sources naturelles. Bien que connu localement au Pérou, il était en grande partie inconnu du monde extérieur avant d’être redécouvert en 1911.

Recommandé

10 zones humides importantes dans le monde
2019
7 Hôtels avec piscine à Sydney
2019
15 meilleures villes à visiter en Argentine
2019