14 dômes de renommée mondiale

Un dôme est une structure hémisphérique formant généralement un plafond ou un toit. Les structures en forme de dôme constituées de divers matériaux ont été utilisées au cours de l'histoire par plusieurs civilisations. Dans l’ancien Proche-Orient, les dômes étaient constitués de tombes de monticules solides. Les Inuits de l'Arctique ont créé leurs igloos à partir de blocs de neige compactée, généralement sous la forme d'un dôme.

Les dômes sont devenus techniquement significatifs avec l’introduction par les anciens Romains des hémisphères de maçonnerie à grande échelle. L'empire sassanide a lancé la construction des premiers dômes de grande envergure en Perse, qui ont retrouvé leur popularité en Europe à la Renaissance et au baroque, donnant ainsi lieu à certains des dômes les plus célèbres au monde.

14. Capitole des États-Unis

Situé au sommet de la colline du Capitole à Washington DC, le Capitole est le lieu de réunion du Congrès des États-Unis. La première session du Congrès s'est tenue au Capitole le 17 novembre 1800, bien que le bâtiment soit encore incomplet. Le dôme en fonte du Capitole n’est pas le premier à s’asseoir au-dessus du bâtiment, mais le second. Le dôme initial a été remplacé après l'expansion du Capitole dans les années 1850 pour accueillir le nombre croissant de législateurs d'États nouvellement admis. L'agrandissement a plus que doublé la longueur du Capitole, mais a également réduit de façon minime le dôme d'origine à charpente en bois.

13. Cathédrale Saint-Paul

Construite au XVIIe siècle, la cathédrale Saint-Paul est l’un des sites les plus célèbres et les plus reconnaissables de Londres. Les pompiers ont sauvé héroïquement la cathédrale lors du bombardement de la Seconde Guerre mondiale. Son impressionnante coupole s'inspire de la basilique Saint-Pierre de Rome et culmine à 108 mètres de la croix. Le grand dôme extérieur est en réalité non structurel mais impressionnant, tandis que les deux dômes intérieurs inférieurs offrent un intérieur équilibré.

12. Grand Stupa à Sanchi

Le grand stupa de Sanchi est la plus ancienne structure de pierre d’Inde. Elle a été commandée à l’origine par l’empereur Ashoka le Grand au IIIe siècle av. Son noyau était un simple dôme en brique, soi-disant construit sur les reliques du Bouddha. Le stupa a été étendu un siècle plus tard avec des dalles de pierre presque deux fois plus grandes qu’auparavant. La coupole a été rasée près du sommet et surmontée de trois parasols superposés dans une rampe carrée.

11. Projet Eden

Situé à Cornwall, le projet Eden est la plus grande serre au monde. Le projet a duré deux ans et demi et a ouvert ses portes au public en 2001. L'Eden Project est dominé par deux énormes enclos composés de dômes adjacents abritant des espèces de plantes du monde entier. La première enceinte émule un environnement tropical et la seconde un environnement méditerranéen. Les dômes sont constitués de centaines de cellules en plastique gonflées, hexagonales et pentagonales, soutenues par des cadres en acier.

10. Mosquée Lotfollah

Construite au début du XVIe siècle, la mosquée Lotfollah (ou mosquée Sheikh Lotf Allah) à Ispahan, en Iran, est l’un des chefs-d’œuvre de l’architecture persane. La mosquée était destinée à être une mosquée privée de la cour royale, contrairement à la mosquée Shah (voir ci-dessous), qui était destinée au public. Pour cette raison, la mosquée ne possède pas de minarets et est de plus petite taille. Au cours de l'histoire, la mosquée Lotfollah a souvent été qualifiée de mosquée à dôme en raison de son magnifique dôme aplati.

9. Reichstag

Le Reichstag a été achevé à l'origine en 1894 pour répondre au besoin d'un empire allemand nouvellement unifié pour un bâtiment parlementaire plus grand. Son architecte, Paul Wallot, voulait que le Reichstag ressemble à un palais de la Renaissance. En 1933, le bâtiment fut gravement endommagé par un feu incendié par un communiste hollandais, un événement infâme exploité par les nazis. Après la réunification de l'Allemagne, il devint le lieu de réunion du parlement allemand moderne, le Bundestag. Le Reichstag a fait l'objet de nombreuses restaurations et modifications, notamment l'ajout d'un spectaculaire dôme en verre conçu par l'architecte britannique Norman Foster. Le dôme offre une vue spectaculaire à 360 degrés sur le paysage urbain environnant de Berlin.

8. Santa Maria del Fiore

Commencée en 1296 dans le style gothique et achevée en 1436, la basilique Santa Maria del Fiore est la magnifique cathédrale de Florence et le symbole de la ville. La basilique est l'une des plus grandes églises d'Italie et, jusqu'à l'ère moderne, le célèbre dôme était le plus grand du monde. Il reste le plus grand dôme en briques jamais construit.

7. Mosquée Shah

La mosquée Shah (ou mosquée Imam) à Ispahan, en Iran, est considérée comme l'un des chefs-d'œuvre de l'architecture perse. Sa construction a commencé en 1611 et sa splendeur est principalement due à la beauté de ses mosaïques de sept couleurs et à ses inscriptions calligraphiques. La dynastie des Safavides a initié une renaissance dans la construction d'un dôme en persan et le dôme de la mosquée du Shah deviendrait le plus haut d'Isfahan, atteignant une hauteur de 53 mètres (74 pieds). La particularité de ce dôme persan et des autres dômes perses était les carreaux colorés, avec lesquels ils recouvraient l'extérieur de leurs dômes, comme ils le feraient à l'intérieur.

6. Dôme du Rocher

Achevé à l'origine en 691, le Dôme du Rocher est l'une des premières réalisations les plus connues de l'architecture islamique. Situé sur le mont du Temple, il se trouve sur l'un des sites religieux les plus disputés au monde. Malgré des conceptions communes, le Dôme du Rocher n’est pas une mosquée, mais un sanctuaire qui protège sous son haut plafond, un rocher sacré. Le Dôme est probablement le bâtiment le plus spectaculaire de la vieille ville. Il est surmonté d'un dôme doré éclatant, visible de loin, dont l'intérieur est recouvert de céramiques scintillantes, de mosaïques et de calligraphies arabes.

5. Panthéon

Le Panthéon de Rome a été construit en 126 après JC en tant que temple pour tous les dieux romains et a servi d'église catholique romaine depuis le 7ème siècle. Le temple est surmonté d'un dôme en béton avec une ouverture centrale: l'oculus. Près de deux mille ans après sa construction, le célèbre dôme du Panthéon est toujours le plus grand dôme en béton non armé au monde.

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4. Basilique Saint-Pierre

La construction de la basilique Saint-Pierre à Rome a débuté en 1506 et s'est achevée en 1615. C'est aux célèbres dômes du Panthéon et du Duomo de Florence que les architectes de Saint-Pierre ont cherché des solutions pour construire ce qui a été conçu, dès le départ, comme le plus grand dôme de la chrétienté. En 1547, Michel-Ange a redessiné le dôme en tenant compte de tout ce qui s'était passé auparavant. Le dôme de Saint-Pierre s'élève à une hauteur totale de 136, 57 mètres (448, 1 pieds) depuis le sol de la basilique jusqu'au sommet de la croix extérieure. C'est le plus grand dôme du monde.

3. Hagia Sophia

Datant du VIe siècle, la basilique Sainte-Sophie à Istanbul était à l'origine la cathédrale de Constantinople, mais est devenue une mosquée au XVe siècle, lorsque les Ottomans ont conquis la ville. Hagia Sophia est maintenant un musée. Chef-d'œuvre de l'ingénierie romaine, l'imposante coupole (de 31 mètres de diamètre) couvre ce qui a été pendant plus de 1000 ans le plus grand espace clos du monde.

2. Taj Mahal

Le Taj Mahal à Agra est un immense mausolée de marbre blanc, construit entre 1632 et 1653 sur ordre de l'empereur moghol Shah Jahan, à la mémoire de sa femme préférée. La caractéristique la plus spectaculaire du Taj Mahal est le dôme en marbre surmontant la tombe. Sa hauteur d'environ 35 mètres correspond à peu près à la longueur de la base. Elle est accentuée car elle repose sur un tambour cylindrique. Le sommet de la célèbre coupole est décoré d'un motif de lotus.

1. Cathédrale Saint Basile

La cathédrale colorée de Saint-Basile à Moscou a été construite entre 1534 et 1561 par Ivan le Terrible pour commémorer la capture des forteresses tatares de Kazan et d'Astrakhan. La conception du bâtiment n'a pas d'analogue dans l'architecture russe et on ne trouve rien de semblable dans les siècles de tradition byzantine avant la construction des cathédrales. La cathédrale Saint-Basile contient 9 dômes en oignon, un type de dôme qui est devenu la forme prédominante des dômes d'église en Russie.

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