14 plus charmantes petites villes au Portugal

Beaucoup de petites villes du Portugal sont des terres perdues dans le temps. Les habitants continuent à faire du porto à l'ancienne, à cuisiner avec les techniques ancestrales de l'Alentejan et préfèrent les ânes comme moyen de transport. Peu de touristes se rendent dans ces tranches de l'histoire européenne, alors attendez-vous à une expérience authentique, bien que lente. Un aperçu des plus charmants villages du Portugal:

14. Almeida

Cette petite ville de moins de 2 000 habitants se trouve à la frontière centre-orientale du Portugal. Ne laissez pas la petite taille d’Almeida vous tromper, elle défend un carrefour très important en provenance d’Espagne. En fait, le château d'Almeida est toujours debout, même après qu'un obus porte-bonheur ait frappé le magasin de poudre à canon pendant la guerre péninsulaire de 1810. L'explosion a tué 500 défenseurs et a rasé la moitié de la ville. La défense du carrefour est si importante pour les habitants locaux que la ville conserve le Museu Histórico Militar de Almeida, un musée intéressant construit dans un labyrinthe souterrain.

13. Sortelha

Les voyageurs qui se rendent à Sortelha sont libres d'errer dans le château historique de la petite ville sans surveillance. Ne vous attendez pas à des lignes de billets, des officiels, des barrières ou des mains courantes. Vous êtes seul, ce qui vous permet de grimper au sommet de la tour du château à vos risques et périls. La montée en vaut la peine car Sortelha couronne une colline. Après être descendu le long des cicatrices de la guerre du château, procurez-vous un dépliant qui vous guidera dans une visite à pied autoguidée du village récemment restauré. Sortelha est si médiévale que des festivals avec des reconstituteurs apparaissent fréquemment.

12. Elvas

Gardant un autre carrefour important entre le Portugal et l'Espagne, Elvas est logé dans une fortification en forme d'étoile. Les fortifications carrées permettent aux assaillants de se concentrer sur les coins où moins de défenseurs pourraient repousser l'avance. Mais il n'y a pas de virages faibles à attaquer dans une fortification en forme d'étoile car les flèches peuvent pleuvoir de toutes les directions. Visitez l’extrémité sud de la fortification pour découvrir des passages cachés et une histoire exaltante animée par un personnel exubérant. La Praca de Republica au centre de la ville conserve une belle cathédrale et la ville utilise encore d'anciens aqueducs pour l'eau douce. Remplie de joyaux, Elvas n'est pas visitée par autant de touristes que d'autres petites villes du Portugal. Vos visites devront donc se déplacer au rythme tranquille de la population locale.

11. Ericeira

De puissantes vagues océaniques invitent les surfeurs à se rendre à Ericeira, au centre de la côte atlantique du Portugal. Les vues spectaculaires de la ville depuis une falaise perchée au-dessus des eaux bleues étincelantes attirent les retraités du week-end. Et les délicieux fruits de mer de la ville attirent les gourmands. Un parc animé bat son plein d'énergie au cœur de la ville, connue sous le nom de Praca de Republica, et est entouré de pubs, de boutiques et de restaurants de fruits de mer. De nouveaux développements sont en construction au sud et à l'ouest de cette retraite en bord de mer.

10. Castelo Rodrigo

Cette petite ville du nord-est du Portugal a une histoire assez intéressante. Le château, qui porte des cicatrices d'années de siège, affiche le blason du Portugal à l'envers. La ville doit le faire pour toujours sous les ordres de D. João, l'ancien roi du Portugal. Les ordres sont venus en 1385 après que D. João ait vaincu les seigneurs de Castelo Rodrigo lors de la bataille d'Aljubarrota. Castelo Rodrigo s'est rangé du côté du roi de Castille qui venait d'épouser D. Beatriz, fille unique du roi D. Fernando du Portugal, et il a défendu sa revendication du trône après la mort de son père. Maintenant, cette ville paisible a un centre magnifiquement restauré qui s’étend du château historique.

9. Lamego

Remontez dans le temps en visitant Lamego. Bercée par les pentes du pays du vin de Porto, cette ville portugaise du centre-nord dégouline de saveur baroque. La plupart des touristes montent l'escalier baroque centenaire qui mène à l'époustouflant Igreja de Nossa Senhora dos Remédios. Le sanctuaire de granit véritablement préservé et l'église somptueusement ornée sont un régal pour les yeux. Les 686 marches se frayent un chemin à travers une forêt dense avant de s’ouvrir au grand jour au pied d’un incomparable sanctuaire offrant une vue à 360 degrés sur la campagne environnante. La visite vous permettra de brûler une partie du vin de porto irrésistible de la région.

8. Nazare

Demandez aux habitants et ils vous diront: Nazare possède les plus belles plages du Portugal. Les longues plages de sable fin constituent une excellente escapade au bord de la mer et l’atlantique actif appelle les grands surfeurs. Le samedi, installez-vous sur la falaise pour observer les plus gros bateaux de pêche au filet du Portugal. Les femmes de la région se promèneront dans la foule spectatrice vendant des produits artisanaux. Et pendant que vous visitez les maisons blanches et propres de la ville à la recherche de votre prochain régal de fruits de mer, il vous suffit de regarder dans l’océan et d’imaginer une vague de 24 mètres (78 pieds). En 2013, Garrett Macnamara a réalisé une telle vague à Nazare pour battre un record du monde. Les grosses vagues sont causées par un canyon sous-marin situé au large de la côte.

7. Castelo de Vide

Vous trouverez Castelo de Vide assis en plein centre de la frontière orientale du Portugal avec l'Espagne. Moins de 4 000 personnes vivent dans cette petite ville authentique. Outre son château médiéval, l'une des rares attractions de la ville est son eau minérale limpide, propre et rafraîchissante, qui a été conçue pour s'écouler de plusieurs petites fontaines. La vie avance lentement ici. Réveillez-vous tôt pour voir des femmes raconter des histoires et crocheter sur leurs marches, des enfants donner des ballons de football dans des ruelles étroites et des hommes jouer aux cartes devant des cafés. Vous serez également ravi par la vue de cette ville perchée sur une colline.

6. Tavira Où dormir

Tavira, à seulement trois kilomètres de l'océan sur la côte sud de l'Algarve, est debout depuis l'âge du bronze. Coupé en deux par le Rio Gilão, Tavira est un paradis pour les randonneurs. Les rues pavées sillonnent des parcs ombragés, un château surélevé, un pont romain romantique et de nombreuses églises gothiques et Renaissance. Les pêcheurs apportent leurs prises quotidiennes à un marché moderne au bord d'une rivière et la ville se trouve à seulement trois kilomètres des plages de sable blanc d'Ilha de Tavira.

5. Obidos Où dormir

Obidos attire des milliers de touristes chaque année grâce à sa qualité et à la diversité de ses festivals. Si vous recherchez une retraite portugaise authentique dans une petite ville, vous ne le trouverez peut-être pas dans la foule. Mais la beauté crénelée du mur du château peut s’avérer irrésistible. À l'intérieur de la fortification, vous trouverez un labyrinthe de rues pavées étroites reliant de grandes maisons blanches, des jardins de fleurs, des restaurants, des boutiques et des bars. Le château perché sur une colline a été réaménagé en un hôtel chic et haut de gamme pour ceux qui recherchent une vue et un luxe.

4. Monsanto

Dans le centre du Portugal, vous trouverez une colline parsemée de blocs de 200 tonnes, comme s'ils avaient été largués du ciel. Nichés entre les rochers, se trouvent les maisons et les bâtiments de Monsanto. Les ânes sont encore utilisés pour le transport par moins de 1 000 résidents permanents. L'ingéniosité de la communauté montre que les rochers servent de fortifications, de murs et même de toits. Il y a même une maison construite dans l'un des plus gros rochers de la ville. Jadis nommée la ville la plus portugaise du Portugal, cette ville unique est un lieu incontournable dans la région centrale.

3. Marvao

Au sud d'Almeida, construit haut sur une colline, repose Marvao. Cette ville de moins de 5 000 habitants n’est pas pour les âmes sensibles. Les ruelles anciennes et étroites de la ville sont creusées dans un rocher qui se détache de la colline. Les maisons de Marvao sont lumineuses et ornées de fleurs. La vue est à couper le souffle et panoramique vous permettant de prendre dans les paysages de l'est du Portugal. Un château défend la ville, mais il n’ya pas beaucoup d’histoire de siège ou de guerre qui laisse les anciens bâtiments intacts. Une poignée de chambres attirent les voyageurs à la recherche de la route la moins fréquentée.

2. Tomar

Les Chevaliers du Templier étaient une faction militaire religieuse ordonnée par le pape. Ils étaient parmi les combattants les plus qualifiés lors des croisades et les membres non-combattants étaient avancés dans le monde de la finance. Ils ont dirigé la chrétienté du 12ème au 14ème siècle, et ils ont autrefois appelé la maison Tomar. Niché contre les bois de Sete Montes, ce joyau historique abrite toujours le Convento de Christo, l'ancienne demeure imposante des Chevaliers. Promenez-vous dans l'histoire en visitant le château d'Almourol et la vieille synagogue, puis profitez du Fatias de Tomar; une collation de pain de confiserie faite ici depuis des générations.

1. Monsaraz

Les monuments mégalithiques de la préhistoire se dressent comme un Stonehenge à la périphérie de Monsaraz, l'une des plus anciennes colonies du sud du Portugal. Comme la plupart des villes situées à la frontière hispano-portugaise, le château de Monsaraz a été construit au sommet d'une colline pour se défendre. Les Maures, les Chrétiens et les Chevaliers des Templiers ont tous gouverné le château à un moment donné, chacun laissant une marque culturelle. La cuisine et le tourisme de l'Alentejan sont désormais les principaux attraits de la ville. Les rues anciennes zigzaguent devant des cottages inégaux dans cette ville portugaise authentique et endormie.

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