11 incroyables champs de terrasse

Afin de tirer le meilleur parti des sols pauvres, de la conservation de l’eau et des terrains montagneux, l’agriculture en terrasse a été introduite par diverses cultures à travers le monde. Les travaux de terrassement, qui exigent une main-d'œuvre extrêmement laborieuse, ont permis à la terre de répondre aux besoins croissants de la civilisation en matière de cultures, de bétail et de volaille. L'érosion a été évitée, la pluie et les eaux de ruissellement ont été préservées, et les collines inutilisées sont devenues arables en raison de l'agriculture en terrasse. Ces champs en terrasses fournissent non seulement des biens essentiels à la population locale, mais ils offrent également certains des paysages les plus spectaculaires au monde.

11. Terrasses Sa Pa

Sa Pa est une ville du nord-ouest du Vietnam, non loin de la frontière chinoise. Les rizières en terrasse, parmi les attractions touristiques les plus populaires du Vietnam, se trouvent dans la vallée de Muong Hoa, entre la ville de Sa Pa et la montagne Fansipan, sur fond de forêts de bambous. Les habitants des montagnes, les Hmong, les Giay, les Dao, les Tay et les Giay, cultivent du riz et du maïs sur ces terrasses de paddy, ainsi que des légumes. En raison du climat, une seule récolte de riz par an peut être produite, ce qui entraîne une malnutrition abondante.

10. Inca Pisac

Les terrasses encore intactes de Pisac, construites par les Incas, sont toujours utilisées de nos jours. Ces terrasses montagneuses se composent de 16 sections de culture différentes. Pisac, mot d'origine quechua, signifie «perdrix». La tradition inca dictait la construction de villes en forme d'oiseaux et d'animaux et, en tant que telle, Pisac avait la forme d'une perdrix. Les terrasses de Pisac comprenaient une citadelle militaire, des temples religieux et des habitations individuelles et donnaient sur la vallée sacrée, entre les montagnes du Salkantay. Ces terrasses abritaient même deux ponts suspendus dont on peut encore voir les bases.

9. Vallée du Douro

La maison du vin de Porto, la vallée du Douro est située dans le nord du Portugal, à quelque distance de la ville de Porto. Les collines de la vallée sont couvertes de champs de vignes en terrasse qui s’abattent rapidement sur les rives du fleuve. Le paysage de la vallée est spectaculaire et les couleurs de la terre changent tout au long de l’année à mesure que les vignes mûrissent. En automne, les vignes prennent une couleur rougeâtre et dorée, tandis qu'en février-mars, la fleur d'amandier donne un ton rosé blanc à la région. Outre le porto, des vins rouges et blancs ordinaires sont également produits dans la vallée.

8. Rizières en terrasses de Bali

Les rizières en terrasses de Bali sont omniprésentes et la culture balinaise est tributaire de cette méthode d’agriculture depuis près de 2000 ans. Les rizières à étages balinaises ont été sculptées à la main, avec des outils rudimentaires, et entretenues par les générations suivantes.

Au centre de Bali, au nord du village de Tegallalang, dans le district d'Ubud, se trouve une série de rizières en plein essor, très appréciées des voyageurs et des photographes. On trouve d'autres rizières en terrasses verdoyantes à Sayan, Jatiluwih, Pupuan et Tabanan. À Bali, les rizières en terrasses sont aménagées selon un ordre social bien organisé, appelé subak. Le subak gère les sources d'eau d'irrigation selon un calendrier strict, en distribuant équitablement l'eau.

7. Choquequirao

Choquequirao est un autre site agricole péruvien à étages. Situé à la frontière entre Cuzco et Apurimac, cet impressionnant site en terrasses est situé à 3 085 mètres d'altitude. Choquequirao contient une configuration d'escalier, composée de 180 terrasses. Construit dans un style complètement différent de celui du Machu Picchu, Choquequirao est beaucoup plus vaste. On ne peut se rendre à Choquequirao qu'à pied ou à cheval, et à ce titre, on se rend beaucoup moins souvent que Machu Picchu. Sans roulettes, la randonnée de Cachora à Choquequirao peut durer jusqu'à quatre jours!

6. Salinas de Maras

Les Salineras de Maras ou les Salines Incas sont utilisées depuis des siècles. Les mineurs de sel dirigent l’eau de source naturelle, contenant de fortes concentrations de sel, dans les appartements en terrasses artificielles, dont le nombre est d’environ 3 000. Cette eau de source devient saline en retirant le sel de la montagne elle-même. Lorsque l'eau est évaporée par le soleil, il reste d'épais dépôts de sel. Le sel est ensuite coupé en énormes dalles et transporté vers les marchés. Comme dans certaines rizières asiatiques, ces salières sont transmises de génération en génération et sont utilisées depuis des siècles. Si vous avez l'intention de vous rendre, rendez-vous en fin d'après-midi, lorsque le coucher du soleil fera apparaître les casseroles de sel comme si elles étaient en or.

5. Ollantaytambo

Pendant l'empire Inca, Ollantaytambo était le domaine royal de l'empereur Pachacuti qui a conquis la région, construit la ville et construit un centre cérémonial. À l'époque de la conquête espagnole du Pérou, il servait de fief à la résistance inca. Les vallées d'Ollantaytambo sont recouvertes d'un vaste ensemble de terrasses agricoles qui commencent au fond des vallées et gravissent les collines environnantes. Les terrasses permettaient l'agriculture sur des terrains autrement inutilisables. De nos jours, Ollantaytambo est une attraction touristique importante et l'un des points de départ les plus courants pour la randonnée connue sous le nom de Chemin de l'Inca.

4. Terrasses Longji

Les rizières en terrasses Longji ou Dragon's Backbone ont été construites il y a plus de 500 ans pendant la dynastie Ming. Les champs de la terrasse se trouvent à Longsheng à environ deux heures de route de Guilin. De loin, pendant la saison de croissance, ces terrasses sinueuses ressemblent à des câbles verts tissés disposés sur les collines, commençant au bord de la rivière et se terminant près du sommet de la montagne. On peut sillonner les rizières et les villages, saluer et être accueilli par des chevaux, des cochons, des poules et des travailleurs locaux. Ces rizières en terrasses sont la réponse de Longsheng à la limitation des terres arables et au manque d’eau.

3. Terrasses Hani

Les steppes rizicoles de Hani sont situées sous les villages situés du côté des monts Ailao à Yuanyang et sont cultivées depuis plus de 1 000 ans. Également sculptées à la main par le peuple Hani, ces rizières en terrasses ont transformé une colline dénudée en un paradis subtropical luxuriant. Ces champs en terrasse permettent de cultiver suffisamment de riz et de poisson pour des centaines de milliers de personnes. L'eau est économisée dans les forêts perchées et acheminée vers les terrasses pour l'irrigation. Les rizières en terrasses sont inondées de décembre à mars, offrant une vue spectaculaire aux voyageurs.

2. Les rizières en terrasses de Banaue

Les rizières en terrasses de Banaue se situent au cœur des Cordillères des Philippines et culminent à 1525 mètres d'altitude. Les champs en terrasses ont été creusés à la main sans outils modernes par les tribus Ifugao et produisent du riz depuis près de 2 000 ans. Ces terrasses sont si nombreuses, raides et compactes que si elles étaient étendues bout à bout, elles s’enrouleraient à mi-chemin autour du globe. Dernièrement, ces rizières en terrasses mal entretenues montraient leur âge, de plus en plus de membres des tribus Ifugao émigrant vers les villes.

1. Machu Picchu

L'un des sites antiques les plus beaux et les plus impressionnants au monde, le Machu Picchu a été redécouvert en 1911 par l'historien hawaïen Hiram Bingham après avoir été caché pendant des siècles au-dessus de la vallée d'Urubamba au Pérou. La "Cité perdue des Incas" est invisible de dessous et complètement autonome, entourée de terrasses agricoles et arrosée de sources naturelles.

Les terrasses étroites du Machu Picchu ont été construites à partir de blocs de pierre, avec des milliers de sentiers et d'escaliers, reliant des bâtiments, des places et le cimetière. L'eau était acheminée dans des aqueducs creusés dans la montagne, destinés au bétail et à l'irrigation de cultures de pommes de terre et de maïs. Il n'y a pas de cultures en croissance aujourd'hui sur les terrasses du Machu Picchu, mais un site spectaculaire n'en reste pas moins.

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