10 lieux à voir absolument à Quito

Située haut dans les contreforts vallonnés des Andes, Quito est une métropole tentaculaire remplie de trésors culturels et historiques. Fondée par des conquistadors espagnols du XVIe siècle sur le site d'une ancienne ville inca, la capitale de l'Équateur abrite le plus grand centre historique et le mieux préservé des Amériques. Mettant en vedette un mélange astucieux de styles architecturaux européens et autochtones, des dizaines d'églises, des musées et des demeures coloniales bordent des rues pavées. Il existe également de nombreuses attractions modernes à Quito, notamment des discothèques, des restaurants branchés et des boutiques. Les nombreux parcs et places de Quito offrent un cadre pittoresque où vous pourrez vous détendre lors de la planification de votre prochaine excursion.

10. Basilica del Voto Nacional

La représentation la plus importante de l'architecture néo-gothique sur le continent américain, la plus grande basilique d'Équateur, est une attraction à ne pas manquer. Construite dans le style de Notre-Dame de Paris, la construction de la cathédrale en béton a débuté en 1887. Toutefois, au lieu des gargouilles traditionnelles, des animaux équatoriens comme des singes, des iguanes, des tortues et des pumas ornent l'édifice de la structure. À l'intérieur, des éléments remarquables comprennent le sol en mosaïque et un autel de la Vierge Marie situé dans une chapelle latérale. Si vous êtes prêt pour une longue montée d'escaliers et d'échelles, le sommet de la tour principale offre une vue magnifique sur Quito et les montagnes volcaniques au-delà.

9. Parque La Carolina

Lieu de prédilection pour la détente et les loisirs à Quito, le Parque La Carolina est très apprécié des touristes et des locaux. Située dans le quartier des affaires de la ville, la vaste étendue de terres a été transformée d’une ferme en parc dans les années 1940. Pistes de course, pistes cyclables, terrains de basket et de football offrent de nombreuses possibilités d'activités physiques. Un lac artificiel avec plusieurs îles invite à la flânerie. Des pédalos sont également disponibles. La Carolina abrite également le Jardin Botanico où la flore des écosystèmes variés de l'Équateur est exposée. Un grand orchidarium comprend plus de 1200 espèces de fleurs tropicales.

8. Plaza Foch

Quand il s'agit de la vie nocturne à Quito, la Plaza Foch est l'endroit où aller. Des dizaines de bars, discothèques et restaurants remplissent les blocs qui entourent la place. C'est aussi un endroit idéal pour rencontrer les habitants. Du jeudi au samedi, les jeunes se rassemblent ici pour se divertir. Les prix sont plus élevés dans ce quartier que dans les autres quartiers abordables de Quito, mais la diversité des divertissements disponibles en vaut la peine. De la musique live au karaoké en passant par la danse, il y en a pour tous les goûts. La Plaza Foch est l'endroit où vous trouverez certains des meilleurs bars à tapas, pizzerias et restaurants haut de gamme de Quito.

7. La Capilla Del Hombre

Dédiée aux peuples d'Amérique latine, La Capilla Del Hombre est un musée d'art conçu par le célèbre artiste équatorien Oswaldo Guayasamín. Située à Bellavista, cette structure à l'allure étonnamment moderne se dresse au sommet d'une colline surplombant la ville. Guayasamín a utilisé ses peintures murales et ses sculptures pour capturer l'expérience d'un peuple combattant l'oppression politique. Achevée trois ans après sa mort en 1999, la «chapelle de l'homme» offre un cadre idéal à ses peintures émouvantes. Le Museo Guayasamín adjacent abrite une collection plus complète d'œuvres de l'artiste, ainsi que des œuvres d'art des périodes précolombienne et coloniale de l'Équateur.

6. Calle La Ronda

L'une des rares rues de Quito datant de l'époque précolombienne, La Ronda offre aux visiteurs une pause bienvenue avec les taxis et les bus. L'étroite rue réservée aux piétons, qui couvre moins de trois pâtés de maisons, est l'endroit idéal pour se promener. Restaurée en 2007, La Ronda est bordée de petites galeries d'art, de petites boutiques pittoresques et de cafés à la gestion familiale. Des subventions ont également été accordées aux résidents pour améliorer leur maison. Aujourd'hui, de pittoresques balcons en fer forgé ornés de pots de fleurs et de drapeaux surplombent la passerelle pavée.

5. TeleferiQo

Le tramway TeleferiQo, récemment achevé, amène les visiteurs du centre-ville au sommet de Cruz Loma, du côté est du volcan Guagua Pichincha. L'entrée du téléphérique se situe dans le nouveau parc d'attractions VulQano, une destination touristique à part entière. Vous voudrez vous assurer que vous êtes habitué à la haute altitude de Quito avant de prendre le tramway aérien. Les télécabines de six passagers s’élèvent en 11 minutes à 1 100 mètres. Il y a un café au sommet où vous pouvez vous détendre et reprendre vos esprits. Apportez des vêtements chauds pour pouvoir profiter de la vue imprenable sur la ville dans un confort relatif.

4. El Panecillo

Le terrain accidenté de Quito offre une vue panoramique de presque tous les points de vue, mais la vue panoramique que vous apprécierez depuis El Panecillo fait de ce voyage une expérience incontournable. Nommé d'après le panecillo du pain espagnol, la colline est située dans la partie centre-sud de la ville et offre une vue imprenable de tous les côtés. Bien qu'il soit possible de grimper au sommet d'El Panecillo, la plupart des visiteurs préfèrent prendre un taxi. Une grande statue de la Vierge Marie orne le sommet. Fabriqué à partir de 7 000 pièces d'aluminium, il est remarquable pour montrer la Vierge avec des ailes. Ce type de représentation est populaire dans le nord des Andes.

3. Plaza Grande

Vous pourriez passer une journée entière sur la Plaza Grande sans toujours voir tout ce que cette place historique a à offrir. Depuis les années 1600, royauté, dictateurs et présidents gouvernent le pays depuis les bâtiments situés autour de la Plaza Grande. Les visiteurs peuvent visiter le palais présidentiel Carondelet, qui a été transformé en musée, et la cathédrale de Quito du XVIe siècle, la plus ancienne église catholique de l'Équateur. Le palais de l'archevêque et l'hôtel Plaza Grande sont également ouverts au public. Au centre de la place se trouve Heroes de la Independencia, un moment pour ceux qui ont combattu dans la guerre d’Équateur pour l’indépendance de l’Espagne.

2. église de San Francisco

L'une des premières églises construites dans les Amériques, San Francisco de Quito remonte aux années 1570. Au cours des presque 150 années de sa construction, les styles architecturaux Renaissance, Maniériste, Mudéjar et Baroque ont influencé son design. Nommé en l'honneur de saint François, l'édifice relativement simple de l'église contraste avec l'utilisation somptueuse de l'or dans sa nef, ses chapelles et son autel. L'autel principal comporte une Madone ailée réalisée par l'artiste Bernardo de Legarda de Quito en 1734. Le musée adjacent donne accès au choeur, qui présente une décoration mauresque du XVIe siècle magnifiquement conservée.

1. La Compania de Jesus

Représentant la richesse du puissant ordre jésuite en Équateur au XVIe siècle, La Compania de Jesus est l'église la plus impressionnante de la capitale du pays. Construit sur plus de 160 ans à partir de 1605, la structure est surtout connue pour ses intérieurs très décorés. Environ une demi-tonne d'or a été utilisée pour orner les murs, les plafonds et les 11 autels de l'église. Dans la grande nef, des feuilles d'or, du plâtre doré, des mosaïques élaborées et des sculptures sur bois recouvrent toutes les surfaces. Les restes de Mariana de Jesús de Paredes, patronne de l'Équateur, née à Quito, à la base du maître-autel.

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