10 meilleures destinations pour un safari d'ours

Il existe 8 espèces d'ours vivantes dans les continents d'Amérique du Nord, d'Amérique du Sud, d'Europe et d'Asie. Certaines espèces peuvent être dangereuses pour l'homme, en particulier dans les zones où elles se sont habituées. Tous les ours sont physiquement puissants et capables d'attaquer fatalement une personne, mais ils essaieront pour la plupart d'éviter les humains.

Il est parfois possible d'observer ces magnifiques animaux sans guide, mais la plupart du temps, un safari d'ours guidé est le meilleur moyen de garantir une expérience réussie et sans danger de l'observation des ours dans leur habitat naturel. Un aperçu de certaines des meilleures destinations au monde pour un grand safari d'ours .

10. Monts Piatra Craiului

Avec environ 4 500 ours, la Roumanie compte la plus grande population d’ours en Europe. Alors que de nombreux voyagistes annoncent des visites d'observation d'ours en Roumanie, il est en réalité très difficile de voir des ours à l'état sauvage et la recherche d'ours (ou d'animaux sauvages) est peut-être un meilleur terme. Les montagnes de Piatra Craiului, une chaîne de montagnes dans les Carpates du Sud, sont un bon endroit pour faire un safari avec des ours. Toute la gamme est incluse dans un parc national. Zărneşti est la ville la plus importante pour visiter le parc national.

9. Île de l'Amirauté

Située au large de l'Alaska Panhandle, l'Admiralty Island abrite la plus forte densité d'ours bruns d'Amérique du Nord. On estime que 1 600 ours bruns habitent l'île, plus que l'ensemble des 48 États inférieurs, et sont plus nombreux que les résidents humains de l'Amirauté près de trois contre un. La majeure partie de l’île de l’Amirauté est occupée par une zone sauvage protégée. La végétation de la forêt tropicale humide constitue un habitat idéal pour les ours noirs et bruns et d'autres animaux tels que les cerfs et les aigles.

8. Île Wrangel

L'île Wrangel est une île montagneuse située bien au-dessus du cercle arctique. Les mammouths laineux ont survécu ici jusqu'en 1700 avant JC, la survie la plus récente de toutes les populations connues de mammouths. Cependant, en raison de leur approvisionnement alimentaire limité, leur taille était bien inférieure à celle des mammouths classiques. L'île Wrangel possède le niveau de biodiversité le plus élevé de l'Extrême-Arctique. L'île possède la plus grande population de morses du Pacifique au monde et la plus grande densité de tanières d'ours polaires (grottes de neige).

7. Réserve naturelle nationale de Wolong

La réserve naturelle nationale de Wolong est une zone protégée du centre de la Chine. La réserve abrite également de nombreuses espèces menacées, dont des pandas rouges, des singes dorés et des cerfs à lèvres blanches. Les créatures les plus célèbres du parc sont cependant les 150 pandas géants très menacés. Le panda géant est une espèce d'ours en voie de disparition, il ne reste qu'environ 1 500 individus dans la nature. En raison du tremblement de terre de mai 2008, le centre Wolong Panda est actuellement fermé au public. La plupart des pandas ont été relogés dans le centre jumeau, Bifengxia, à l'extérieur de la ville de Ya'an.

6. Knight Inlet

Knight Inlet se situe dans la partie sud de la forêt pluviale de Great Bear, qui commence à seulement 125 miles au nord de Vancouver, et contient certaines des destinations de safari les plus populaires parmi les Grizzly Bear en Colombie-Britannique. Knight Inlet est l’un des rares endroits en Amérique du Nord où ces animaux habituellement solitaires se rassemblent en grand nombre. En automne, l'observation des ours saumonés se fait à partir de deux stands d'observation sécurisés donnant sur un chenal de frai. Il n'est pas rare de voir une demi-douzaine d'ours se disputer les meilleurs spots de pêche.

5. Réserve naturelle de Kronotsky

La réserve naturelle de Kronotsky est située sur la côte de la péninsule du Kamtchatka, où les safaris avec ours sont de plus en plus populaires. Kronotsky est souvent appelée la Terre de feu et de glace en raison de son mélange de volcans et de geysers. La réserve naturelle compte plus de 700 ours bruns, parmi les plus grands au monde, pouvant atteindre plus de 540 kg. Les ours de la réserve Kronotsky se rencontrent souvent dans des ruisseaux à saumon dans le parc, où ils peuvent socialiser librement.

4. Parc national de Denali

Le parc national et réserve de Denali est situé dans l'intérieur de l'Alaska et contient le mont McKinley, la plus haute montagne d'Amérique du Nord. Le mot «Denali» signifie «le plus élevé» en athabaskan et fait référence au mont McKinley. Denali abrite une population en bonne santé de grizzlis et d'ours noirs. Les bleuets sauvages et les baies de savon se développent dans ce paysage et fournissent aux ours la majeure partie de leur régime alimentaire. Malgré la forte concentration d'ours à Denali, les rangers ont tenté de sensibiliser les visiteurs aux mesures préventives afin de réduire considérablement le nombre de rencontres dangereuses.

3. Safari à l'ours polaire de Svalbard

Svalbard est un archipel situé à mi-chemin entre la Norvège continentale et le pôle Nord. Les ours polaires sont le symbole emblématique de Svalbard et l’une des principales attractions touristiques. Svalbard et Franz Joseph Land (un archipel russe à l'est) partagent une population commune de 3 000 ours polaires. Les îles de Kong Karls possèdent la plus grande concentration d’ours polaires à Svalbard mais sont fermées aux visiteurs. Les ours polaires peuvent être extrêmement imprévisibles et beaucoup plus dangereux que les ours bruns européens. Bien que protégé, toute personne à l'extérieur d'une colonie doit porter un fusil en dernier recours en cas d'attaque par un ours polaire. Les ours peuvent donc être mieux surveillés lors d’un safari organisé.

2. Parc national de Katmai

Le parc national de Katmai est un parc national de la taille d'une baleine dans le sud de l'Alaska. Katmai est l’une des premières destinations de safari à l’ours brun dans le monde. La dernière enquête sur les ours a documenté plus de 2000 ours bruns dans le parc. Les ours sont particulièrement susceptibles de se rassembler à Brooks Falls où ils viennent se nourrir du saumon. Les gardes forestiers du parc Katmai font très attention à ne pas permettre aux ours de se nourrir ou de se confronter avec des humains. En conséquence, les ours ne craignent ni ne s'intéressent aux humains, et permettront aux gens de s'approcher (et de photographier) beaucoup plus étroitement que les ours ailleurs.

1. Churchill

Churchill est une petite ville située au bord de la baie d'Hudson au Canada. En raison des nombreux ours polaires qui se déplacent vers l'intérieur depuis l'automne vers le rivage, il est surnommé «la capitale mondiale de l'ours polaire». Les touristes peuvent observer en toute sécurité les ours polaires à partir d’autobus spécialement modifiés appelés «buggy toundra». Le mois de novembre est le meilleur moment pour observer les ours polaires. Des centaines d’entre eux attendent sur la vaste péninsule jusqu’à ce que l’eau gèle dans la baie d’Hudson afin qu’ils puissent retourner chasser leur principale source de nourriture, le phoque annelé.

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