Découvrez les secrets de l'île de Pâques au Chili

Appartenant techniquement à la nation chilienne, l'île de Pâques est située au cœur de l'océan Pacifique. À l'origine appelé Te Pito O Te Henua, ou le nombril du monde, l'île de Pâques est l'un des endroits les plus reculés de la planète. Malgré son emplacement, ou peut-être à cause de cela, l'île de Pâques est une destination fascinante qui suscite beaucoup d'intérêt et d'innombrables visiteurs chaque année. Bien que ses statues emblématiques appelées Moai soient ce pour quoi l'île soit la plus connue, il y a un nombre incroyable de choses à faire, à voir et à explorer sur l'île de Pâques.

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Pour ses résidents polynésiens, l’île de Pâques est appelée Rapa Nui. Le nom anglais de l'île de Pâques est relativement récent, donné à l'île en 1722 lorsqu'un navire hollandais a découvert l'île le dimanche de Pâques. L'histoire de l'île remonte cependant beaucoup plus loin que le 18ème siècle. Les preuves suggèrent que l'île de Pâques a été colonisée pour la première fois entre 700 et 1100 après JC et qu'en 1600 après JC, sa population dépassait largement les 15 000 habitants.

Au moment de la visite des Pays-Bas, la civilisation de l'île de Pâques était déjà en déclin drastique, du fait de la surpopulation, de la déforestation et de l'exploitation d'une île extrêmement isolée aux ressources naturelles limitées. Les statues étaient encore debout quand Roggeveen visita l'île mais lors de la visite de James Cook en 1774, beaucoup d'entre elles auraient été renversées. La plupart seraient abattus lors de conflits ultérieurs entre clans. Environ 50 Moai ont été ré-érigés ces derniers temps.

Aujourd'hui, l'île de Pâques est une destination dynamique, pittoresque et culturellement pertinente, dotée d'une industrie touristique florissante. Un peu plus de la moitié de ses habitants sont originaires de l'île et la culture locale est toujours présente. Au-delà des Moaïs, il existe encore des mythes qui entourent les grottes familiales gardées par des dieux appelés aku-aku, de l'artisanat local en pierre, plus de 4, 00 pétroglyphes et des sculptures en bois détaillées.

Malgré son emplacement éloigné, se rendre à l’île de Pâques est plus facile que prévu. Des vols réguliers sont disponibles au Chili et à Tahiti. L'île de Pâques bénéficie d'un climat humide et subtropical, donc attendez-vous à des températures relativement chaudes toute l'année. Cependant, avec son emplacement dans l'hémisphère sud, la période la plus froide de l'année sur l'île de Pâques se situe entre juin et août, ou l'hiver dans la région.

Aucun voyage à l’île de Pâques ne serait complet sans l’observation des Moaïs, ou statues emblématiques, placés sur des bases nommées Ahu. Ce qui surprend certains visiteurs, c’est qu’il ya de nombreux endroits pour voir les Moaïs dans l’île. Anakena, par exemple, est une magnifique plage de sable blanc qui abrite également sept statues Moai.

Une promenade le long de la côte offrira de nombreuses vues sur Moai, mais le meilleur endroit pour s'arrêter et voir une grande collection de statues est sans doute celui de Rano Raraku. C'était autrefois la carrière où les pierres étaient rassemblées pour fabriquer le Moai, et la colline est toujours jonchée de statues à divers stades d'achèvement. Le plus grand Ahu, ou plate-forme, de l'île de Pâques Moai est Ahu Tongariki. Ici, 15 statues alignées surplombent un village en ruine et deux de ces statues ont encore leur tête.

Il est à noter que des sites comme Orongo, Rano Raraku et bien d’autres font tous partie du parc national de Rapa Nui, et les visiteurs devront payer les droits d’entrée pour ces destinations, soit individuellement, soit au moyen d’un laissez-passer complet pour le parc disponible à l’aéroport.

L'un des sites les plus importants de l'île de Pâques est Rano Kau et Orongo. Ce cratère volcanique protégé était autrefois un espace cérémoniel sacré et se trouve au centre d'un grand lac d'eau douce. Montez jusqu'au périmètre du cratère et profitez d'une vue spectaculaire sur l'océan ainsi que de l'accès au village d'Orongo. Ce village était autrefois la plaque tournante d'un culte local vénérant un dieu oiseau. De nombreux pétroglyphes gravés dans le paysage représentent des hybrides hommes-oiseaux ainsi que des dieux oiseaux.

La ville principale de l'île de Pâques est Hanga Roa, qui abrite également l'aéroport de l'île. Hanga Roa abrite la majorité des résidents locaux et de nombreux visiteurs séjournant dans l’île. Le Museo Antropológico Sebastián Englert est l'une des principales attractions de la ville. Il fait un travail remarquable en introduisant l'histoire de l'île de Pâques, en expliquant davantage sur sa culture et en exposant des artefacts importants, tels que des répliques des tablettes Rongo-Rongo. Ces tablettes sont entourées de mystère et les hiéroglyphes qui y sont inscrits ne peuvent pas être déchiffrés mais sont attribués au peuple Hotu Matua.

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