Découvrez les secrets des ruines de Tikal

Située dans la forêt tropicale humide de la province de Petén, dans le nord du Guatemala, Tikal était l'une des plus grandes villes de l'ancienne civilisation maya durant la période classique, qui a duré de 200 à 850 ap. J.-C. Les archéologues estiment que, à son apogée, sa population de 50 000 à 100 000 habitants. C'était un centre religieux, politique et commercial en raison de son emplacement géographique favorable, délimité par des rivières à l'est et à l'ouest.

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Bien que Tikal atteigne son apogée pendant la période classique, une partie de l'architecture du site remonte au quatrième siècle avant JC Parfois, les dirigeants de Tikal seraient remplacés par d'autres, mais la ville continua à prospérer. C'était la ville dominante de la région et régnait sur d'autres petites cités. En raison de la disponibilité des tombeaux des anciens souverains ainsi que d'autres monuments et palais à étudier, Tikal est l'une des mieux comprises des grandes villes mayas.

Malheureusement, pour des raisons inconnues, les Mayas ont abandonné la ville vers l'an 900. En raison de la croissance de la jungle, les archéologues ne l'ont redécouverte qu'en 1848. La partie de la ville qui a été excavée est assez impressionnante. Environ 3000 sites ont été découverts et près de 10 000 doivent encore être révélés.

Au centre se trouve la Grande Place, une vaste zone avec un sol en plâtre. Avec le temps, d'autres structures ont été construites autour de la place. Ceux-ci incluent l'Acropole du Nord et l'Acropole Centrale. L'Acropole du Nord abrite soixante-dix dalles de pierre, appelées stèles, qui se tiennent dans une double rangée avec des autels placés devant elles. Certains sont sculptés avec des images de règles et de hiéroglyphes. L'Acropole Centrale comprend 700 pieds de longs bâtiments avec de nombreuses salles, souvent appelées palais.

Il existe six pyramides de temples, dont la plus haute, le temple IV, s'élève à 65 mètres (212 pieds). Les visiteurs peuvent y accéder à l’aide de racines saillantes et d’échelles en bois. Le temple VI possède une immense collection de hiéroglyphes qui racontent l'histoire de la ville. Les Temple I et II se situent à l'est et à l'ouest de la Grande Place.

En plus des temples imposants et d'autres œuvres architecturales uniques, Tikal est réputée pour ses inscriptions sculptées et ses céramiques polychromes exceptionnelles. La conservation de l’eau était importante pour les Mayas sur ce site, qui ont conçu des systèmes de réservoir et de ponceau pour faciliter le stockage et l’utilisation de l’eau. Une autre innovation utilisée par les Mayas était la sacbe, une chaussée surélevée pavée de ciment à base de chaux, reliant les nœuds cérémoniels de Tikal.

La dernière date enregistrée sur un monument à Tikal est de 869 après JC. Les historiens estiment que la ville avait été abandonnée en 950 après JC. Les scientifiques ne savent pas si la guerre, la maladie, la famine ou toute autre raison ont amené les Mayas à quitter Tikal. Cependant, ils ont laissé une partie d'eux-mêmes dans les ruines. La ville et ses environs constituent désormais un parc national protégé et les visiteurs sont invités à explorer les ruines. On peut apprendre beaucoup en voyant, en touchant et en explorant cette ancienne ville autrefois habitée par les Mayas.

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