Découvrez la forteresse de Sigiriya Rock au Sri Lanka

Au centre du Sri Lanka, une immense colonne de roche se dégage de la forêt qui l’entoure. Le rocher mesure près de 200 mètres (660 pieds) et abrite les ruines d’une forteresse ainsi qu’un ancien palais. Il a été construit pendant le règne du roi Kasyapa, qui a duré de 477 à 495 après JC. Ce site s’appelle Sigiriya, ce qui signifie roche du lion. Après la mort du roi, le palais a été abandonné, mais a ensuite été utilisé comme monastère bouddhiste jusqu'au 14ème siècle. Après cette période, Sigiriya n’a été retrouvée dans un registre que 300 ans plus tard, date à laquelle elle a été brièvement utilisée comme avant-poste du royaume de Kandy.

[showad1]

La roche Sigiriya elle-même est une prise de magma durcie provenant d’un volcan éteint et longtemps érodé, semblable à la tour Devils dans le Wyoming. Les archéologues pensent que cette région est habitée depuis le troisième siècle avant notre ère. Le roi Kasyapa a choisi ce site pour sa capitale car, avec une vue à 360 degrés du sommet, il serait un avantage s'il était attaqué. Après plusieurs années, les projets de création d'un complexe de palais sur le sommet du rocher ont finalement abouti et le complexe est devenu un palais majeur ainsi qu'une forteresse. Les plans prévoyaient un palais supérieur au sommet du rocher et des palais inférieurs au niveau du sol.

Le roi fit construire de somptueux jardins dans tout le complexe. Les jardins, l’un des plus beaux aspects de Sigiriya, se composent de trois parties: les jardins d’eau, les jardins en terrasse et les jardins de grottes et de rochers. Parmi les trois jardins, les jardins en terrasse semblent attirer le plus l’attention des visiteurs. Ces jardins paysagers sont parmi les plus anciens du monde et les touristes peuvent suivre les allées qui les traversent jusqu'au palais situé au sommet du rocher.

Presque tous les visiteurs s'efforcent d'atteindre le sommet de Sigiriya, où se trouve le complexe du palais du roi. Il y a un escalier en pierre qui mène du bas du rocher au sommet.

À peu près à mi-hauteur, il y a deux pattes de lion qui faisaient partie d'un lion massif à gueule ouverte. La bouche ouverte est l'entrée du palais. Aujourd'hui, il ne reste que les pattes de lion.

La grotte Cobra Hood contient des peintures de plus de 1500 ans. Ces fresques, protégées des éléments par la grotte, représentent des jeunes filles cinghalaises en train de réaliser diverses tâches. Les archéologues ne savent pas si les images montrent des rituels religieux ou si elles représentent les nombreuses épouses du roi.

Le mur de miroir est une caractéristique fascinante du site. Situé sur le côté ouest du rocher, le Mirror Wall était un mur de briques recouvert de plâtre blanc si poli qu'il pouvait produire des reflets. Au fil du temps, ce mur est devenu un tableau de graffitis, recouvert de messages des différents visiteurs de Sigiriya. Certains des Sigiri Graffiti ont été datés du VIIIe siècle après J.-C. Avec autant de visiteurs qui voulaient laisser un message, la tradition a été abandonnée et le mur fait actuellement l'objet d'une restauration protectrice.

Aujourd'hui, le complexe de palais est l'un des exemples d'urbanisme les mieux préservés. Le fait que Sigiriya existe toujours pour les visiteurs est une preuve de l’ingénierie et de la conception novatrices utilisées dans la construction du palais / forteresse.

Le musée Sigiriya présente des outils et autres objets trouvés lors des fouilles sur le site. Il contient également des photos et des reproductions des fresques exquises trouvées dans la grotte Cobra Hood. De plus, des traductions des graffitis du Mirror Wall sont disponibles pour être visionnées dans ce musée.

Il est étonnant de voir comment un rocher intact peut être transformé en un complexe vivant et en une œuvre d'art impressionnante. Une visite à Sigiriya devrait certainement faire partie de tout itinéraire lors de votre voyage au Sri Lanka.

Recommandé

Visite privée de 10 jours d'Athènes, Mykonos et Santorin
2019
12 plus beaux parcs nationaux en Tanzanie
2019
16 meilleures villes à visiter au Canada
2019