Découvrez les ruines romaines de Volubilis au Maroc

Bien que le Maroc soit bien connu pour ses villes exotiques, il lui reste quelques ruines de son époque en tant que colonie romaine. Le plus étonnant d'entre eux est Volubilis, qui se trouve au pied de l'Atlas. Construit dans une région agricole fertile où abondaient les amandiers et les oliviers, ce site est l’une des plus grandes ruines anciennes d’Afrique.

Fondée au IIIe siècle avant notre ère, Volubilis était à la fois une colonie phénicienne, puis une colonie carthaginoise. À partir du premier siècle de notre ère et au-delà, il a grandi sous la domination romaine. Au deuxième siècle, plusieurs bâtiments ont été construits, tels qu'un temple du dieu Jupiter, une basilique et un arc de triomphe. On y trouve également de nombreuses boulangeries et presses à huile, ainsi que de nombreux hôtels particuliers. Les Romains ont évacué la plus grande partie du Maroc à la fin du IIIe siècle mais les habitants ont continué à vivre à Volubilis pendant plusieurs siècles.

Jusqu'au milieu du XVIIIe siècle, les ruines étaient intactes, mais un tremblement de terre à cette époque détruisit une bonne partie du site. Les pillards ont également pris des pierres pour d'autres bâtiments. Cependant, les ruines restantes sont plus que suffisantes pour permettre aux visiteurs de se faire une idée de ce à quoi la ville devait ressembler.

Le site de Volubilis contient une grande quantité de matériel artistique tel que des statues en bronze et en marbre, des mosaïques et un certain nombre d’inscriptions pouvant être visionnées. Il présente également des exemples de l'architecture utilisée par les différentes civilisations qui ont occupé le site, de la préhistoire à la période islamique.

Un arc de triomphe se dresse au début de la rue principale de la ville, connue sous le nom de Decumanus Maximus. Les grandes villas de la région sont célèbres pour leurs mosaïques complexes. Orphée est représenté dans une mosaïque apprivoisant des animaux sauvages tout en jouant de la harpe. La mosaïque dans une autre pièce montre des dauphins jouant dans les vagues.

Beaucoup de mosaïques étaient basées sur des mythes grecs. Dans une villa, la mosaïque au sol montre des nymphes emportant Hylas, le fils d'Hercule, tandis qu'une autre représente le chasseur Acteon surprenant la déesse Diana, qui l'a transformé plus tard en cerf. Les dieux grecs et romains du vin, Dionysius et Bacchus, sont représentés dans de nombreuses mosaïques. Les autres mosaïques trouvées consistent en des motifs géométriques. Les villages voisins vendent des tapis berbères tissés avec des copies de ces motifs.

En se promenant au milieu de ces ruines, on peut imaginer à quoi ressemblait Volubilis à son meilleur. Avec toutes les magnifiques ruines romaines, il est facile de sentir que le temps a reculé de 2000 ans et que Volubilis est dans sa gloire.

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