7 merveilles du monde antique

Les sept merveilles du monde antique est l'une des premières listes de voyages de l'histoire. L'idée de créer une liste de merveilles architecturales est née à la suite de la conquête par Alexandre le Grand d'une grande partie du monde connu au 4ème siècle avant JC, ce qui donna aux voyageurs grecs accès aux civilisations des Égyptiens, des Perses et des Babyloniens.

Les écrivains grecs ne se réfèrent pas à ces monuments comme à des «merveilles» mais plutôt à des «sites à voir» ou à des «choses à voir» (theamata) Chaque personne avait sa propre version de la liste des sept merveilles. Certaines listes contiennent des merveilles anciennes telles que les murs de Babylone et le palais de Cyrus, roi de Perse. Les listes les plus célèbres sont celles d'Antipater de Sidon et de Philon de Byzance, toutes deux créées au IIe siècle av. Aujourd'hui, de nouvelles listes de sept merveilles du monde sont créées tout le temps, mais ce sont les merveilles originales du monde .

7. Mausolée d'Halicarnasse

Le mausolée d'Halicarnasse a été construit entre 353 et 350 avant JC pour Mausolus, gouverneur de l'empire perse. Après la mort de Mausole, Artemisia, son épouse et sa sœur (une coutume de la région de conserver le pouvoir et la richesse de la famille), décida de lui construire la tombe la plus magnifique, une structure si célèbre que le nom du nom de Mausolus est désormais son éponyme. toutes les grandes tombes, dans le mot mausolée. La construction était également si belle et unique qu'Antipater of Sidon l'a inscrite sur sa liste originale de merveilles du monde. Artemisia n'a vécu que deux ans après la mort de son mari. Les urnes avec leurs cendres ont été placées dans la tombe encore inachevée. Le mausolée a été détruit par une série de tremblements de terre au 15ème siècle. Les pierres restantes ont été utilisées pour construire l’immense château de Bodrum.

6. Statue de Zeus à Olympie

La statue de Zeus à Olympie a été réalisée par le sculpteur grec Phidias vers 432 av. La statue assise, haute d'environ 12 mètres (43 pieds), était si grande que «si Zeus se levait, il frapperait le toit du temple dans lequel il se trouvait». La sculpture est assise sur un magnifique trône de bois de cèdre incrusté d'ivoire, d'or, d'ébène et de pierres précieuses. Dans la main droite de Zeus, il y avait une petite statue d'une déesse de la victoire, Nike couronnée, et dans sa main gauche, un sceptre d'or sur lequel un aigle se perchait. Les circonstances de sa destruction éventuelle sont une source de débat: il a été soit transporté à Constantinople, où il a été détruit dans un incendie en 475, soit la statue a péri avec le temple quand elle a brûlé en 425.

5. Phare d'Alexandrie

Le phare d'Alexandrie a été construit entre 280 et 247 avant JC sur une île à Alexandrie pour guider les marins dans le port la nuit. Construit à partir de gros blocs de pierre de couleur claire, le phare était composé de trois étages: une section carrée inférieure avec un noyau central, une section octogonale médiane et, au sommet, une section circulaire. D'une hauteur estimée entre 120 et 140 mètres, il figurait parmi les plus hautes structures de la Terre depuis de nombreux siècles. Le phare a été gravement endommagé par plusieurs tremblements de terre et a complètement disparu en 1480, lorsque le sultan d'Égypte a construit un fort sur le site du phare, en utilisant certaines des pierres tombées. Le nom de l'île sur laquelle elle a été construite, Pharos, est finalement devenu le mot latin pour phare.

4. Temple d'Artémis

Le temple d'Artémis à Éphèse était un temple grec dédié à Artémis, la déesse de la chasse, aux animaux sauvages et à beaucoup d'autres choses. Il a fallu 120 ans pour la construire et elle a finalement été terminée vers 550 av. Construit en marbre, c'était la merveille préférée d'Antipater de Sidon. Un jeune homme appelé Herostratus a brûlé le temple le 21 juillet 356 av. J.-C. pour se faire connaître. Les Éphésiens outrés ont condamné Herostratus à la peine de mort et ont interdit à quiconque de mentionner son nom, ce qui, apparemment, n'a pas très bien fonctionné. Le soir même, Alexandre le Grand serait né. Le temple a été restauré, détruit par les Goths et restauré à nouveau. En 401, le temple fut finalement détruit par une foule dirigée par l'archevêque de Constantinople.

3. Jardins suspendus

Les jardins suspendus de Babylone sont les plus mystères des sept merveilles. Certains historiens se demandent même si les Jardins suspendus étaient une création réelle ou une création poétique en raison de leur manque de documentation dans les chroniques de l'histoire babylonienne. Soi-disant, les jardins ont été construits par le roi babylonien Nebuchadnezzar II vers 600 avant JC. Il aurait construit les jardins pour plaire à sa femme qui avait le mal du pays et désirait ardemment les arbres et les plantes de son pays natal, la Perse. Diodorus Siculus a décrit des jardins à plusieurs niveaux atteignant une hauteur de 22 mètres (75 pieds), équipés de machines pour la circulation de l'eau. Les jardins ont été détruits par plusieurs tremblements de terre après le deuxième siècle avant notre ère.

2. Colosse de Rhodes

Construit entre 292 et 280 avant notre ère, le colosse de Rhodes était une statue géante du dieu grec Hélios, érigée dans la ville de Rhodes. Le colosse était fait de bronze et de fer et avait une hauteur de plus de 30 mètres, ce qui en faisait l’une des plus hautes statues de l’antiquité. Ce fut la dernière des sept merveilles à accomplir mais la première à être détruite par un tremblement de terre en 226 av. La statue se cassa aux genoux et tomba sur le sol. Le pharaon égyptien proposa de payer pour la reconstruction de la statue, mais l'oracle de Delphes fit craindre aux Rhodiens d'avoir offensé Hélios et refusa de la reconstruire.

1. Grande pyramide de Gizeh

La grande pyramide wat Giza a été construite comme une tombe pour le pharaon égyptien Khufu sur une période de 20 ans, se terminant vers 2560 av. Il se compose d'environ 2, 3 millions de blocs de calcaire transportés depuis des carrières à proximité. Les blocs de calcaire utilisés pour le tubage ont été extraits du Nil. Les pierres de granit gigantesques trouvées dans la chambre du roi pèsent de 25 à 80 tonnes et ont été transportées d’Assouan, à plus de 500 km. Avec ses 146, 5 mètres, la pyramide était la plus haute structure synthétique du monde depuis plus de 3 800 ans. La grande pyramide de Gizeh est la plus ancienne des sept merveilles du monde antique et la seule à avoir survécu à la colère du temps. Ou, comme le dit un proverbe arabe: «L’homme craint le temps, mais le temps craint les pyramides».

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