7 plus belles îles Ioniennes

Les îles Ioniennes sont parmi les plus appréciées des 6 000 îles grecques, réputées pour leur beauté saisissante, leur climat tempéré toute l'année et leur riche histoire. Avec leurs rives escarpées, leurs montagnes et leurs eaux bleues méditerranéennes profondes, ils doivent leurs paysages spectaculaires à l'activité sismique qui a déchiré les îles du continent il y a des siècles. Habitées depuis l'ère paléolithique, les îles regorgent d'attractions culturelles qui permettent aux visiteurs de plonger dans le passé historique et mythologique de la Grèce. Avec de si beaux paysages, elles sont également des destinations prisées pour les activités de plein air. Soutenues par une infrastructure moderne, les îles Ioniennes sont idéales pour les personnes en quête de repos et de détente.

7. Kythira

Une partie des sept îles ioniennes originales, Kythira se trouve près de la pointe sud de la péninsule du Péloponnèse. Au cours de la longue histoire de l'île, son emplacement maritime stratégique a attiré des marchands de marins et des conquérants du monde entier, créant ainsi une culture plus variée que les autres îles Ioniennes. Des fresques byzantines du XIIIe siècle trouvées sur les murs d'une grotte de Mylopotamos aux idoles de bronze minoen découvertes au sommet de la montagne Saint-George, les trésors archéologiques de l'île reflètent la diversité culturelle de l'île. Outre les superbes plages de Kythira, la région de Mills à Mylopotamos, avec ses moulins à eau et ses étangs, mérite également une visite.

6. Paxi

Une des plus petites des îles Ioniennes, Paxi ne fait que 13 km de long et n’est accessible qu’en bateau, ce qui en fait un point de chute apprécié des yachts. Également connue sous le nom de Paxos ou Paxoï, Paxi attire les visiteurs à la recherche d'une expérience de vacances plus exclusive. Avec ses complexes hôteliers de luxe et ses boutiques, l'île regorge d'attractions qui raviront les voyageurs les plus cosmopolites. Il y a de magnifiques plages à profiter également à Paxi, et la côte sud compte environ 40 grottes marines à explorer. L'ancienne forteresse vénitienne d'Agios Nikolaos mérite également une visite.

5. Leucade

Entourée de deux douzaines d'îlots, Lefkada se connecte à la Grèce continentale par un pont flottant et une longue chaussée. L'île facilement accessible est une destination de vacances populaire offrant aux visiteurs un éventail d'attractions récréatives, naturelles et culturelles. Le côté ouest de l'île possède les meilleures plages, tandis que le sud venteux est un lieu de prédilection pour le kite surf et le parapente. La ville de Lefkada abrite les institutions culturelles les plus intéressantes de l'île, notamment le fort Agia Mavra du XIIe siècle et la bibliothèque Charamogleious Eidiki Lefkadiaki. Le musée archéologique présente une collection impressionnante d'objets datant du paléolithique au 4ème siècle de notre ère.

4. Ithaki Où dormir

Toujours liée à l'histoire d'Ulysse par Homère, Ithaki, également connu sous le nom de Ithaque ou h, est considéré comme l'île natale du célèbre héros grec. Certains des sites mentionnés dans l'ancien folklore, notamment la source d'Arethoussa et la grotte des nymphes, sont accessibles à pied de la capitale, Vathy. Vathy abrite également la plupart des meilleures attractions culturelles de l'île, notamment le musée du folklore et de la mer, le musée archéologique et la cathédrale de Panaghia, qui porte une icône de crucifixion qui aurait été réalisée par le peintre de la Renaissance espagnole El Greco.

3. Céphalonie Où dormir

Également connue sous le nom de Céphalonie, Céphalonie est la plus grande des îles Ioniennes et l'une des plus pittoresques. Argostoli, la capitale de l'île, se dresse comme un amphithéâtre surplombant la lagune de Koutavous, une réserve naturelle qui constitue à la fois une halte pour les oiseaux migrateurs et les tortues caouannes. La caverne du lac Melissani, près du port principal de l'île, Sami, est une attraction naturelle à ne pas manquer. Autrefois lieu de culte du dieu Pan, le lac est alimenté par l'eau de mer qui coule sous terre depuis le côté opposé de l'île. Encerclée par les montagnes, la plage de Sami mérite également une visite. La jolie plage de pierre blanche est également moins fréquentée que la plage plus populaire de Myrtos sur la côte ouest de l'île.

2. Zakynthos Où dormir

L'île voisine la plus proche de Céphalonie au sud, Zakynthos est la troisième plus grande des îles Ioniennes. Également connue sous le nom de Zante, l'île est connue pour son littoral varié, qui va de falaises escarpées sur la côte ouest et de grottes au nord à des plages de sable abritées au sud et à l'est. Les plages du sud de la péninsule de Vassilikos font partie des destinations les plus populaires de l'île. Une excursion en bateau pour voir les grottes bleues à la pointe nord du cap Skinari est une activité à ne pas manquer. Au petit matin, la couleur bleue de la mer se reflète dans les arches suspendues de la grotte.

1. Corfou Où dormir

La plus septentrionale et la plus populaire des îles Ioniennes, Corfou est une île étroitement liée à l'histoire et à la mythologie de la Grèce antique. Également connue sous le nom de Kerkyra, Corfou a une tradition touristique qui remonte à plus de 130 ans. L'île où Odysseus s'est arrêté avant de rentrer à Ithaca est réputée pour ses institutions culturelles et ses plages pittoresques. Corfou reflète également la diversité des influences culturelles et architecturales des nombreux empires étrangers qui l'ont dominée au cours des siècles, des romains aux byzantins, en passant par les vénitiens, les britanniques et les français. La vieille ville de Corfou abrite certains des meilleurs sites historiques, notamment la vieille forteresse du XVe siècle et Spianada, un immense terrain de parade et un parc entouré d'une architecture impressionnante du XIXe siècle, tels que les palais Saint-Michel et George.

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