6 meilleures excursions d'une journée au départ de Quito

La capitale de l'Équateur, Quito, est un lieu passionnant à visiter. À 2 850 mètres d'altitude, c'est la deuxième plus haute capitale du monde et la seule à se trouver à l'équateur. C'est l'une des vieilles villes les mieux préservées de toutes les Amériques. Après avoir exploré la capitale et tout ce qu'elle a à offrir pendant quelques jours, il est temps d'explorer les environs lors d'une excursion d'une journée au départ de Quito. Vous pourrez peut-être magasiner jusqu'à épuisement (ou à court d'argent) sur le plus grand marché en plein air d'Amérique du Sud. Ou peut-être passerez-vous une journée à assimiler la grandeur des Andes ou à photographier des oiseaux et des papillons dans une forêt de nuages. Le jour est à vous; tirer le meilleur parti.

6. Papallacta

Vous traverserez plusieurs villages et de jolis paysages en faisant le trajet d'une heure entre Quito et Papallacta, haut dans les montagnes des Andes. Papallacta, réputé pour ses sources chaudes, est situé à plus de 3 290 mètres d'altitude, mais sa route vous emmène encore plus haut, à un peu plus de 3 960 mètres (13 000 pieds). Il n’ya pas grand-chose à faire à Papallacta, si ce n’est plonger dans les sources chaudes naturelles, qui auraient un pouvoir de guérison. Le lac Papallacta se trouve ici; Auparavant, elle fournissait de l'eau potable à Quito, mais un déversement d'hydrocarbures provenant d'un pipeline situé à proximité l'a contaminée. Si vous êtes chanceux, vous pourrez voir des animaux sauvages tels que des opossums, des belettes et des ours à lunettes.

5. Mitad del Mundo

Puisque l'Équateur a été nommé d'après l'équateur qui le traverse, vous aurez envie de visiter le site où tout commence. Ciudad Mitad del Mundo, à 25 km de Quito, abrite un monument national qui représente l'emplacement exact de l'équateur. Le monument de 30 mètres de haut rend également hommage à la mission géodésique franco-espagnole qui a placé l'équateur ici en 1736. Le site contient également le Museo Etnográfico Mitad del Mundo, consacré aux peuples indigènes de l'Équateur. D'anciens astronomes avaient placé le point de passage de l'équateur à Catequilla, aujourd'hui un site archéologique situé à 0 ° de latitude et au bon endroit.

4. Lac Quilotoa

Il y a huit cents ans, Quilotoa, une montagne située dans les Andes équatoriennes, a éclaté, crachant des cendres volcaniques aussi loin que l'océan Pacifique. Quand ce fut fini, il restait une caldera large de trois kilomètres. Il est rempli d'eau et s'appelle aujourd'hui le lac Quilotoa. Si vous êtes un randonneur expérimenté, vous voudrez peut-être parcourir les six miles autour du bord de la caldera. Soyez prévenu, les randonnées peuvent être sablonneuses, raides et difficiles à certains endroits. Une randonnée plus courte implique de descendre du point de vue dans le cratère, où le camping primitif est disponible. Le lac a une altitude de près de 3 960 mètres (13 000 pieds). Vous voudrez donc peut-être vous caler.

3. Forêt de nuages ​​de Mindo

Si vous souhaitez passer une journée à communier avec la nature, Mindo Cloud Forest est l'endroit où aller, en particulier si vous aimez la photographie de nature, en particulier les oiseaux. Cette réserve naturelle, où il est possible de regarder les nuages, abrite plus de 450 espèces d'oiseaux, ainsi qu'une variété étonnante de papillons, de mammifères, de reptiles et d'orchidées. En parcourant le sentier forestier, vous rencontrerez également plusieurs belles cascades. Mindo est réputée pour sa fabrication de chocolat. Vous voudrez peut-être en acheter pour grignoter lors d'une randonnée dans la forêt ou pour photographier des oiseaux. Parce que la protection de l’environnement est très importante, il est demandé aux visiteurs de ne pas utiliser de vaporisateurs d’insectifuge, mais plutôt d’un atomiseur pour protéger la couche d’ozone.

2. Marché d'Otavalo

Visiter le marché d'Otavalo, à deux heures de bus de Quito, peut être dangereux pour les nerfs. Vous devrez décider d’acquérir tous les objets d’artisanat autochtone ou de capturer des images pour votre livre de mémoire. Bien sûr, il est possible de faire les deux. C'est ce qui rend le plus grand marché de plein air d'Amérique du Sud si amusant. Le marché coloré est un bon endroit pour acheter des textiles faits à la main ainsi que des articles fabriqués localement en bois, en argent et en céramique. La Plata de los Ponchos, comme son marché est connu localement, est ouverte tous les jours, mais les samedis et les mercredis, dans cet ordre, sont les meilleurs jours.

1. Cotopaxi

Cotopaxi est célèbre pour être la deuxième plus haute montagne, à 5 897 mètres (19 347 pieds), dans les Andes. Il est également connu comme étant un volcan actif faisant partie de la chaîne volcanique de l'Anneau de Feu du Pacifique. Le volcan Cotopaxi a éclaté plus de 50 fois depuis 1738. La plus récente éruption a débuté en août 2015 et a duré jusqu'au mois de janvier suivant. La montagne abrite un glacier équatorial, une rareté dans le monde. Cotopaxi est visible de Quito par temps clair, mais combien plus amusant de faire une excursion d’une journée là-bas pour voir une montagne considérée comme sacrée par les peuples précolombiens.

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