17 plus grandes cascades du monde

Peu de caractéristiques géographiques illustrent la beauté et le pouvoir de la nature de manière aussi spectaculaire que des cascades majestueuses. La vue des tonnes d’eau débordant au bord d’une falaise ou en cascade sur des rochers ne manque jamais d’impressionner. Bien que les plus grandes chutes méritent une place de choix sur toute liste de seaux, une cascade n'a pas à être la plus haute, la plus large ou la plus volumineuse pour en faire une destination de voyage utile. Des cataractes puissantes plongeant dans des précipices escarpés aux cascades en plusieurs étapes qui s’abattent doucement dans une série de bassins, voici quelques-unes des cascades les plus étonnantes au monde.

17. Cataractes de Gocta

L'une des plus hautes cascades du Pérou, l'imposante cataracte de Gocta près de la ville de Chachapoyas est restée inconnue de tous, à l'exception de la population locale qui y habite jusqu'en 2005, quand un ingénieur allemand nommé Stefan Ziemendorff l'a découvert en cherchant des ruines pré-incas. Aujourd'hui, la cataracte à deux niveaux est devenue une attraction touristique populaire, grâce au développement de la région par le gouvernement péruvien. Les sentiers rendent maintenant la cascade facilement accessible à pied ou à cheval, et chaque chambre du petit hôtel construit près de la base offre une vue panoramique sur la magnifique cataracte.

16. Chutes Sutherland

Situées près du magnifique fjord de Milford Sound, l'une des destinations de voyage les plus populaires de Nouvelle-Zélande, les cascades Sutherland, alimentées par des lacs, descendent en trois cascades dans les lacs glaciaires du parc national de Fiordland. Alors que les visites touristiques en avion offrent un aperçu des chutes isolées, les visiteurs qui prennent le temps de faire de la randonnée sur la célèbre piste de Milford sont récompensés par les meilleures vues. À une heure et demie de marche du refuge public de Quintin, sur une route de 53 km (33 km), les randonneurs se rendent au pied de chutes spectaculaires.

15. Tugela Falls

Les montagnes du Drakensberg, situées dans le parc national Royal Natal, en Afrique du Sud, abritent une série de cinq chutes reliées qui forment ensemble les chutes de Tugela, l'une des plus hautes cascades du monde. L'eau descend en sautant par-dessus l'étonnant amphithéâtre, un imposant mur de roche qui constitue une attraction touristique prisée à part entière. Une randonnée de six heures dans les gorges de Tugela traverse la rivière en long et en large, menant les randonneurs au sommet. Un sentier moins difficile conduit les visiteurs au pied des chutes de Tugela pour une vue complète de la cascade à cinq niveaux.

14. Chutes de Nohkalikai

Située près de la ville de Cherrapunji, l'un des endroits les plus humides de la planète, Nohkalikai Falls est considérée comme une cascade en plongée, ce qui signifie que l'eau perd le contact avec la roche lorsqu'elle se déverse sur une falaise au bord de l'Himalaya. Le plus haut du genre en Inde, Nohkalikai est alimenté par les eaux de pluie collectées sur le plateau boisé situé au-dessus, de sorte que son volume varie considérablement en fonction de la période de l'année. Pendant la saison sèche, l'eau se déverse tranquillement dans un bassin vert turquoise. Pendant la mousson, l'eau se transforme en tumulte de gerbe blanche.

13. Dettifoss

Classée comme la cascade la plus puissante d'Europe, Dettifoss est surtout connue pour le volume d'eau qui jaillit par-dessus bord à chaque saison. Situé dans le parc national de Vatnajökull, au nord-est de l'Islande, Dettifoss est visible de part et d'autre de la rivière Jökulsá á Fjöllum qui nourrit les chutes et s'enfonce dans le canyon. La rive est de la rivière offre les meilleures vues et est équipée d'installations, notamment d'un parking, mais les sentiers glissants peuvent être encombrés pendant la saison touristique.

12. Chutes de Yosemite

La cascade la plus haute des États-Unis, Yosemite Falls, se déverse en trois cascades sur une falaise et offre une vue pittoresque à partir de plusieurs endroits situés dans le parc national de Yosemite en Californie. Une randonnée exigeante qui dure toute la journée emmène les visiteurs au sommet pour une vue panoramique sur le majestueux parc et les imposantes montagnes de la Sierra. Le débit de l'eau varie toutefois et parfois disparaît complètement en période de sécheresse. Le meilleur moment pour profiter des éclaboussures d'eau et du rugissement assourdissant des chutes est au printemps, après le dégel de l'hiver.

11. Chutes de Plitvice

La série de cascades qui relient les 16 lacs du parc national des lacs de Plitvice font de ce paysage pittoresque l’attraction naturelle la plus populaire de Croatie. Situés au milieu de collines boisées près de la frontière bosniaque, les petits ruisseaux, lacs et cascades forment un jardin aquatique attrayant qui invite à l'exploration. Une série de promenades en planches, de ponts et de plates-formes facilitent les déplacements dans le parc. Des promenades en bateau gratuites emmènent les passagers des lacs supérieurs aux lacs inférieurs, où les visiteurs peuvent voir Veliki Slap, la plus haute cascade du pays.

10. Jog Falls

Jog Falls, créée par la rivière Sharavathi, est l’une des plus hautes cascades d’Inde. Elle tombe d’une hauteur de 253 mètres (829 pieds). Avant la saison des pluies, Jog Falls est presque méconnaissable avec seulement deux minces ruisseaux d’eau qui ruissellent sur la falaise. Mais pendant la saison des moussons, la cascade reprend vie et dépasse même les chutes Kaieteur en Guyane en termes de hauteur et de volume.

9. Huangguoshu

Mesurant 77, 8 mètres (255 pieds) de haut et 101 mètres (330 pieds) de large, Huangguoshu est l’une des plus grandes cascades d’Asie et fait partie d’un groupe de 18 chutes d’eau situées dans les environs. Une grotte naturelle de 134 mètres (440 pieds), située à l’arrière du Huangguoshu, permet aux visiteurs de voir la cascade de très près et même de toucher l’eau.

8. Gullfoss

Gullfoss («chutes d'or») est une magnifique double chute de 32 mètres de haut sur la rivière White (Hvítá). C'est l'une des attractions touristiques les plus populaires en Islande. Le débit du fleuve provoqué par les pluies régulières et le ruissellement glaciaire, en particulier en été, en font le plus gros volume d'Europe.

7. Detian Falls

Les chutes de Detian sont situées à la frontière entre la Chine et le Vietnam. Il s'agit en fait de la quatrième plus grande chute transfrontalière au monde après Niagara, Victoria et Iguazu. En raison des divers conflits frontaliers entre les deux pays, la région n’a été ouverte au tourisme que récemment.

6. Blue Nile Falls

Connues sous le nom de Tis Issat («eau fumante») en amharique, les chutes du Nil Bleu sont situées sur le fleuve Nil Bleu, dans le nord de l'Éthiopie. Bien qu'une grande partie de l'eau soit maintenant déviée vers un barrage hydroélectrique, elle reste un site magnifique et constitue l'une des attractions touristiques les plus connues de l'Éthiopie.

5. Chutes de Kaieteur

Kaieteur Falls est situé sur la rivière Potaro, au cœur de la forêt tropicale humide de Guyane. C'est l'une des cascades les plus puissantes au monde, avec une moyenne de 663 mètres cubes par seconde (23 400 pieds cubes par seconde). Avec une hauteur de chute libre de 226 mètres, il est environ cinq fois plus élevé que les chutes du Niagara et environ deux fois la hauteur des chutes Victoria. Bien qu'il y ait beaucoup de chutes plus élevées, peu ont la combinaison de la hauteur et du volume d'eau.

4. Angel Falls

Angel Falls ou Salto Ángel est la cascade la plus haute du monde, avec une chute totale de 978 mètres du sommet du Tuyuy d'Auyan et une chute ininterrompue de 807 mètres. Comme les chutes sont situées dans une région isolée de la jungle du Venezuela, le seul accès au parc national de Canaima, la porte d’Angel Falls, se fait par voie aérienne.

3. Niagara Falls

Probablement la cascade la plus célèbre du monde, les Niagara Falls sont situées entre les villes jumelles de Niagara Falls, en Ontario, et de Niagara Falls, dans l'État de New York. Les chutes du Niagara sont en réalité trois chutes différentes, les chutes américaines, Bridal Veil Falls et Horseshoe Falls. Horseshoe Falls est située du côté canadien, l’autre étant située à New York. Avec plus de 14 millions de visiteurs chaque année, c'est l'une des attractions touristiques les plus visitées au monde.

2. Victoria Falls

Les chutes Victoria (nom autochtone: Mosi-oa-Tunya qui signifie «la fumée qui gronde») sont situées à la frontière entre le Zimbabwe et la Zambie. Les chutes Victoria sont souvent appelées les plus grandes chutes du monde, bien qu'elles ne soient ni les plus hautes ni les plus larges. Il a une largeur de 1, 7 km (1 mile) et une hauteur de 108 mètres (360 ft), soit environ le double de la hauteur des chutes du Niagara en Amérique du Nord. En hauteur et en largeur, les chutes Victoria ne sont concurrentes que par les chutes d'Iguazu en Amérique du Sud.

1. Chutes d'Iguazu

L'une des grandes merveilles naturelles du monde, les chutes d'Iguaçu se situent à la frontière entre le Brésil et l'Argentine. Le système de cascade comprend 275 chutes le long de la rivière Iguazu. La majorité des chutes mesurent environ 64 mètres (210 pi). Le plus impressionnant de tous est la gorge du diable, une cascade en forme de U de 82 mètres de haut, 26 mètres de large, 150 mètres de large et 700 mètres de long.

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