15 plus charmantes petites villes en Ecosse

L’histoire et le patrimoine envahissent l’Écosse, des Highlands aux Lowlands, des Orcades aux Hébrides. Des châteaux et des ruines séculaires jalonnent le pays, témoignant d'un passé englobant autant les conflits internes que les luttes contre les envahisseurs, y compris les rois nordiques et les anglais.

Les glens et les bens sont à l’ordre du jour, car le plein air écossais est tout simplement magnifique: la plus haute montagne des îles britanniques se trouve ici, le Ben Nevis, ainsi que certaines des côtes les plus spectaculaires que vous pourriez rencontrer. Ajoutez à cela des collines ondulantes, des lacs calmes et une multitude d'îles à explorer (plus de 790), et il y a encore plus de raisons de visiter l'Écosse. Mais où devriez-vous aller? Voici un aperçu des plus jolies petites villes d’Écosse sur lesquelles vous pouvez vous baser.

15. Anstruther

Un voyage dans ce pittoresque village de pêcheurs ne serait pas complet sans la visite du bar à poissons Anstruther - et oui, c'est un magasin de poisson-frites. Il a remporté de nombreux prix pour son tarif (les pois moelleux sont d'une notoriété particulière) et a servi des personnalités telles que Robert De Niro, Tom Hanks et le prince William. Le Scottish Fisheries Museum est un autre lieu primé de la ville, où vous pourrez en apprendre davantage sur l’industrie de la pêche écossaise de la préhistoire à nos jours et plonger dans les bâtiments historiques du musée, y compris la maison de l’abbé du XVIe siècle.

14. Braemar

La connexion royale dans cette ville est forte. Tout d’abord, le château de Balmoral, autrefois résidence de la famille royale, se trouve à quelques kilomètres de là et est partiellement ouvert au public lorsqu'il n'est pas habité. Deuxièmement, Braemar est le site du rassemblement Braemar, un Jeux annuels des Highlands, traditionnellement suivis par la famille royale, depuis la reine Victoria. L'histoire abonde: il y a le château Braemar du XVIIe siècle avec ses antiquités et les ruines du château de Kindrochit du XIVe siècle, par exemple. Il est également à deux pas de la randonnée facile dans la réserve naturelle Morrone Birkwood, ainsi que d’une montée raide sur la colline voisine de Creag Choinnich.

13. Kelso

À quelques pas de la frontière anglaise et d'un grand intérêt historique et architectural, Kelso a vu le jour lorsque la construction de son monastère a été autorisée, en 1138. Près d'un millénaire plus tard, les ruines de l'abbaye de Kelso sont encore imposantes et bien préservées. Plus récent est le grand château de Floors, qui date de 1721; dehors, la taille et l’ampleur de ce palais sont impressionnantes, mais l’intérieur est majestueusement orné de tapisseries. Située au confluent des rivières Tweed et Teviot, cette ville historique regorge de choses à faire, à manger et à boire.

12. Linlithgow

La ville antique de Linlithgow, avec son High Street historique, abrite un monument très célèbre: le palais de Linlithgow. Bien que le bâtiment actuel ait été commencé en 1424, il repose sur le site d'un bâtiment d'origine encore plus ancien. Peut-être le plus bel exemple d'architecture médiévale de la fin de l'Écosse, c'est le lieu de naissance de James V et de Mary, reine d'Écosse. Il est entouré d'un parc idyllique appelé «the Peel», qui comprend l'idyllique Loch de Linlithgow. Au sud de la ville se trouve une partie du Glasgow-Edinburgh Union Canal.

11. St Andrews

Bien que St Andrews soit surtout connue pour être la troisième plus ancienne université du monde anglophone - et le lieu de l'enseignement supérieur pour la famille royale britannique - la ville est une attraction en soi, avec des sites historiques dispersés tout au long de son des rues. Sur la côte se trouvent les ruines spectaculaires au sommet des falaises du château de St Andrews datant du XIIIe siècle, complétées par des donjons et des passages secrets, et plus à l'intérieur des terres, les 18 hectares de nature sculptée des jardins botaniques. Ailleurs, la cathédrale du 12ème siècle, aujourd'hui en ruine, est la plus grande église jamais construite en Écosse.

10. Fort Augustus

Fort Augustus se situe à l'extrémité sud-ouest du plus célèbre de tous les lochs: le Loch Ness. Ce deuxième plus grand loch d’Ecosse attire des touristes venus de très loin, quelques-uns dans l’espoir d’observer la cryptozoologique Nessie. En plus de faire une croisière sur le Loch Ness lui-même, de découvrir la culture des Highlands au Clansman Center ou de visiter l'abbaye du XIXe siècle, c'est le cadre naturel dans une région attrayante des Highlands écossais dont jouit Fort Augustus et qui en fait un bien- charmeur foulé d'une ville.

9. Tarbert

Les bâtiments aux couleurs pastel, les magasins, les pubs et les ruines atmosphériques du château de Tarbert datant du XIIIe siècle font de cette petite ville un morceau de joie esthétique sur l'isthme qui relie la péninsule de Kintyre à Knapdale. Mentionné dès 731 après JC, Tarbert était auparavant connu comme le lieu où des navires pouvaient être transportés sur une bande de terre relativement étroite pour éviter de contourner le Mull of Kintyre. Pour les marcheurs, les randonneurs et les coureurs, il s’agit du point de départ du Kintyre Way, long de 160 km, qui englobe le paysage de cette incroyable péninsule.

8. Plockton

Ce petit village a commencé sa vie comme une communauté planifiée basée sur la pêche, une tentative d'endiguer l'émigration des Highlands. En tant que tel, la plupart des maisons sont du 19ème et 20ème siècle. Mais son emplacement est très attrayant: bien que sur la côte ouest, Plockton soit orienté vers l’est, ce qui lui confère un climat tempéré et permet à des palmiers à choux étrangement déplacés de pousser ici. La ville était populaire avec le collectif d'art du 20e siècle, l'Edimbourg School, et continue d'attirer les artistes (et les touristes) aujourd'hui.

7. Kirkcudbright

Cette ville est associée à l'art. Les collectifs Glasgow Boys (à partir de la fin du XIXe siècle) et les coloristes écossais du début du XXe siècle, qui se sont tous deux rendus et ont séjourné dans la région, ont créé une colonie d’artistes à Kirkcudbright qui a duré environ 30 ans. Mais les artistes ont continué à venir, forgeant une réputation d'art et d'artistes qui vit encore aujourd'hui. Fondé au 12ème siècle, les rangées de maisons de couleur pastel et d'édifices médiévaux de Kirkcudbright, telles que le château de McLellan datant du 16ème siècle, ajoutent clairement à l'attrait de la ville.

6. Killin

Située à l'extrémité ouest du Loch Tay, la ville pittoresque de Killin occupe une position privilégiée pour l'exploration des Highlands. Il est situé très près des chutes tapageuses de Dochart, que vous pouvez voir depuis un pont en pierre qui traverse les eaux vives et blanches. Le célèbre clan MacNab était dominant ici - il y a un cercle de pierres préhistorique sur le terrain de leur ancien siège du pouvoir, Kinnell House; et vous pouvez trouver leur cimetière familial sur Inchbuie, une île de la rivière Dochart. Au nord de la ville se trouvent les ruines du château Finlarig du XVIIe siècle. Mais la marche et la randonnée sur la montagne voisine, Beinn Ghlas, valent à elles seules une visite à cet endroit isolé.

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5. Portnahaven

Joli Portnahaven est un village planifié construit au 19ème siècle - ses petites maisons blanches sont détaillées autour des fenêtres avec des couleurs différentes, se sentant chaleureuses et confortables au milieu du paysage accidenté. Son port est abrité et attire à ce titre les phoques gris, réputés pour prendre un bain de soleil sur les rochers. C'est aussi un paradis pour les ornithologues amateurs: les puffins, les pétrels, les fous de Bassan et les pingouins peuvent être en abondance en automne. Cependant, le réglage à distance seul, avec des vagues dramatiques qui s’écrasent contre le littoral, est suffisamment attrayant.

4. Portree

Plus grande ville de la plus grande île des Hébrides intérieures, Portree est très attrayante avec ses maisons aux couleurs pastel et son port bordé de falaises, avec une jetée conçue par Thomas Telford. La ville est parfaitement située comme porte d'entrée du paysage rocheux de la péninsule de Trotternish (l'une des 40 régions panoramiques d'Écosse), à ​​proximité du célèbre monument Old Man of Storr, ainsi que pour explorer le reste de Skye. Le centre Aros de Portree célèbre la culture gaélique de Skye. L'île compte peu de locuteurs de cette langue.

3. Pittenweem

Les échanges avec la Belgique et les Pays-Bas ont influencé le très joli style des maisons de Pittenweem, avec leurs murs blancs et leurs toits rouges. Un des villages de pêcheurs les plus actifs de la région de Fife, il est devenu encore plus animé à partir de 1982, lorsque le village a lancé son premier festival des arts, qui est maintenant l’un des plus populaires d’Ecosse; en 2013, plus de 25 000 personnes y ont participé, soit près de 25 fois sa population. Les ruelles sinueuses de ce lieu pittoresque regorgent également d’histoire: une abbaye datant de 1318 domine un lieu sacré associé à St Fillan.

2. Stromness

Située sur le «continent» - la plus grande des îles Orkney - cette ville a tout pour séduire un charme côtier accidenté, avec ses bâtiments en grès brun entassés au bord de la mer agitée. Enregistré pour la première fois au 16ème siècle comme site d'une auberge, Stromness est devenu important au siècle suivant en tant que port en raison de la guerre avec la France qui empiétait sur la Manche. Son embarcadère abrite la très complète galerie Pier Arts, présentant de nombreuses œuvres d'art du XXe siècle. Skara Brae, un site néolithique antérieur à Stonehenge et aux Grandes Pyramides, se trouve à moins de 20 minutes de route au nord. Il s'agit d'un ensemble de maisons époustouflantes bien préservées et d'une partie des sites antiques d'Orkney.

1. Tobermory

Les boutiques colorées et les restaurants de Tobermory, sur l'île de Mull, sont connus pour être présentés à l'émission de télévision pour enfants Balamory, entre autres. Vous pouvez voir pourquoi: ils sont incroyablement pittoresques contre les arbres verts, l’eau noire vitreuse et le ciel gris (souvent). Il y a beaucoup à faire en ville, avec le musée Tobermory, un aquarium et la distillerie de whisky single malt Tobermory à visiter. Sinon, c'est une base idéale pour explorer cette île des Hébrides intérieures.

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