15 plus charmantes petites villes du Colorado

L'État montagneux du Colorado abrite de nombreuses villes qui conviennent parfaitement à tous ceux qui cherchent une escapade dans la nature. Avec certaines des stations de ski les plus grandes et les plus populaires des États-Unis, le Colorado est un paradis pour les skieurs, mais ses nombreux parcs, ses terrains accidentés, ses rivières majestueuses et ses forêts primitives en font également un paradis pour les randonneurs. Associez-le à une histoire d’exploitation d’argent et à un statut actuel d’État occidental libéral le plus progressiste. Vous aurez ainsi un lieu fascinant à explorer sur le plan de la nature et de la culture.

15. Manitou Springs

Fondée en 1872 comme «station thermale panoramique» grâce à ses sources minérales naturelles, Manitou Springs compte de nombreux bâtiments historiques qui renvoient à ses origines. Il y a tout le quartier historique de Manitou Springs à parcourir, avec ses anciennes résidences et ses hôtels. Parfois qualifiée de «Saratoga de l'Ouest», cette station balnéaire est également située à proximité du magnifique paysage étranger du Jardin des Dieux, avec ses flèches de roches rouges et ses garrigues. Des parcours de tyroliennes, de spéléologie et de cordes sont également à gagner dans le parc voisin de la grotte des vents.

14. Ouray

Grâce à son environnement alpin magnifique, Ouray est souvent surnommée la «Suisse d'Amérique». En tant que tel, vous pouvez participer à l'escalade de glace au parc de glace d'Ouray - en attirant des aventuriers du monde entier - et faire de la randonnée dans le magnifique parc de Box Canyon Falls. Les prospecteurs sont arrivés à Ouray en 1875, cherchant à s'enrichir grâce aux multiples mines d’argent et d’or de la région; la richesse des mines se reflète dans les bâtiments historiques ici, comme le Beaumont Hotel en brique et l'hôtel de ville d'Ouray. Les cinéphiles apprécieront le fait que certaines scènes de l'original True Grit (1968) ont été tournées à Ouray et aux alentours.

13. Frisco

Si vous aimez le ski, Frisco est la ville pour vous. Il n'y a pas moins de quatre stations de ski situées à proximité: le bassin d'Arapahoe, Breckenridge, Copper Mountain et Keystone. Vous pouvez également faire du ski de fond au centre nordique Frisco. Pour ceux qui sont moins intéressés par le ski, le Frisco Adventure Park est idéal pour faire du vélo et de la randonnée en été. Le réservoir de Dillon, situé à proximité, est parfait à tout moment de l’année: hiver, pêche sur glace et motoneige, tandis que l’été offre la promesse de la plaisance et de la truite arc-en-ciel. Inutile de dire que Frisco est parfait pour les amateurs de plein air.

12. Trinidad

La Trinité a été colonisée avant même que le Colorado ne devienne un État en 1876. Les années 1860 ont amené des colons espagnols et mexicains, qui aimaient l'emplacement idéal à proximité de la route commerciale historique, la piste de Santa Fe. La tristement célèbre Drop City, située au nord de Trinidad, a été la première commune rurale hippie, créée en 1965, avant d'être abandonnée dans les années 1970. Aujourd'hui, Trinidad a été surnommée «Weed Town, USA», en raison de ses 23 dispensaires pour la marijuana, ce qui équivaut à un pour 352 personnes! En plus du cannabis et de la contre-culture, la Trinité regorge d’histoire: le musée d’histoire de Trinidad est un bon point de départ.

11. Gunnison

Nommé en l'honneur du premier explorateur anglais connu dans la région, John W. Gunnison, cette petite ville a commencé à se développer dans les années 1870; vous pouvez tout apprendre sur l'histoire et le patrimoine de ce lieu au Gunnison Pioneer Museum. Mais si vous préférez vous imprégner de la culture occidentale locale, assurez-vous d'être en ville pour Cattlemen's Days. Ce festival de 119 ans célèbre le mode de vie occidental avec des rodéos et un défilé. Visiter pendant les mois d'hiver? Vous pourrez ensuite vous amuser en skiant à la station de ski de Crested Butte ou au domaine skiable de Monarch.

10. Glenwood Springs

Siège du comté et ville la plus peuplée du comté de Garfield, dans l'ouest du Colorado, Glenwood Springs est - comme son nom l'indique - une autre des villes aux sources d'eau minérale du Colorado. Mais vous ne vous contenterez pas d’absorber l’eau réparatrice des sources thermales ici. Vous pourrez pratiquer de nombreuses activités, comme le ski au Sunlight Mountain Resort, la randonnée sur la promenade pittoresque du lac Hanging, le parapente, le rafting et la pêche. En 2015, il a été nommé «Environnement artistique le plus animé des petites villes des États-Unis» - et le centre-ville de Glenwood Springs est l'endroit idéal pour la culture, la gastronomie et les boissons!

9. Silverton

La vieille ville minière d’argent de Silverton est située dans une vallée dans les montagnes de San Juan. La ville a abandonné ses activités minières et est devenue une station de ski prisée qui attire les visiteurs par son charme rustique et lointain. Situés à une altitude élevée à 300 mètres au-dessus du niveau de la mer, les flancs de la montagne en pente de Silverton sont recouverts de neige en hiver et sont parfaits pour les skieurs confirmés et les débutants. Les pentes deviennent des prairies gorgées de soleil pendant les mois d’été et sont ornées de sentiers de randonnée qui longent des cascades vertigineuses. Les chemins de fer Durango & Silverton Narrow Gauge Railroad offrent aux touristes la possibilité de monter à bord d'un sentier à vapeur et de remonter le temps dans le passé minier de la ville.

8. Butte à crête

Une autre des glorieuses villes minières du Colorado, Crested Butte, exploitait le charbon et l'argent avant que l'industrie ne commence à décliner. De nos jours, la ville est une destination en plein essor pour les amateurs de plein air qui aiment vivre parmi la beauté magnifique de la vallée de l’East River. Le ski et le snowboard sont les domaines qui font la renommée de la ville, mais durant les mois les plus chauds, l’escalade, la randonnée, le kayak et la pêche sont également très populaires. Non seulement cela, mais la ville prétend avoir été l'endroit où le vélo de montagne a été inventé. Reste à savoir si c'est vrai ou non, mais Crested Butte reste un lieu fantastique pour les amateurs de vélo de montagne.

7. Durango

L'avenue principale de Durango est le plus joli quartier historique de la ville, avec des bâtiments tels que le Strater Hotel et le General Palmer Hotel offrant une toile de fond de patrimoine emblématique. À un bout de Main Avenue, vous trouverez le dépôt de Durango & Silverton Narrow Gauge Railroad - le même chemin de fer à l’ancienne que vous pouvez parcourir jusqu’à Silverton, à travers les pentes et les vallées de l’ancien pays prospecteur. Durango est également la porte d'entrée de l'incroyable parc national de Mesa Verde, abritant des palais de pierre au pied des falaises et des pueblos construits par des peuples autochtones dans la région il y a plus de 1 500 ans.

6. Creede

La petite ville de Creede a beaucoup de poids en matière d’histoire. Née du boom de l'argent à la fin des années 1980, la popularité de Creede est passée de 600 personnes en 1889 à plus de 10 000 en 1891. Cet afflux de personnes cherchant à faire fructifier leurs millions d'argent une fois le boom terminé, la petite population de Creede est aujourd'hui moins de 300. La haute altitude dans les montagnes et les bâtiments authentiques de la fin du 19ème siècle en font un lieu pittoresque à visiter, mais également un endroit fantastique pour les cinéastes. De nombreux films et programmes de télévision ont été tournés dans et autour de Creed, notamment le film de John Wayne de 1976, The Shootist, ainsi que le film de 2013, The Lone Ranger.

5. Vail Où dormir

L'attraction principale de Vail est sans aucun doute la station de ski de Vail, la plus grande montagne de ski du Colorado. Donc, si vous êtes ici pour faire du ski, vous allez vous régaler, avec tous les sports de glisse et de snowboard dont vous pouvez rêver à proximité de la ville. Le charme de la ville est jumelé à un paysage alpin époustouflant, à des lacs vitreux, à des forêts de pins et à des montagnes enneigées. Dirigez-vous vers le village de Vail pour une sensation de vieux monde pittoresque ou perdez-vous dans les ruelles sinueuses et les bâtiments colorés de style européen du quartier de Lionshead.

4. Parcs Estes

Estes Parks est connu pour être la commande centrale du parc national des montagnes Rocheuses. Estes Parks est le lieu idéal pour tout ce qui concerne les activités de plein air. Le ski en hiver, la randonnée en été et une foule d'activités entre les deux, vous ne serez pas en reste pour des choses à faire si vous êtes ici pour profiter de la nature. Estes Parks est notamment connu pour abriter le Stanley Hotel; Datant de 1909, c'est l'hôtel qui a inspiré Stephen King, The Shining. Naturellement, les visites de cet hôtel édouardien sont basées sur le roi.

3. Breckenridge

La station de ski de Vail est peut-être la plus grande montagne de ski de l'état, mais la station de ski de Breckenridge est la plus populaire du Colorado; Cette station de ski est l'une des plus visitées de l'hémisphère occidental. Bien que le ski soit la raison la plus probable pour laquelle chaque visiteur vient à Breckenridge, les origines de cette ville se trouvent dans les mines. Et les restes de cette richesse née du prospecteur se reflètent dans les bâtiments en rondins et en planches de bois découpés dans toute la ville, datant de la fin du 19ème siècle. La randonnée est parfaite ici aussi; dirigez-vous vers Blue River pour trouver des fleurs sauvages le long des sentiers pittoresques en été.

2. Steamboat Springs

Steamboat Springs est une autre ville des Rocheuses avec de bonnes références en ski, avec non pas une, mais deux bonnes zones de ski. Il y a la célèbre station de ski Steamboat, située sur le mont Werner, à la sortie de la ville, ainsi que le domaine beaucoup plus petit de Howelsen Hill, qui doit son nom à l'homme qui a amené le saut à ski à Steamboat Springs en 1913. Pour plus de plaisir à base d'eau, peut aller faire du kayak en eau vive sur la rivière accidentée Yampa. Et si vous êtes un passionné de cyclisme, vous avez de la chance: en 2011, la Ligue des cyclistes américains a officiellement approuvé la région autour de Steamboat Springs comme un site de choix pour le cyclisme.

1. Telluride

Avec son histoire enracinée dans le boom minier de la fin du 19ème siècle dans la région, Telluride regorge de bâtiments historiques. En fait, ils constituent une partie importante de ce qui constitue la ville, ce qui en fait sans doute le meilleur endroit pour venir si vous avez envie de revenir en arrière dans le temps des mines. 80 acres dans le centre-ville de l'ancien camp minier d'argent sont parfaits pour explorer, maintenant remplis de restaurants et de boutiques. Telluride est également un excellent point de départ pour le ski - il n’est qu’une télécabine - et la randonnée pédestre ou en voiture jusqu’à Bridal Veil Falls est un excellent moyen de s'imprégner des paysages irréels qui entourent cette belle ville.

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