14 tombes et temples en pierre

L'architecture taillée dans le roc consiste à créer une structure en la taillant dans un roc naturel solide. Il existe de nombreux exemples de travaux de ce type, souvent effectués à grande échelle et comportant un travail intensif. Les tombes et les temples taillés dans la roche énumérés ici font partie des bâtiments les plus étonnants et les plus beaux du monde.

14. Tombeau des rois

Les tombeaux des rois près de Paphos, dans le sud-ouest de Chypre, sont une grande nécropole datant du IVe siècle av. Les tombes sont sculptées dans le roc et ornées de colonnes doriques. Malgré son nom, il n’ya aucune preuve de royauté enterrée ici. Au lieu de cela, le site était le lieu de repos final des aristocrates ptolémaïques et des hauts fonctionnaires.

13. Tombeaux Lyciens

La Lycie était une fédération d'anciennes villes situées dans les provinces d'Antalya et de Muğla, en Turquie. Les tombes lyciennes sont des chambres funéraires élaborées, sculptées directement dans la paroi rocheuse, généralement dans une falaise. Le plus souvent, les tombes sont sculptées comme la façade de maisons lyciennes en bois. Les tombes taillées dans la roche de riches Lyciens étaient finement travaillées avec une sculpture en relief élaborée. Sur certaines des tombes taillées dans la roche, l'extérieur est décoré de reliefs décrivant les spécificités du défunt et les principaux événements de cette période. L'entrée était fermée par une porte coulissante en pierre qui coulait latéralement dans un sillon.

12. Mada'in Saleh

Mada'in Saleh constitue la plus grande colonie la plus méridionale du royaume nabatéen après Petra, sa capitale. Le cadre, appelé Hegra parmi les Nabatéens, est remarquable pour son paysage désertique, caractérisé par des affleurements de grès de différentes tailles et hauteurs en Arabie saoudite. Hegra a été construite autour d'une zone résidentielle et de son oasis au 1er siècle de notre ère. Les affleurements de grès ont été creusés pour construire la nécropole. Au total, quatre zones de nécropole ont survécu, comprenant 131 tombes monumentales taillées dans le roc réparties sur 13, 4 km.

11. Les grottes de Mogao

Les grottes de Mogao forment un système de 492 temples situé à 25 km au sud-est du centre de Dunhuang, une oasis stratégiquement située à un carrefour de la route de la soie. Les grottes contiennent certains des plus beaux exemples d'art bouddhiste couvrant une période d'environ 1000 ans. La construction des sanctuaires rupestres bouddhistes a commencé en 366 après JC en tant que lieu de stockage d'écritures et d'art. Avec les grottes de Longmen et de Yungang, les grottes de Mogao sont l'un des trois temples antiques les plus célèbres en Chine.

10. Grottes de Longmen

Les grottes de Longmen sont densément dispersées le long des monts Xiangshan et Longmenshan, dans la partie centrale est de la Chine. Du nord au sud, la distance parcourue par les grottes est d'environ un kilomètre. Il y a plus de 2100 niches, plus de 100 000 statues, une quarantaine de pagodes et 3600 tablettes et stèles dans les grottes. La construction des grottes a commencé en 493 après JC. La zone de Longmen est ouverte au public et, bien que les grottes ne puissent pas être entrées, la plupart des œuvres d'art peuvent être vues de l'extérieur.

9. Grottes de Yungang

Les grottes de Yungang sont d'anciennes grottes de temple bouddhiste dans la province chinoise du Shanxi. Les grottes ont été principalement construites dans la période entre 460 et 525 après JC pendant la dynastie Wei du Nord. Ils constituent un exemple exceptionnel des sculptures chinoises en pierre des Ve et VIe siècles. Au total, le site est composé de 252 grottes et de plus de 51 000 statues et statuettes de Bouddha.

8. Églises de Göreme

Après une éruption volcanique il y a environ 2000 ans, la lave a formé des roches tendres dans la région de la Cappadoce, en Turquie. La roche plus molle a été érodée par le vent et l’eau, laissant la calotte dure au sommet des piliers, formant les cheminées de fées actuelles. Les habitants de Göreme, au cœur de la Cappadoce, ont compris que ces roches tendres pouvaient facilement être creusées pour former des maisons, des églises et des monastères. Ces sanctuaires chrétiens contiennent de nombreux exemples de fresques byzantines et représentent une réalisation artistique unique de la période post-iconoclaste.

7. Eglises de Lalibela

Lalibela est l'une des villes les plus saintes d'Éthiopie, juste derrière Aksoum, et un centre de pèlerinage pour la plus grande partie du pays. Cette ville rurale est connue dans le monde entier pour ses églises monolithiques qui jouent un rôle important dans l'histoire de l'architecture taillée dans le roc. Bien que la datation des églises ne soit pas bien établie, on pense que la plupart d’entre elles ont été construites aux XIIe et XIIIe siècles par une civilisation médiévale éthiopienne. L'église Saint-Georges est la plus connue et la dernière construite des onze églises. Le complexe mesure 25 mètres sur 25 mètres sur 30 mètres et il y a une petite piscine baptismale à l'extérieur de l'église, qui se dresse dans une tranchée artificielle.

6. Les grottes d'Ajanta

Les grottes d'Ajanta, dans l'État indien du Maharashtra, sont des monuments rupestres creusés dans le roc datant du IIe siècle av. Le complexe monastique d’Ajanta se compose de plusieurs viharas (résidences monastiques) et chaitya-grihas (halls de monuments de stupa) taillés dans l’écharpe de la montagne. En 480 après JC, les grottes à Ajanta ont été abandonnées. Au cours des 1300 années suivantes, la jungle est revenue à la vie et les grottes ont été cachées, non visitées et non perturbées jusqu'en 1819, année où les temples taillés dans la roche ont été redécouverts par un officier britannique.

5. Grottes d'Ellora

Les grottes d'Ellora sont situées à 30 km de la ville d'Aurangabad en Inde. Ellora représente la quintessence de l'architecture indienne taillée dans la roche. Les 34 temples et monastères bouddhistes, hindous et jaïns taillés dans la roche ont été construits entre le Ve siècle et le Xe siècle. Les grottes bouddhistes étaient les structures les plus anciennes et consistaient principalement en de grands bâtiments de plusieurs étages taillés dans la montagne, comprenant des quartiers d'habitation, des dortoirs, des cuisines et d'autres pièces. Le temple de Kailasa est la pièce maîtresse incomparable d'Ellora. Cette structure gargantuesque, conçue pour rappeler le mont Kailash, a été sculptée dans un seul rocher et couvre une superficie deux fois plus grande que le Parthénon à Athènes.

4. Vallée des reines

La vallée des reines est un lieu en Egypte où les femmes de pharaons ont été enterrées dans les temps anciens. La vallée est située près de la plus connue des vallées des rois, sur la rive ouest du Nil, en face de Thèbes. Cette zone aride des collines occidentales a été choisie en raison de son isolement relatif et de sa proximité avec l'ancienne capitale égyptienne. La nécropole abrite plus de 70 tombes taillées dans la roche, dont beaucoup sont élégantes et richement décorées.

3. Vallée des rois

La vallée des rois est une vallée d'Égypte où, pendant une période de près de 500 ans, du XVIe au XIe siècle avant notre ère, des tombeaux ont été construits pour les rois et les nobles privilégiés du Nouvel Empire. La vallée contient 63 tombes et chambres, allant de la fosse simple à la tombe complexe de plus de 120 chambres. Les tombeaux royaux sont décorés de scènes de la mythologie égyptienne et donnent des indices sur les croyances et les rituels funéraires de cette période. Toutes les tombes semblent avoir été ouvertes et volées dans l'Antiquité. Seule la célèbre tombe de Toutankhamon a été épargnée par les pires déprédations.

2. Abou Simbel

Abu Simbel est un site archéologique constitué de deux temples géants taillés dans la roche dans le sud de l'Égypte, sur la rive ouest du lac Nasser. Les deux temples jumeaux ont été sculptés à flanc de montagne sous le règne de Pharaon Ramsès Grand au XIIIe siècle avant notre ère, en tant que monument durable pour lui-même et sa reine Nefertari. Le complexe a été relocalisé dans son intégralité dans les années 1960 pour éviter leur submersion lors de la création du lac Nasser. Cet immense réservoir d'eau artificiel s'est formé après la construction du grand barrage d'Assouan sur le Nil. Abou Simbel reste l’une des principales attractions touristiques de l’Égypte.

1. Petra

Petra, la légendaire «ville rose rouge, deux fois plus vieille que le temps», était l'ancienne capitale du royaume nabatéen. Il s'agit sans aucun doute du trésor le plus précieux et de la plus grande attraction touristique de Jordanie. Une vaste et unique ville, creusée il y a plusieurs siècles dans le canyon de Wadi Musa par les Nabatéens, l'a transformée en un important carrefour pour les routes de la soie et des épices qui reliaient la Chine, l'Inde et le sud de l'Arabie à l'Égypte, la Grèce et Rome. Le bâtiment le plus élaboré de Petra est Al Khazneh («Le Trésor»), taillé dans une paroi de grès, sa façade massive recouvre tout ce qui est nain.

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