14 plus grands monolithes du monde

Qu'est-ce qu'un monolithe? Quiconque a vu le film 2001: l'odyssée de l'espace aura probablement l'image d'une machine sophistiquée construite par des extraterrestres pour encourager l'humanité à progresser dans le développement technologique. En réalité, le mot monolithe vient du grec «monolithos», dérivé de mono («un» ou «unique») et de lithos («pierre»). Dans le contexte de cette liste des 10 meilleurs, il s'agit d'une caractéristique géologique telle qu'une montagne, constituée d'une seule pierre ou d'un rocher massif.

Un problème pour trouver le plus grand monolithe est que le terme «monolithe» est quelque peu ambigu. Les géologues préfèrent donc souvent les termes monadnock ou inselberg (littéralement «île de montagne») pour décrire une colline isolée ou une montagne isolée qui s'élève au-dessus de la région environnante. La plupart des monolithes de ce top 10 sont des inselbergs, bien que tous les inselbergs ne soient pas tous des monolithes. Par exemple, le mont Augustus, en Australie occidentale, est souvent appelé monolithe, mais il s’agit en réalité d’un monocline, un morceau de roche exposé appartenant à une couche située au-dessous. En d'autres termes, un monocline n'est pas un morceau de roche bien que la distinction ne soit pas toujours claire.

Un autre problème est que beaucoup de roches et de montagnes sont appelées le plus grand monolithe du monde, mais ces informations sont rarement étayées par des informations géologiques et peuvent reposer sur une seule dimension, telle que la hauteur ou la circonférence. En outre, la hauteur peut être mesurée au-dessus du niveau de la mer ou du sol environnant.

Quoi qu'il en soit, voici une liste de certains des monolithes les plus grands, les plus intéressants et les plus intéressants de la planète.

14. Bukit Kelam

Situé près de la ville de Sintang, dans l'ouest du Kalimantan, Bukit Kelam (ou Black Rock) est le plus grand rocher d'Indonésie. Plusieurs folklores existent à propos de sa création. On raconte l'histoire d'un monstre laid qui voulait épouser la charmante princesse Dara Juanti. Mais le protecteur de la princesse maudit le monstre qui tomba et mourut, se transformant en un énorme rocher. Le monolithe a environ 900 mètres de haut.

13. montagne de pierre

Le sommet de Stone Mountain s'élève à 251 mètres au-dessus de la zone environnante et offre une vue magnifique sur Atlanta. Le bas-relief sur la face nord de la montagne est le plus grand du monde. On y voit une sculpture appelée «Monument commémoratif confédéré» représentant le président confédéré Jefferson Davis, le général Robert E. Lee et le général Thomas J. «Stonewall» Jackson.

12. Stawamus Chief

Le Stawamus Chief se tient à 702 mètres au-dessus de Squamish. Connu localement comme le chef, cette falaise massive est l’un des plus grands monolithes de granite en Amérique du Nord. Les trois principaux sommets du chef sont accessibles via les sentiers de randonnée entretenus. Les sommets offrent une vue imprenable sur le détroit de Howe et la ville en contrebas.

11. El Penon de Guatape

Autrefois vénérée par les Indiens Tahamies, la Piedra de Penol ou El Peñon de Guatape est une pierre massive s'élevant à plus de 200 mètres du sol plat de Guatape, en Colombie. Le rocher, presque entièrement lisse, présente une longue fissure, celle utilisée par les premiers alpinistes pour la remonter. Dans la fissure, un escalier en maçonnerie de 649 marches a été bloqué par la suite, le seul moyen de se rendre au sommet.

10. Pena de Bernal

Peña de Bernal («pic Bernal») est le plus grand monolithe du Mexique situé à San Sebastian Bernal, une petite ville de l'état de Queretaro. Le rocher s'élève à 350 mètres au-dessus de la ville et s'est formé il y a environ 100 millions d'années, à l'époque du Jurassique, où il était au moins trois fois plus haut qu'aujourd'hui.

9. Rocher de Gibraltar

Le rocher de Gibraltar est un territoire d'outre-mer du Royaume-Uni situé sur la côte sud de l'Espagne, à l'entrée de la mer Méditerranée. Ce monolithe de calcaire de 426 mètres de haut abrite 27 800 habitants du Gibraltar et 250 macaques de Barbarie, les seuls primates sauvages d'Europe. Dans la mythologie grecque, Gibraltar était l’un des piliers d’Hercule qui marquait le bord de la Méditerranée et le monde connu.

8. El Capitan

L'un des sites les plus célèbres du parc national de Yosemite, le monolithe de granit El Capitan, s'élève à près de 910 mètres (3 000 pieds) de hauteur, à la verticale de Yosemite Valey. C'est un défi favori des grimpeurs experts. En 1958, Warren J. Harding, Wayne Merry et George Whitmore ont été les premiers à gravir le Nez d’El Capitan à l’aide de cordes, de pitons et de boulons à expansion.

7. Torres del Paine

Torres del Paine est un parc national de l'extrême sud de la Patagonie chilienne et comprend des montagnes, des lacs et des glaciers. La pièce maîtresse du parc sont les trois tours de Paine; monolithes de granit spectaculaires façonnés par les forces de la glace glaciaire. Le plus haut sommet est d'environ 2 500 mètres.

6. Ben Amera

Le secret le mieux gardé de la Mauritanie, le Ben Amera, est caché dans le désert et attend d'être découvert par le tourisme de masse. Selon certaines sources, il s’agirait du deuxième plus grand monolithe au monde après Uluru. Ben Amera est situé à 5 km de Tmeimichat, un petit village situé sur la route du train du désert entre Nouadhibou et Zouerate.

5. Tour des diables

S'élevant à 386 mètres au-dessus du terrain environnant, Devils Tower est le noyau d'un ancien volcan exposé à l'érosion. Il est situé dans les Black Hills, dans le comté de Crook, dans le nord-est du Wyoming. Il a été déclaré monument national des États-Unis en 1906 par le président Theodore Roosevelt. La montagne est devenue mondialement célèbre en 1977 quand elle a été choisie comme lieu de rendez-vous extraterrestre dans le film de science-fiction primé par Steven Spielberg, Close Encounters of the Third Kind.

4. Sigiriya

Sigiriya est une forteresse spectaculaire de 'roche de lion' de 370 mètres (1214 pieds) de haut surplombant la jungle verdoyante. C'est l'une des principales attractions touristiques du Sri Lanka. La roche Sigiriya est une prise de magma durcie provenant d’un volcan éteint et longtemps érodé, semblable à la tour des diables. À partir du 5ème siècle avant notre ère environ, il fut utilisé comme monastère de montagne et plus tard transformé en forteresse par le roi Kasyapa.

3. Pain de Sucre

Le Pain de Sucre (portugais: Pao de Acucar) est l’une des attractions touristiques les plus connues et recherchées de Rio de Janeiro. Située sur une péninsule qui se détache dans l'océan Atlantique, la montagne culmine à 396 mètres d'altitude. Un téléphérique amène les visiteurs au sommet de la montagne de Sugarloaf, où des vues spectaculaires sur Copacabana et d'autres plages peuvent être admirées.

2. Zuma Rock

La réponse du Nigéria à l'Uluru australien, Zuma Rock, se situe au nord de la capitale du Nigeria, Abuja, et est facilement observable en empruntant la route principale reliant Abuja à Kaduna. Bien que seulement un tiers de la largeur d'Uluru, le rocher de Zuma est plus de deux fois plus haut, atteignant une impressionnante 725 mètres au-dessus de ses environs. Selon certains observateurs, le visage d'une personne peut être reconnu dans la partie blanche au centre du rocher.

1. Uluru / Ayers Rock

Uluru (ou Ayers Rock) est l’une des icônes naturelles les plus reconnaissables de l’Australie, située à 335 km au sud-ouest de la grande ville la plus proche, Alice Springs. C'est le plus grand monolithe du monde. La formation de grès de renommée mondiale a une hauteur de 348 mètres (1, 142 pied) et une circonférence de 9, 4 km (5, 8 miles). La roche subit des changements de couleur spectaculaires avec sa teinte normalement en terre cuite qui passe graduellement au bleu ou au violet au coucher du soleil puis au rouge flamboyant le matin à mesure que le soleil se lève derrière elle.

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