12 plus charmants petits villages de l'Alaska

L'Alaska est l'un des plus récents États américains. Achetée à l'Empire russe au taux de deux cents l'acre en 1867, l'Alaska n'a été admise dans l'Union qu'en 1959. C'est également le plus grand État d'Amérique; En fait, l'Alaska est une région très vaste: de vastes étendues de nature, d'énormes glaciers et même la plus haute montagne des États-Unis.

Il y en a assez pour que tous les amateurs de nature se déchaînent dans cet état le plus septentrional. Ajoutez à cela des vestiges de l’histoire de la Russie, des échos de la ruée vers l’or et une avalanche de cultures autochtones de Tlingit à Alutiiq. Il existe de nombreuses raisons de visiter cette frontière sauvage.

12. Kodiak

Nommé par l'explorateur russe Stephan Glotov en 1763, Kodiak est la principale ville de l'île éponyme de Kodiak. Rester dans cet avant-poste signifie s'imprégner du charmant cadre côtier et peut-être même apercevoir un ou plusieurs ours Kodiak le long du chemin.

D'innombrables sentiers de randonnée font rêver les amoureux de la nature. Vous pouvez visiter le parc de la plage Mill Bay ou faire une randonnée le long de la route accidentée de Saltery Cove - ou opter pour un vélo de randonnée ou un VTT pour des sensations supplémentaires. Il est également possible de vous familiariser avec le peuple autochtone Alutiiq, notamment au musée et au dépôt archéologique Alutiiq, où vous pourrez en apprendre davantage sur leur histoire et leur culture.

11. Seward

Seward, situé à Resurrection Bay, est entouré des montagnes déchiquetées de Kenai et constitue un lieu pittoresque à visiter en Alaska. Une visite à la sortie Glacier à proximité est parfait pour les types aventureux qui veulent faire de la randonnée sur un glacier réel. Pour une période moins fatigante, vous pourrez simplement vous promener sur les sentiers du parc Obihiro, qui offre une vue sur le paysage de montagne spectaculaire de l'autre côté de la baie.

Little Seward a commencé sa vie en 1793 lorsque le commerçant russe Alexander Baranov a établi un poste de traite des fourrures sur le site, qui deviendra Seward après l’achat en Alaska. Heureusement, cette petite communauté - contrairement à d'autres en Alaska - bénéficie de bonnes liaisons routières avec un accès à Anchorage.

10. Wrangell

Avant l'arrivée des colons européens dans la région, l'île Wrangell - sur laquelle se trouve Wrangell - était depuis des milliers d'années le foyer du peuple autochtone Tlingit. La ville de Wrangell est en réalité la plus ancienne colonie non autochtone d’Alaska. Elle a été fondée par les Russes en 1811 et a commencé à échanger des fourrures avec la communauté locale tlingit.

Aujourd'hui, vous pouvez en apprendre davantage sur le patrimoine autochtone de Wrangell au site historique de Petroglyph Beach. Pendant que vous êtes ici, il serait dommage de rater l'observation des baleines, que vous pourrez embarquer lors d'une excursion en kayak! Sinon, dirigez-vous sur la rivière Stitkine pour assister à une magnifique étendue de nature sauvage depuis la sécurité d'un bateau à réaction.

9. Homer Où dormir

Homère est surnommé «le bout de la route» - et pour cause. L'autoroute Sterling est le seul moyen d'entrer ou de sortir de cette petite ville. L'emplacement éloigné s'est prêté à l'imagination d'artistes locaux et d'autres créatifs, constituant ainsi une collection intéressante de galeries et de magasins d'artisanat en ville, notamment autour de Pioneer Avenue. Dirigez-vous vers le musée Pratt pour une vitrine d'objets d'art et d'art locaux; il y a même une cabane de pionniers à explorer ici. Le centre d'accueil des îles Alaska et des Océans est un bon endroit pour en apprendre davantage sur la nature de la région. Vous pouvez également vous rendre à Homer Spit pour observer les aigles et aller à la pêche.

8. Petersburg

Un Norvégien, Peter Buschmann, s’y est installé à la fin du XIXe siècle, attirant ensuite d’autres colons norvégiens, parmi d’autres immigrants d’origine scandinave. Cela a valu à Pétersbourg le surnom de «Petite Norvège», ce qui donne un sens à tous les drapeaux norvégiens et même à la mini réplique du bateau viking en ville.

Le Clausen Memorial Museum célèbre la vie, la culture et l'art des habitants de Pétersbourg et offre une excellente occasion d'en apprendre davantage sur la ville. Pour les amateurs de pêche sportive, Petersburg est un joyau peu connu des lieux à visiter et, au parc Eagles Roost, les observateurs d'oiseaux aux yeux vifs peuvent apercevoir des aigles chauves insaisissables.

7. Sitka

Fondée à l'origine par les Russes sous le nom de Novo-Arkhangelsk, Sitka remonte à 1799 et présente donc quelques vestiges de la domination russe à découvrir en ville. Il y a la maison de l'évêque russe, construite dans les années 1840 - l'un des bâtiments en bois les plus anciens d'Amérique latine, ainsi que la pittoresque cathédrale Saint-Michel du XIXe siècle, parmi d'autres sites historiques.

Auparavant, la capitale de l'Alaska lors du transfert de l'électricité aux États-Unis, Sitka organise chaque année le 18 octobre, le festival de la fête de l'Alaska, pour célébrer l'achat de l'Alaska. La randonnée entre les sentiers et les totems tlingit du parc historique national de Sitka est un excellent moyen de passer une journée dans cette ville chargée d'histoire.

6. Juneau Où dormir

Depuis 1906, Juneau est la capitale de l'Alaska. En fait, c'est la deuxième plus grande ville des États-Unis - en termes de superficie. Étonnamment pour une capitale, il n'y a pas d'accès routier. Cela est dû au terrain extrêmement accidenté qui entoure la ville, ce qui est une mauvaise nouvelle pour les randonneurs mais une excellente nouvelle pour les amateurs de plein air.

Le serein sentier Auk Nu mène à travers la forêt pluviale tempérée entourée par la forêt nationale de Tongass. Ou pour quelque chose de moins boisé, il y a la boucle East Glacier, qui emmène les randonneurs sur le glacier de Mendenhall lui-même. Ailleurs, vous trouverez des sites historiques comme la minuscule église orthodoxe russe Saint-Nicolas, construite en 1894 par des Serbes et des Tlingit, craignant un empiètement européen.

5. Valdez

Valdez est à peu près aussi distant que possible sans être inconfortable. Ici, il s’agit d’apprécier la nature qui vous entoure pratiquement. Que vous souhaitiez pêcher à Port Valdez - avec une vue imprenable sur la montagne - ou apercevoir les chutes Bridal Veil, en passant par l’héliski, ne décevrez pas beaucoup si vous venez à Valdez dans les environs.

Pour vous échapper encore plus des sentiers battus, dirigez-vous vers la spectaculaire baie de Shoup, où vous trouverez des terrains de camping et des sentiers de randonnée. Pour un peu de culture, le musée Valdez est un bon endroit pour en apprendre plus sur l'histoire de la région. Vous pouvez aussi vous assurer que vous êtes en ville pour la conférence annuelle Last Frontier Theatre.

4. Ketchikan Où dormir

Ketchikan est célèbre pour ses totems Tlingit. En fait, il est réputé pour abriter le plus grand nombre de totems au monde. Vous pouvez en avoir un aperçu au parc Potlatch, au Saxman Totem Park ou au Totem Bight State Park; la plupart sont cependant des sculptures de mâts totémiques plus anciens. En réalité, dirigez-vous vers le Totem Heritage Centre, qui présente une collection de mâts totémiques du XIXe siècle, récupérés dans des villages abandonnés de la région.

Le quartier pittoresque de Ketchikan, dans le quartier de Newton, abrite de jolis bâtiments jaillissant de l’eau vitreuse, dont l’historique 1930 First Lutheran Church. Mais pour encore plus de charme, vous pouvez vous promener sur la promenade le long du quartier historique de Creek Street.

3. Girdwood

Girdwood s'appelait à l'origine Glacier City, et il y a une bonne raison à cela; cette ville est entourée par pas moins de sept glaciers. Pour une vue imprenable sur ce à quoi cela ressemble, vous pouvez faire un tour sur le mont. Alyeska Tram (un téléphérique plus qu'un tram) au sommet du mont. Alyeska elle-même, 2300 pieds d'altitude. Pour ceux qui ne peuvent tout simplement pas avoir assez de sports d'hiver, le mont. Aleyska offre des pistes de ski de choix.

De retour à une altitude inférieure, le Alaska Wildlife Conservation Center accueille des animaux blessés, malades et orphelins, ce qui permet aux visiteurs de s'approcher de créatures câlines.

2. Talkeetna

Talkeetna est avant tout un point de départ pour quiconque souhaite aller au moins à mi-hauteur de Denali. Autrefois connu comme le mont. McKinley, à plus de 20 000 pieds d'altitude, est le plus haut sommet de montagne d'Amérique. Pour les moins aventureux, le parc national de Denali est un endroit merveilleux pour profiter d'une vue épique sur la montagne. Pour les encore moins aventureux, le Talkeetna Riverfront Park est un endroit idéal pour se promener et trouver un endroit pour un pique-nique. Vous pourrez en apprendre davantage sur la ville à la Société historique de Talkeetna. Les amateurs de bière peuvent goûter quelques boissons à la Denali Brewing Company.

1. Skagway

Skagway était une petite colonie lors de sa fondation en 1887. Mais la ruée vers l'or du Klondike en 1896 a changé la ville pour toujours. Les prospecteurs ont afflué à Skagway et, enfin, le reste appartient à l'histoire - vous pouvez en apprendre davantage au Centre des visiteurs du parc historique national de la ruée vers l'or du Klondike.

L'ancienne gloire de Skagway est visible non seulement dans les bâtiments en bois de style Far West du centre historique de la ville, mais également lors de l'incroyable voyage en train sur le chemin du White Pass et du Yukon. Un voyage sur ce chemin de fer à voie étroite, datant de 1898, vous impressionnera par la vue imprenable.

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