12 volcans les plus étonnants de la planète

Les volcans ont longtemps été une source de mythes et de légendes. Pour les cultures anciennes, le pouvoir des volcans ne pouvait être expliqué que par des actes de dieux ou de demi-dieux. Nous savons maintenant que les volcans sont en fait le résultat des mouvements tectoniques de la croûte terrestre. Mais bien que nous comprenions leur fonctionnement interne, ils représentent toujours une force de la nature qui peut être intimidante et déconcertante. Voici notre liste des volcans les plus étonnants au monde.

12. Mont Yasur

Le mont Yasur est un volcan en activité situé sur l'île de Tanna, au Vanuatu, à une altitude de 361 m (1 184 pi). La lueur du volcan était apparemment ce qui avait attiré le capitaine James Cook lors du premier voyage européen sur l'île en 1774. C'est l'un des volcans vivants les plus facilement accessibles au monde. Tout le monde peut marcher et regarder dans son ventre ardent. Ses éruptions, avec feu, soufre et cendres volantes, se produisent généralement plusieurs fois par heure.

11. Cotopaxi

Le Cotopaxi est le deuxième sommet le plus élevé d’Équateur, avec une hauteur de 5 897 m (19 347 pieds). Le volcan possède l’un des rares glaciers équatoriaux au monde, qui commence à une altitude de 5 000 mètres (16 400 pieds). La montagne est clairement visible sur la ligne d'horizon de Quito. Cotopaxi est l'un des plus hauts volcans actifs du monde avec plus de 50 éruptions depuis 1738. Le principal danger d'une énorme éruption de Cotopaxi serait l'écoulement de la glace de son glacier.

10. Mont Bromo

Gunung Bromo est un volcan actif faisant partie du massif du Tengger, dans l'est de Java. À 2 329 mètres d'altitude, ce n'est pas le plus haut sommet du massif, mais le plus connu. La région est l'une des attractions touristiques les plus visitées de Java. Le sommet du volcan a été emporté et le cratère à l'intérieur crache constamment de la fumée blanche sulfureuse. Il est entouré par la Laut Pasir (mer de sable) de sable volcanique fin. L'effet global est étonnamment inhabituel, surtout lorsqu'on le compare à la vallée verdoyante entourant le massif du Tengger.

9. Krakatoa

Krakatoa (Gunung Krakatau) est une île volcanique située entre Java et Sumatra. L'éruption du mont Krakatoa du 26 au 27 août 1883 fait partie des événements volcaniques les plus violents de l'histoire moderne et documentée. L'éruption équivalait à 200 mégatonnes de TNT, soit environ 13 000 fois le rendement nucléaire de la bombe atomique qui a dévasté Hiroshima. L’explosion cataclysmique a été clairement entendue jusqu’à Perth, en Australie occidentale, à environ 3 110 km. En 1927, des éruptions ont provoqué la sortie de la mer du petit Anak Krakatau («Enfant de Krakatoa»), et l’île volcanique émergente continue de croître à un taux moyen de 7 mètres par an. La dernière éruption d’Anak a débuté en avril 2008 et se poursuit aujourd’hui.

8. volcan Arenal

Le volcan Arenal est le volcan le plus actif du Costa Rica, situé à 90 km au nord-ouest de San José. Le volcan Arenal culmine à 1 657 mètres d'altitude et surplombe le lac Arenal. Géologiquement considéré comme un jeune volcan, son âge est estimé à moins de 3 000 ans. En 1968, Arenal eut une éruption et détruisit la petite ville de Tabacón. En raison de l'éruption, trois autres cratères ont été créés sur les flancs occidentaux, mais un seul d'entre eux existe encore aujourd'hui.

7. Etna

Le mont Etna est le deuxième plus grand volcan actif d’Europe, il culmine actuellement à 3 329 mètres (10 922 pieds), bien que cela varie en fonction des éruptions du sommet. La montagne est inférieure de 21 mètres (69 pieds) à ce qu'elle était en 1981. Situés sur la côte est de la Sicile, les sols volcaniques fertiles soutiennent une agriculture extensive, avec des vignes et des vergers répartis sur les pentes inférieures de la montagne et la vaste plaine de Catane au sud.

6. Volcan Osorno

Le volcan Osorno est un stratovolcan conique de 2 652 m de haut, situé dans la région de Los Lagos au Chili. Il se situe sur la rive sud-est du lac Llanquihue et surplombe le lac Todos los Santos. Osorno est reconnu dans le monde entier comme un symbole du paysage local et se distingue par son apparence similaire au mont Fuji. Osorno est l'un des volcans les plus actifs du sud des Andes chiliennes, avec onze éruptions historiques enregistrées entre 1575 et 1869. Les coulées de lave générées lors de ces éruptions ont atteint les lacs de Llanquihue et de Todos los Santos.

5. Le Vésuve

Le mont Vésuve est surtout connu pour son éruption en l'an 79 qui a entraîné la destruction des villes romaines de Pompéi et d'Herculanum et la mort de 10 000 à 25 000 personnes. Il a éclaté à plusieurs reprises depuis et est aujourd'hui considéré comme l'un des volcans les plus dangereux au monde en raison de la population de 3 millions d'habitants vivant à proximité. La hauteur du cône principal a été constamment modifiée par les éruptions, mais est actuellement de 1 281 m (4 202 pi).

4. Kilauea

Kilauea est le plus récent d'une série de volcans qui ont créé l'archipel hawaïen. C'est un volcan bouclier très bas et plat, dont le profil est très différent des pics élevés et fortement inclinés des stratovolcans. Kilauea est l'un des volcans les plus actifs sur la Terre, une ressource inestimable pour les volcanologues. Trente-trois éruptions ont eu lieu depuis 1952, sans compter l'éruption actuelle qui a débuté le 3 janvier 1983 et est toujours en cours.

3. Mont Fuji

Le mont Fuji est la plus haute montagne du Japon avec 3 776 mètres d'altitude. Le cône exceptionnellement symétrique du volcan est un symbole bien connu du Japon. Il est fréquemment représenté dans les arts et les photographies, ainsi que visité par les touristes et les alpinistes. Il est actuellement classé comme actif avec un faible risque d'éruption. La dernière éruption enregistrée remonte à 1708. Attraction touristique prisée, on estime à 200 000 le nombre de personnes qui escaladent le mont Fuji chaque année, dont 30% d’étrangers. La montée peut durer entre trois et huit heures, tandis que la descente peut durer de deux à cinq heures.

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2. Volcan Mayon

Le volcan Mayon est reconnu comme le «cône parfait» en raison de sa forme presque parfaitement conique. Les pentes supérieures de cet étonnant volcan ont une pente moyenne de 35 à 40 degrés et sont coiffées d'un petit cratère au sommet. Ses côtés sont des couches de lave et d'autres matériaux volcaniques. Mayon est le plus actif des volcans actifs des Philippines. Il a été utilisé plus de 49 fois au cours des 400 dernières années. L'éruption la plus destructrice de Mayon s'est produite le 1er février 1814, bombardant les villes voisines avec des roches volcaniques, tuant 2 200 habitants.

1. Mont Kilimandjaro

Le mont Kilimandjaro est un stratovolcan actuellement inactif dans le nord-est de la Tanzanie, près de la frontière avec le Kenya. À 5 892 mètres d'altitude, le Kilimandjaro est le plus haut sommet d'Afrique et la plus haute montagne libre du monde. En tant que tel - et aidé par son ascension relativement facile - le Kilimandjaro est devenu une destination majeure pour les alpinistes et les randonneurs du monde entier. Bien que situé près de l'équateur, le mont Kilimandjaro est réputé pour être la montagne enneigée de l'Afrique qui domine les plaines de la savane. Le sommet de la montagne a toutefois connu un recul de la plus récente couverture de glaciers de la dernière année.

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