10 attractions touristiques à Boston

Établie par les puritains dans les années 1600, Boston est définie et façonnée par son histoire depuis près de 400 ans. L'esprit de l'indépendance américaine est né dans la ville et les sites commémorant le rôle vital que les Fils de la Liberté ont joué dans la guerre d'indépendance attirent des visiteurs du monde entier. Que ce soit pour assister à un match au Fenway Park, se promener le long du nouveau Harborwalk ou pour savourer un clambake sur une plage de l’île, Boston est une destination attrayante pour les voyageurs en quête de divertissement et de détente. Avec la rénovation massive de la ville qui a duré 15 ans et connue sous le nom de «Big Dig», les attractions touristiques de Boston sont plus accessibles et attrayantes que jamais.

10. New England Aquarium

Situé sur le quai central, à quelques minutes à pied du Rose Kennedy Greenway, le New England Aquarium présente de nombreuses expositions sur la vie marine, allant de méduses exotiques à des raies, en passant par des phoques et des pingouins. Ouvert en 1969, l'aquarium se démarque par un réservoir géant océanique de 200 000 gallons situé dans l'atrium du bâtiment principal, qui reproduit un environnement de récif corallien. Une passerelle en spirale autour du réservoir offre aux spectateurs une vue rapprochée des requins, des barracudas, des tortues de mer et des bancs de petits poissons. L'établissement abrite également un théâtre IMAX qui présente des films sur des thèmes aquatiques. Des excursions d'observation des baleines sont également disponibles et les visiteurs peuvent combiner un billet de croisière avec le prix d'entrée de l'aquarium.

9. Iles du port de Boston

Les 34 îles situées au large de Boston offrent aux visiteurs d'innombrables occasions de s'amuser au soleil et à la mer. Treize de ces îles font partie de la zone de loisirs nationale des îles du port de Boston. Les attractions à ne pas manquer comprennent le fort de la guerre civile, le Warren sur l'île Georges et la plage publique de l'île Spectacle, à seulement 15 minutes en ferry du Long Wharf de la ville. L'île Georges abrite également le plus ancien phare du pays. Avec des sentiers qui arpentent les dunes et les zones boisées ainsi qu'une plage de baignade, l'île de Lovells est un endroit prisé pour le camping.

8. Bravo Beacon Hill

Les fans de la série télévisée «Cheers» qui souhaitent se rendre au bar qui a inspiré la série à succès risquent de devoir se rendre dans deux endroits différents pour réaliser leur souhait. Rebaptisé Cheers Beacon Hill en 2002, le pub Bull & Finch situé dans Beacon Street servait de cliché extérieur du bar présenté dans le générique d'ouverture, mais l'intérieur du pub n'a jamais été utilisé pour le spectacle. Une réplique du décor de la série est toutefois exposée dans le bâtiment historique du marché de Faneuil Hall, au centre-ville, et les touristes demandant l'emplacement de Cheers risquent d'être dirigés à cet endroit. Les deux destinations vendent des souvenirs commémorant le spectacle.

7. Fenway Park

Fenway Park abrite l'équipe de baseball des Red Sox de Boston depuis 1912. Pour les habitants de la ville, il s'agit de l'un des monuments les plus appréciés de Boston. En tant que plus ancien stade de ligues majeures des États-Unis, le parc est une attraction incontournable pour les amateurs de ce sport également. Fenway est également l’un des rares parcs à l’ancienne conservés aux États-Unis, et son terrain plus petit que la moyenne et son fameux mur de champ gauche connu sous le nom de «monstre vert» rendent l’issue des matchs joués ici difficile à prévoir. Bien que les jeux se vendent généralement rapidement, les visiteurs peuvent souvent se procurer des billets le jour même à la billetterie du parc. Des visites du parc sont également disponibles.

6. Constitution USS

Amarré au Quai 1 du Harborwalk, le USS Constitution est le plus ancien navire à flotteur commandé au monde. Il fait encore voile tous les quatre juillet pour commémorer l'indépendance de l'Amérique. Lancé en 1797, le Constitution à trois mâts a été nommé par le président George Washington en l'honneur de la Constitution des États-Unis. La coque épaisse et durable de la frégate en bois lui a valu son surnom de «Old Ironsides» lors de la guerre de 1812, lorsque le navire a acquis la gloire après avoir vaincu cinq navires de guerre britanniques. Le navire est ouvert au public toute l’année et des visites gratuites sont organisées par le personnel de la marine américaine.

5. Faneuil Hall

Situé dans le centre-ville de Boston, Faneuil Hall est surtout connu pour le rôle joué par le bâtiment en briques pendant la révolution américaine. Bien que construit comme un marché en 1742 avec les fonds que le donateur Peter Faneuil avait acquis dans le commerce des esclaves, les salles de réunion du deuxième étage devinrent un lieu de rassemblement pour les patriotes qui aspiraient à la liberté. Parmi eux figurait l'avocat James Otis, qui non seulement a surnommé le bâtiment "le berceau de la liberté", mais il a également lancé le cri de ralliement "pas de taxation sans représentation". Le bâtiment est toujours utilisé à la fois comme marché et lieu de débats politiques et comme l'une des attractions touristiques les plus populaires de Boston.

4. Boston Common

Le plus ancien parc public d'Amérique, Boston Common, a été acquis par les fondateurs puritains de la ville en 1634. D'abord utilisé comme pâturage pour les vaches, le parc est également le théâtre de nombreux événements historiques. Les Britanniques utilisèrent la région comme camp au début de la guerre d'indépendance. Une plaque dans le parc marque l'endroit où des pendaisons publiques ont eu lieu. Un kiosque hébergé par la Freedom Trail Foundation de Boston fournit aux visiteurs des informations sur les monuments du parc. Paysagé avec des arbres ombragés, des fontaines et un étang, le Boston Common est un endroit agréable pour faire une pause lors d'excursions touristiques.

3. Back Bay

Bordé par la rivière Charles, le quartier de Back Bay a été nommé ainsi parce qu'il a été construit sur ce qui était autrefois des flaques d'eau stagnantes. Aujourd'hui, le quartier de la fin du XIXe siècle est un quartier chic et branché, avec des rues pittoresques bordées de maisons victoriennes, de restaurants à la mode et de boutiques chics. Le quartier abrite également le Boston Public Garden, le plus ancien et le plus grand jardin botanique du pays. La vieille église du sud de Copley mérite également une visite. Construite en 1874 dans le style néo-gothique, l’église présente un intérieur redécoré par Louis Comfort Tiffany en 1905.

2. Marché de Quincy

Conçu par l'architecte Alexander Parris et achevé en 1826, Quincy Market est aussi connu pour son style architectural que pour la nourriture proposée dans plus de 20 restaurants et 40 stands. Nommé en l'honneur du maire de Boston, Josiah Quincy, cet édifice de forme rectangulaire a été construit dans le style néo-grec que Thomas Jefferson a introduit en Amérique pour rompre avec l'architecture géorgienne. Construits en granit, les matériaux lourds du bâtiment contrastent de manière frappante avec son design délicat, qui comprend un grand pavillon orné de dômes. Aujourd'hui, le marché est reconnu comme un lieu familial où les touristes et les habitants peuvent se restaurer rapidement.

1. Sentier de la liberté

Premier sentier historique de l'Amérique, le Freedom Trail est un sentier qui comprend 16 des sites de guerre révolutionnaires les plus importants de Boston. Marqué par une ligne de peinture rouge, le sentier de 4 km commence au Boston Common, le plus ancien parc des États-Unis. La visite conduit les visiteurs devant la Old State House, site du massacre de Boston, où les troupes britanniques ont tiré sur une foule de citoyens qui manifestaient. Il passe par la maison de Paul Revere et l'église Old North où deux lanternes ont été suspendues dans le clocher pour avertir que les Britanniques s'approcheraient par voie maritime. La fin du chemin se connecte avec le Harborwalk, amenant les visiteurs à la Constitution USS.

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