Santorin: les meilleures activités

Des vues époustouflantes depuis des falaises vertigineuses, des églises blanchies à la chaux surmontées de dômes bleu vif et des trésors archéologiques d'une civilisation perdue sont quelques-unes des raisons pour lesquelles l'île de Santorin est régulièrement incluse dans la liste des meilleurs endroits à visiter dans le monde. Officiellement nommée Thira, la ville ensoleillée de Santorin est la plus grande et sans doute la plus belle des îles des Cyclades située au sud-est de la Grèce continentale, dans la mer Égée bleue.

Santorin est l’endroit de l’une des plus grandes éruptions volcaniques de l’histoire écrite. L'explosion a créé un archipel sur une seule île et a laissé derrière elle la caractéristique géologique qui attire les visiteurs à Santorin aujourd'hui: une caldera géante remplie de mer. En plus de profiter d'une vue impressionnante sur le cratère volcanique à moitié submergé, vous pourrez également explorer les artefacts minoens et les ruines ensevelies par l'ancienne éruption à Santorin. Célèbre pour ses vins blancs secs, ses plages pittoresques et sa vie nocturne animée, Santorin est une destination populaire pour les visiteurs qui souhaitent simplement se détendre.

10. Théra antique

Situé sur de hautes falaises faisant saillie dans la mer entre les plages de Kamari et de Perissa, l’Ancienne Théra présente des ruines qui ont été excavées au début des années 1900. Les tombes anciennes, les monuments et les vestiges d'habitations, d'églises et de fortifications représentent un large éventail de périodes post-minoennes. Parmi les caractéristiques exceptionnelles, citons les thermes romains, les structures hellénistiques du IVe siècle et le sanctuaire d’Apollon marqué de graffitis du VIIIe siècle. Les visiteurs peuvent monter sur le site depuis les plages ci-dessous ou atteindre les ruines en bus, taxi ou voiture privée.

9. Thérasie (Thirassia)

L'île de Thérasia est une destination idéale pour les visiteurs qui souhaitent profiter de l'ambiance ensoleillée de Santorin, sans la foule. Le plus grand des cinq petits villages, également appelé Therasia, ne compte que 150 habitants environ. Il est accessible du côté de la caldera par un long vol d'escaliers en haut de la falaise. La petite île possède la même architecture pittoresque que Santorin et la population partage les mêmes traditions et coutumes. Qu'il s'agisse d'une excursion d'une journée ou d'un week-end, Therasia offre aux visiteurs une expérience authentique sur une île grecque.

8. Pyrgos

Autrefois capitale de Santorin, la ville de Pyrgos, située à l'intérieur des terres, se dresse au sommet d'une colline offrant une vue imprenable sur l'île de toutes les directions. Les vestiges d'un château vénitien sont perchés au sommet de la colline. Dans les murs du château se trouve une église qui aurait été construite au 10ème siècle. Relativement préservé du tourisme, Pyrgos présente certains des plus beaux exemples d'architecture médiévale de l'île. Le village est entouré de vignobles, dont beaucoup proposent des visites et des dégustations. Le vin de dessert connu sous le nom de vinsanto produit ici est considéré comme l'un des meilleurs de Grèce.

7. Musée de la Préhistoire

Situé dans la capitale Fira, le musée préhistorique de Théra est l’une des attractions culturelles les plus importantes de Santorin. Ouvert en 2000, le musée présente des trésors découverts lors des fouilles d’Akrotiri, notamment une vaste collection de fresques colorées. Une représentation de femmes cueillant du safran à partir de fleurs de crocus offre un aperçu de la vie quotidienne des premiers habitants de l'île. Bien que les fresques des hirondelles soient faciles à comprendre, comme les hirondelles se perchent encore sur les falaises de la caldera, une représentation de singes bleus a déconcerté les savants. Les historiens n'ont trouvé aucune preuve que des singes aient jamais vécu à Santorin.

6. Kamari Beach

La plus grande plage de Santorin et la plus populaire, Kamari est située le long du littoral du village du même nom. La ville et la plage tirent leur nom de la petite arche ou «kamara» coincée dans les falaises à l'extrémité sud de la plage, vestige d'un sanctuaire dédié à Poséidon. Remarquable pour son sable noir et son rivage de galets, Kamari est la plage la plus développée de l'île, bordée d'hôtels, de bars et de discothèques. Après le bronzage et l'observation des gens, la plongée avec tuba et la plongée sous-marine sont des activités populaires.

5. Fouilles Akrotiri

Surnommée la «Pompéi minoenne», la ville florissante d’Akrotiri a été détruite et préservée vers 1500 avant notre ère par une éruption volcanique. La ville n'a été découverte que dans les années 1860, lorsque des ouvriers ramassant de la terre pour la construction du canal de Suez sont tombés sur le site. Akrotiri, un avant-poste de la Crète, a été peuplée par les Minoens dès 3000 ans avant notre ère et a atteint son apogée après 2000 ans avant notre ère, en développant le commerce et l'agriculture et en s'installant dans la ville actuelle. Certaines des structures ont trois étages avec des escaliers en pierre et des magasins de grands pots en céramique et de poterie. Récemment ouvert au public, Akrotiri offre aux visiteurs un aperçu unique de la vie à Santorin à l’âge du bronze.

4. Plage de Perissa

La plage de Perissa est presque une image miroir de la plage de Kamari, située du côté nord du promontoire rocheux séparant les deux étendues de sable noir. Avec moins de restaurants, bars et clubs, Perissa est légèrement moins développée que Kamari et un peu moins fréquentée. Le sable a aussi un grain plus fin, ce qui le rend préférable pour les longues promenades sur la plage. Des taxis nautiques sont disponibles et permettent aux voyageurs de visiter facilement les deux plages. Un centre de plongée situé dans le village de Perissa propose des sorties de plongée en apnée et de plongée sous-marine.

3. Nea Kameni

La grande éruption du volcan Santorin a eu lieu il y a près de 3 700 ans et a balayé le sommet de l'île d'origine. L'eau de mer s'est déversée dans la caldera, formant un lagon immense et tellement profond que tous les navires de croisière, à l'exception des plus grands, peuvent mouiller dans le port. Il y a deux petites îles volcaniques au centre de la caldera, Nea Kameni et Palea Kameni (New & Old Kameni). Nea Kameni est une île stérile, visitée quotidiennement par des dizaines de bateaux de tourisme tout au long de l'été. Les visiteurs gravissent un chemin de gravier pour atteindre le sommet du cratère volcanique de 130 mètres de haut, où il est possible de compléter un circuit complet du rebord.

2. Fira

La capitale de Santorin, Fira possède l'un des endroits les plus spectaculaires de toutes les villes et villages de l'île. Perchés au bord de la caldera, les bâtiments en forme de sucre blanc de la ville offrent une vue incroyable sur le littoral et la mer Égée, en particulier au coucher du soleil, lorsque toute la ville est baignée de lumière dorée. Les rues centrales de Fira regorgent de magasins, bijoux, restaurants, cafés, bars et discothèques et sont très fréquentées en haute saison. Les visiteurs arrivant par voie maritime peuvent atteindre Fira en empruntant l’escalier en zigzag qui monte au sommet d’une falaise. Les voyageurs les moins aventureux peuvent atteindre le sommet en téléphérique.

1. Oia

Célèbre pour ses magnifiques couchers de soleil, Oia est un peu moins mouvementée que Fira et est une des principales attractions touristiques de Santorin. Le village est également situé au sommet d'une falaise impressionnante et propose de charmantes maisons dans des rues étroites, des églises à dôme bleu et des vérandas baignées de soleil. L'un des plus beaux villages de l'île, Oia abritait autrefois une flotte marchande prospère qui commercait avec les pays de la mer Méditerranée au cours des années 1800 et au début des années 1900. Bien qu'une partie de la ville ait été détruite par le tremblement de terre en 1956, les vestiges de son passé maritime perdurent. Les élégantes maisons de capitaine de navire occupent la meilleure partie de la ville et offrent les vues les plus impressionnantes sur la caldera.

Carte de Santorin

© OpenStreetMap contributors © Wikimedia maps

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