10 meilleures attractions du parc national de Yosemite

Monument à la force de la nature et sanctuaire de la conservation, Yosemite est l’un des parcs nationaux les plus grands et les plus prisés des États-Unis. Sculpté par d'anciens glaciers, le parc présente d'énormes formations rocheuses de granit, des cascades rugissantes, des rivières sinueuses, des vallées boisées luxuriantes et des prairies herbeuses. Située à environ 320 km à l'est de San Francisco, la zone de nature vierge a été protégée pour la première fois en 1864, grâce aux efforts inlassables du naturaliste américano-écossais John Muir.

Aujourd'hui, près de 4 millions de personnes viennent à Yosemite chaque année pour explorer le parc majestueux. Bien que la plupart des attractions les plus connues de Yosemite puissent être admirées depuis la vallée de Yosemite, des promenades et des randonnées pédestres sur plus de 1 300 km de sentiers du parc offrent aux visiteurs des scènes d'une beauté à couper le souffle, des prairies de haut pays aux forêts de séquoias anciennes. .

10. Les prés de Tuolumne

La région autour de Yosemite présente des paysages d'une grande diversité, notamment le haut plateau de Tuolumne Meadows. Situé à environ une heure de route au nord-est de la vallée de Yosemite, le bassin plat de Tuolomne est entouré de formations rocheuses et de dômes rocheux escarpés. Destination idéale pour les vacances en famille, Tuolumne Meadows est un lieu de prédilection pour le camping, la pêche et la baignade dans la rivière Tuolumne. Les randonnées faciles vers les sources naturelles de Soda Springs et le long du sentier John Muir sont des passe-temps populaires. Les excursions d'une journée dans les magnifiques lacs de la région sont également des activités incontournables.

9. Chutes de Bridalveil

Les chutes Bridalveil sont l’une des premières choses que les gens voient en entrant dans l’île de Yosemite depuis l’ouest. S'étendant sur plus de 60 étages, les chutes sont particulièrement impressionnantes au printemps lorsque la fonte des neiges gonfle le flux en un tonnerre rugissant. Les chutes de Bridalveil sont soumises au vent en toute saison, et la façon dont les chutes soufflent d’un côté à l’autre est ce qui rend cette caractéristique de l’eau si distinctive. A 20 minutes à pied du parking Bridalveil Fall amène les visiteurs à la base des chutes. Malgré une forte montée au bout du sentier, c'est l'une des randonnées les plus faciles du parc.

8. Dôme Sentinelle

Situé sur la côte sud de la vallée de Yosemite, Sentinel Dome est surtout connu pour la photographie prise par Ansel Adams du sommet en 1940, qui montre un pin balayé par le vent qui semble sortir de la roche. Bien que l’arbre de 400 ans ait été renversé en 2003, le pic rocheux demeure une destination de randonnée prisée. Une randonnée d'une heure emmène les visiteurs sur la pente de granit nord-est du dôme jusqu'au sommet pour profiter d'une vue parfaite sur le parc. En hiver, le dôme est accessible via les randonnées à ski depuis Badger Pass.

7. El Capitan

L'un des sites les plus célèbres du parc national de Yosemite, le monolithe de granit El Capitan, s'élève à près de 910 mètres (3 000 pieds) de hauteur, à la verticale de Yosemite Valey. C'est un défi favori des grimpeurs experts. En 1958, Warren J. Harding, Wayne Merry et George Whitmore ont été les premiers à gravir le Nez d’El Capitan à l’aide de cordes, de pitons et de boulons à expansion. Cette attraction célèbre de Yosemite est mieux vue depuis les routes de l'ouest de la vallée de Yosemite, notamment Tunnel View, la région de Bridalveil Fall et le pré El Capitan.

6. Mariposa Grove

Situé dans la partie la plus méridionale du parc national de Yosemite, le Mariposa Grove est une forêt protégée de séquoias géants, dont certains se développent depuis plus de 2 000 ans. Les spécimens de séquoia en étoile comprennent l'arbre de Washington, le plus grand de la forêt, et l'arbre du tunnel de Californie, qui a été coupé dans les années 1800 pour permettre le passage de calèches. Les géants à tête haute comme le monarque déchu sont également remarquables. Les tramways en plein air proposent des visites intéressantes de Mariposa Grove, et les visiteurs peuvent monter et descendre du tramway pour se promener autour des arbres gigantesques.

5. demi-dôme

La particularité géologique la plus reconnue de Yosemite, la face nord presque verticale de Half Dome séduit les alpinistes depuis plus d’un siècle, mais les visiteurs intrépides peuvent également atteindre le sommet en empruntant un long et pénible sentier qui descend du fond de la vallée de Yosemite. La dernière section du sentier a deux mains courantes en câble qui offrent un soutien pour la montée raide. Les visiteurs qui ne trouvent pas l’idée d’une randonnée d’une journée au Half Dome attrayante peuvent profiter d’une vue magnifique sur le monument le plus célèbre du parc depuis des dizaines de vallées et de points de vue dans le parc.

4. Chutes Vernal

Situées dans la partie est de la vallée de Yosemite, les chutes Vernal Falls hautes de 97 mètres (97 mètres) se jettent dans la rivière Merced toute l'année, même lorsque les autres cascades du parc s'assèchent. L’escalade de plus de 500 marches de granit menant au sommet des chutes est l’une des randonnées les plus populaires du parc. La brume des chutes rend le sentier lisse, et les randonneurs peuvent être experts pour se mouiller en cours de route, mais les panoramas offerts depuis le sommet sont vraiment spectaculaires. Pour les visiteurs moins aventureux, une passerelle située à mi-chemin de la montée offre une vue panoramique sur les chutes et la vallée.

3. Chutes de Yosemite

La cascade la plus haute des États-Unis, Yosemite Falls, se déverse en trois cascades sur une falaise et offre une vue pittoresque à partir de plusieurs endroits situés dans le parc national de Yosemite en Californie. Une randonnée exigeante qui dure toute la journée emmène les visiteurs au sommet pour une vue panoramique sur le majestueux parc et les imposantes montagnes de la Sierra. Le débit de l'eau varie toutefois et parfois disparaît complètement en période de sécheresse. Le meilleur moment pour profiter des éclaboussures d'eau et du rugissement assourdissant des chutes est au printemps, après le dégel de l'hiver.

2. Vue du tunnel

Situé dans le parc national de Yosemite, dans les montagnes de la Sierra Nevada, dans le centre-est de la Californie, Tunnel View est un lieu offrant une vue imprenable sur El Capital, les chutes Bridalveil, Half Dome et la magnifique vallée de Yosemite. Le belvédère, construit en 1993, a été rénové en 2008. Tunnel View est très prisé des visiteurs du parc et attire entre 5 000 et 7 000 visiteurs par jour pendant la haute saison touristique. Les voyageurs peuvent trouver Tunnel View à l’extrémité est du tunnel de Wawona en sortant de Wawona Road.

1. Glacier Point

Glacier Point est un point de vue qui offre une vue imprenable sur la vallée de Yosemite. Il est accessible à pied, en voiture ou en bus pendant la longue saison estivale et à ski de fond en hiver. Parce que le trajet de quatre miles jusqu'au point est raide et ardu, la plupart des visiteurs préfèrent conduire ou prendre un bus de tournée sur Wawona Road. Il faut environ une heure pour emprunter la route sinueuse qui mène au sommet. Glacier Point offre non seulement une vue panoramique sur la vallée, mais rapproche également les visiteurs de l'emblématique Half Dome du parc.

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