10 choses à voir à Chichen Itza

Chichen Itza est la plus célèbre de toutes les grandes villes mayas. Ceci est quelque peu ironique, car ses structures les plus célèbres n’ont pas l’architecture classique maya, mais sont fortement influencées par d’autres civilisations du centre du Mexique. C'est aussi la plus développée des nombreuses ruines mayas et peut être encombrée. Mais la combinaison de monuments à l'échelle de la subvention et du mystérieux calcul astronomique précis dans les bâtiments rend Chichen Itza vraiment incroyable.

10. Casa Colorada

La Casa Colorada (en espagnol «Maison rouge») est l’un des édifices les mieux préservés de Chichen Itza. Une chambre abrite de nombreux hiéroglyphes sculptés qui mentionnent les dirigeants de Chichen Itza et peut-être de la ville voisine d’Ek Balam, et contiennent une date maya inscrite qui correspond à 869 après JC, l’une des plus anciennes dates de ce type trouvées dans l’ensemble de Chichen Itza. La Casa Colorada était peut-être une résidence d'élite.

9. Temple de l'homme barbu

Le Temple du Barbu ou le Temple du Nord est un petit bâtiment en maçonnerie avec des gravures détaillées en bas-relief sur les murs intérieurs, y compris une figure centrale gravée sous le menton qui ressemble à une pilosité faciale. Au sud se trouve un autre temple, beaucoup plus grand, mais en ruine.

8. La Iglesia

Nommé la Iglesia (l'église) par les Espagnols, probablement parce qu'il était situé juste à côté du couvent, ce temple est l'un des plus anciens édifices de Chichén Itzá. Les masques de Chac décorent deux étages supérieurs. Parmi la foule de Chacs, il y a aussi un tatou, un crabe, un escargot et une tortue. Ceux-ci représentent les dieux mayas, appelés bacah, dont le travail était de tenir le ciel.

7. Tombe du grand prêtre

La tombe du grand prêtre ou temple d'Osario est un temple en pyramide à degrés avec des escaliers de chaque côté. Le temple se dresse au sommet d'une grotte calcaire naturelle dans laquelle ont été retrouvés des squelettes et des offrandes, qui ont donné son nom au temple. Les archéologues pensent aujourd'hui que la structure n'était ni une tombe ni que les personnages qui y étaient enterrés étaient des prêtres.

6. Cénote sacré

Le cénote sacré est un gouffre relié à Chichen Itza par un sentier surélevé. Ce grand puits naturel a peut-être donné son nom à Chichén Itzá («puits des Itzáes»). Une deuxième grotte karstique au centre de Chichén Itzá a été utilisée comme source d’eau pour les habitants de Chichén Itzá. L'utilisation du cénote sacré était exclusivement cérémonielle. Au fil des ans, l'eau trouble a produit de nombreux artefacts, notamment d'or, de jade, de cuivre, de turquoise, d'obsidienne, de copal ou d'encens, de poterie, de caoutchouc, de coquillages et d'os d'environ 200 personnes qui ont été jetés en sacrifice.

5. Temple des crânes

Le Tzompantli (temple des crânes) est l'un des temples les plus abominables de Chichen. C'est une plate-forme basse recouverte de tous côtés par des rangées de crânes sculptés. Des plateformes similaires se trouvent dans le centre du Mexique, notamment à Tenochtitlan. Les têtes des victimes sacrificielles étaient affichées ici, ainsi que celles des joueurs qui ont perdu le match (voir ci-dessous).

4. Terrain de balle principal

Chichen Itza ne contient pas moins de 8 terrains de balle, mais le Main Ball Court est de loin le plus impressionnant. Avec ses 166 mètres sur 68 mètres, il s’agit du plus grand terrain de jeu de balle de Méso-Amérique. Il a été dédié en 864 après JC et est radicalement différent de tous les autres terrains de baseball mayas, qui sont plus petits et ont des terrains en pente. Les deux murs verticaux du terrain de balle principal ont une hauteur de 12 mètres (39 pieds), avec des anneaux sculptés de serpents entrelacés au centre de chaque mur. Les deux murs sont sculptés de scènes montrant des équipes de joueurs de base-ball. Un panneau montre un joueur sans tête agenouillé avec du sang jaillissant de son cou, tandis qu'un autre joueur tient la tête.

3. El Caracol

El Caracol ou Observatoire est un bâtiment rond situé sur une grande plate-forme carrée datant d’environ 906 après JC. C'était probablement un ancien observatoire maya avec des portes et des fenêtres alignées sur des événements astronomiques, en particulier autour du chemin de Vénus. De la tour, les Mayas pouvaient voir le ciel au-dessus de la végétation sans aucune obstruction. Le nom espagnol, qui signifie «escargot», fait référence à l'escalier en colimaçon en pierre à l'intérieur.

2. Temple des guerriers

Le Temple des guerriers est une grande pyramide en escalier qui a été nommée d'après les colonnes sculptées environnantes représentant des guerriers. Ce temple ressemble au temple B de la capitale toltèque de Tula et indique une forme de contact culturel entre les deux régions. Celui de Chichen Itza est cependant beaucoup plus grand. Au sommet de l'escalier, au sommet du temple, se trouve Chac Mool, une statue représentant une silhouette allongée se tenant sur ses coudes avec un bol ou un disque sur le ventre.

Le long du mur sud du temple des guerriers se trouve une série de colonnes exposées. Quand Chichen Itza était habité, ceux-ci auraient supporté un système de toit étendu. Les colonnes sont divisées en trois sections distinctes: un groupe ouest, qui prolonge les lignes du devant du temple des guerriers; un groupe nord qui longe le mur sud du temple des guerriers et contient des piliers avec des sculptures de soldats en bas-relief; et un groupe du nord-est, qui a apparemment formé un petit temple au coin sud-est du temple des guerriers.

1. Temple de Kukulkan

Situé au centre d'une cour publique, le temple de Kukulkan, également appelé El Castillo (le château en espagnol). Dédié au dieu serpent à plumes Quetzalcoatl, il s’agit du monument le plus célèbre de Chichén Itzá. À l'équinoxe de printemps et d'automne, au lever et au coucher du soleil, le coin de la pyramide projette une ombre en forme de serpent représentant le dieu Quetzalcoatl. À mesure que le soleil se déplace, le serpent descend lentement dans la terre.

Le temple contient de nombreuses références à l'important calendrier maya. Les quatre côtés d'El Castillo comportent 91 marches qui, une fois réunies et comprenant la plate-forme du temple, correspondent aux 365 jours de l'année solaire. Chacune des neuf terrasses est divisée en deux, ce qui en fait 18, symbolisant le nombre de mois dans le calendrier maya. Les terrasses contiennent un total de 52 panneaux, faisant référence au cycle de 52 ans au cours duquel les calendriers solaire et religieux convergent.

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