10 destinations les plus étonnantes du sud de la France

Peu d'endroits en Europe offrent une expérience de voyage aussi mémorable que le sud, étincelant, glamour et incroyablement magnifique. De la chaleur de ses plages ensoleillées à l’arôme de sa cuisine alléchante, passer des vacances dans cette région ensoleillée est un régal pour tous les sens. Admirez les paysages qui ont inspiré les artistes de Renoir et Van Gogh à Matisse et Cézanne. Écoutez un concert dans un ancien amphithéâtre romain. Dîner somptueusement dans un restaurant étoilé au Michelin. Un excellent système de transport facilite l'accès à toutes les stations balnéaires, forteresses médiévales et musées de classe mondiale. Où que vous alliez, les images, sons et sensations que vous rencontrerez dans le sud de la France vous suivront longtemps après la fin de votre voyage.

10. Aix-en-Provence

Des rues bordées d'arbres, des monuments et une architecture élégante vous accueillent partout à Aix-en-Provence. Fondée par un général romain en 123 avant JC, Aix-en-Provence a atteint son apogée à l'époque de la Renaissance, lorsque artistes, universitaires et aristocrates ont élu domicile dans la capitale culturelle. Avec environ 40 000 étudiants qui grossissent chaque année sa population, Aix reste une ville universitaire très réputée. La revendication ultime de la ville sur la gloire, cependant, est son fils natal, Paul Cézanne. Les espaces de travail de l'impressionniste et les paysages pastoraux qui l'ont inspiré comptent parmi les principales attractions de la région. Avec son mélange d'éléments romans et gothiques, la cathédrale Saint-Sauveur est également à ne pas manquer.

9. Cannes Où dormir

Il n'est pas nécessaire de visiter Cannes lors de son festival annuel du film pour comprendre l'attrait de cette ville côtière. Avec ses longues plages de sable fin et ses 300 jours de soleil par an, Cannes attire les amateurs de soleil par temps chaud. Commencez votre visite par une promenade sur le boulevard de la Croisette. S'enroulant autour de la baie d'un bleu profond, la promenade offre une vue sur la mer et le sable d'un côté et sur des hôtels et des boutiques haut de gamme de l'autre. Prévoyez du temps pour explorer Le Suquet, le quartier historique de Cannes. Un certain nombre de bars et de restaurants bordent désormais les rues sinueuses et pavées. Montez au sommet du quartier vallonné pour admirer les vues panoramiques sur le Vieux Port.

8. Lourmarin Où dormir

Entouré de vignes, de vergers et de forêts, Lourmarin est l’un des villages les plus pittoresques de la Provence. Moins envahi par les touristes que les autres villes de la région, il offre une expérience provençale authentique. Les jolies places de Lourmarin, ses rues sinueuses et ses cafés en plein air invitent à la flânerie dans la ville. Le Château de Lourmarin est l’une des plus belles structures à explorer. Construit comme une forteresse au 12ème siècle, il a été transformé en un élégant manoir de la Renaissance aux 15ème et 16ème siècles. Les visiteurs peuvent visiter les salles restaurées avec amour pour voir des antiquités et des œuvres d'art rares. L'auteur Albert Camus, lauréat du prix Nobel, qui a vécu à Lourmarin de 1957 jusqu'à sa mort en 1960, est inhumé au cimetière du village.

7. Biarritz Où dormir

Située dans le sud-ouest de la France, le long de la côte basque, Biarritz est une destination de vacances prisée depuis la première visite de Napoléon et de sa femme Eugénie en 1854. L’empereur était responsable de la construction de l’Hôtel du Palais, monument le plus célèbre de la ville. L'église orthodoxe russe est située en face de l'hôtel. Construite en 1892, l'église russe se distingue par son dôme doré. Au bout de la rue, vous trouverez la place Sainte-Eugénie, une ancienne et élégante place qui surplombe le port des Pêcheurs. Aujourd'hui, Biarritz est également connue comme la capitale française du surf. La Côte des Basques est considérée comme la plage idéale pour surfer sur les vagues.

6. Arles Où dormir

S'étalant sur les rives du Rhône dans le sud de la France, Arles est un important centre culturel et un important port de commerce depuis sa fondation par Jules César en tant que colonie romaine en 46 av. J.-C. L'exemple le plus frappant de cette ville est le Théâtre antique., où des pièces de théâtre, des concerts et des combats simulés de gladiateurs ont lieu pendant l’été. Des corridas de style provençal, dans lesquelles le taureau n'est pas tué, ont également lieu dans l'amphithéâtre. Vincent Van Gogh a créé 300 œuvres d'art tout en vivant à Arles et sa Maison Jaune est une attraction populaire. Une carte pédestre vous guide vers les lieux et les paysages décrits dans ses célèbres peintures, notamment «Les nuits étoilées sur le Rhône».

5. Saint-Paul-de-Vence

La beauté des paysages de Saint-Paul-de-Vence est une raison suffisante pour visiter ce village perché du sud-est de la France. Avec ses remparts épais, ses structures centenaires et ses rues pavées, il est le porte-parole d'une ville médiévale bien préservée. Des artistes de Modigliani et de Chagall à Picasso ont exercé leur métier à Saint-Paul-de-Vence, échangeant des peintures contre de la nourriture, des boissons et du conseil à l'Auberge de la Colombe d'Or. Leurs créations ornent encore les murs de l'auberge aujourd'hui. L'art est également la principale attraction en dehors de l'auberge. Les rues sinueuses de la ville sont bordées de galeries et de musées. Tous les chemins mènent à la tour de la forteresse et à l'église gothique au sommet de la colline.

4. Carcassonne Où dormir

L'une des plus anciennes villes fortifiées de France, Carcassonne est située à proximité du pittoresque Canal du Midi, avec la Montagne Noire à l'arrière-plan. Le livre de contes attire 4 millions de touristes chaque année, la plupart d'entre eux visitant la Cité, la citadelle médiévale presque trop parfaitement restaurée. Des visites guidées conduisent des visiteurs devant des gargouilles, des tourelles et des listes herbeuses jusqu'aux anneaux intérieurs de la forteresse. Avec ses musées insolites et ses boutiques uniques, la ville basse, située au-dessous de la rivière Aude, est également agréable à explorer. Terminez la journée en dînant dans l'un des délicieux restaurants situés le long du chemin de halage du canal.

3. Avignon

Avignon est surtout connue pour le Palais des Papes, le plus grand palais gothique d'Europe. Construit au XIVe siècle à la suite d'un acte de rébellion contre l'élection du pape Clément V, l'édifice fortifié couvre le sommet d'une colline surplombant le Rhône. À l'intérieur du siège temporaire de la papauté se trouvent des trésors, comme une série de fresques peintes par Matteo Giovanetti dans les années 1300. Le palais accueille également des expositions d'art, des conventions et des festivals. À l'extérieur, des jardins perchés, des étangs et des terrasses aménagées invitent à l'exploration. Abritant l'unique tableau de Van Gogh en Provence, le musée Angladon mérite également une visite.

2. Nice Où loger

De l'art de renommée mondiale et de l'architecture médiévale aux superbes plages, Nice offre tout ce que les voyageurs veulent passer des vacances sur la Côte d'Azur. Cette ville animée du sud-est de la France propose également de nombreuses attractions pour les piétons, notamment des promenades au bord de l’eau, de grandes places et des marchés en plein air. Le Vieux Nice, le quartier de la vieille ville à l'italienne, vous permet d'explorer le passé de la ville tout en savourant des spécialités allant des pâtisseries aux pizzas dans les restaurants du quartier. En matière de culture, pas de vacances à Nice sans une visite au musée Marc Chagall et au musée Matisse où sont exposées des centaines d’œuvres des deux artistes français.

1. Monaco

Bien que Monaco soit une ville-État indépendante, son emplacement privilégié sur la Côte d'Azur en fait une destination de choix pour les visiteurs du sud de la France. Terrain de jeu légendaire pour les riches et les célébrités, Monaco est également une destination attrayante pour les excursions d’une journée à petit budget. Visitez la roseraie commémorative dédiée à la mémoire de la princesse de Monaco et de l'actrice Grace Kelly. Assistez à la relève de la garde et visitez «Les Grands Appartements» au palais royal. Même si vous ne jouez pas au célèbre Casino de Monte-Carlo, vous pouvez explorer ses salles dorées tous les matins moyennant un petit supplément.

Carte du sud de la France

© OpenStreetMap contributors © Esri - National Geographic

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