10 prisons historiques et célèbres

De tout temps, les prisons ont été utilisées pour incarcérer une variété de personnes, allant de criminels endurcis à ceux qui s'opposaient au régime politique actuel. Quelques-unes de ces prisons sont devenues infâmes à cause de leurs illustres détenus, de leur traitement barbare des prisonniers et parfois à cause des tentatives d'évasion audacieuses que certains de leurs invités ont conçues. Un aperçu des prisons les plus célèbres du monde.

10. Hilton Hanoi

La prison de Hoa Loa, surnommée sarcastiquement Hilton de Hanoi par des prisonniers de guerre américains, a été construite à l'origine par les Français pour accueillir des prisonniers politiques vietnamiens. L'armée nord-vietnamienne a par la suite utilisé la prison pour héberger des prisonniers de guerre pendant la guerre du Vietnam. Les prisonniers incarcérés là-bas étaient soumis à la torture, à la famine et même au meurtre. Des personnalités bien connues telles que le sénateur John McCain, James Stockdale et Bud Day ne sont que quelques-uns des nombreux prisonniers de guerre qui ont passé du temps dans cette prison. En 1999, un hôtel Hilton a ouvert à Hanoi et a été soigneusement nommé hôtel Hilton Hanoi Opera.

9. Musée du génocide de Tuol Sleng

Converti en 1975 par le régime des Khmers rouges à partir d'une ancienne école secondaire, Tuol Sleng est probablement l'une des prisons les plus horribles au monde. Les prisonniers étaient régulièrement torturés pour contraindre leurs aveux à un crime qui leur était reproché. Une fois qu'ils ont avoué et nommé tous les conspirateurs, ils ont ensuite été exécutés. Sur les plus de 17 000 personnes incarcérées à Tuol Sleng au cours de ses quatre années d'activité, il n'y a que quelques survivants connus. Après que l'armée vietnamienne eut découvert la prison en 1979, Tuol Sleng fut rendu à un musée historique commémorant les actions du régime des Khmers Rouges au Cambodge.

8. Port Arthur

Port Arthur est une ancienne colonie de prisonniers située en Tasmanie, en Australie. De 1833 aux années 1850, il était la destination des criminels britanniques et irlandais les plus condamnés et des détenus rebelles d'autres prisons. Aujourd'hui, de nombreuses ruines très reconnaissables subsistent, notamment le pénitencier, l'hôpital, l'asile d'aliénés et une église construite par les condamnés. En 1996, Port Arthur est devenu le théâtre du massacre le plus meurtrier d'Australie lorsqu'un seul tireur a ouvert le feu sur des visiteurs, faisant 35 morts.

7. Château d'Elmina

Construit en 1492, le château d'Elmina, au Ghana, est le plus ancien bâtiment européen existant au sud du Sahara. Pendant plus de trois cents ans, il a servi de lieu de rétention pour que les personnes capturées contre leur volonté soient vendues en esclavage. Il n'était pas rare que des esclaves partagent une cellule avec 200 autres personnes, à l'étroit, sans même assez d'espace pour s'allonger. Au 18ème siècle, plus de 30 000 esclaves passaient chaque année par la Porte du non-retour.

6. Robben Island

Située juste au large de la côte du Cap, en Afrique du Sud, Robben Island a rempli de nombreuses fonctions au fil des ans, notamment une colonie de lépreux. Cependant, il est surtout connu pour servir de prison sous le régime de l'apartheid. Des personnalités telles que Nelson Mandela et Kgalema Motlanthe ne sont que quelques-uns des prisonniers politiques qui ont passé du temps là-bas. De nos jours, Robben Island est une destination touristique populaire et peut être atteinte en ferry depuis le Cap. L'île est une importante zone de reproduction pour une grande colonie de manchots africains.

5. Île de Gorée

Des milliers d'esclaves ont traversé l'île de Gorée au Sénégal avant que la France ne supprime le commerce des esclaves en 1848. La Maison des Esclaves, mieux connue sous le nom de Maison des esclaves, n'est que l'un des endroits sur l'île qui ont abrité des esclaves avant d'être placés pour le nouveau monde. Le musée sert maintenant de lieu de pèlerinage à de nombreux Afro-Américains retraçant leurs racines.

4. Château d'If

Le château d'If en France est connu pour son utilisation dans le livre «Le Comte de Monte-Cristo» écrit par Alexandre Dumas. De 1634 à la fin du 19ème siècle, le château servit de dépotoir aux prisonniers religieux et politiques. Suivant la coutume du temps, les prisonniers riches ou de classe étaient mieux traités que les moins fortunés. Cependant, ils devaient souvent payer pour le privilège. Démilitarisée et ouverte au public en 1890, elle est aujourd'hui l'une des prisons les plus célèbres du monde.

3. L'île du diable

Ouvert en 1852 sous le règne de l'empereur Napoléon III, la colonie pénitentiaire de Devil's Island est l'une des prisons les plus infâmes de l'histoire. Au cours de ses 94 années d’exploitation, cette prison historique a hébergé tout le monde, des prisonniers politiques aux criminels endurcis. Les prisonniers qui ont tenté de s'évader ont dû affronter les rivières infestées de piranha et la jungle épaisse de la Guyane française. L'autobiographie de l'ancien détenu Henri Charrière décrit de nombreuses tentatives d'évasion. En 1973, le livre fut incorporé au film Papillon avec Steve McQueen et Dustin Hoffman.

2. Tour de Londres

La tour de Londres, qui abrite aujourd'hui les joyaux de la couronne britannique et l'une des principales attractions touristiques d'Angleterre, a servi de prison de 1100 à la moitié du XXe siècle. Cela a conduit à la phrase «envoyé à la tour», ce qui signifie emprisonné. Parmi les prisonniers célèbres figurent Sir Thomas More, le roi Henry VI, Anne Boleyn et Catherine Howard (épouses du roi Henry VIII) et Rudolph Hess. La tour de Londres est réputée être le bâtiment le plus hanté d'Angleterre. Il y a eu des récits de fantômes, y compris celui d'Anne Boleyn, habitant la tour.

1. Alcatraz

Alcatraz, peut-être la prison la plus célèbre des États-Unis, a été la première prison à privilège minimum de sécurité du pays. Il abritait certains des criminels les plus notoires de l'époque, notamment Al Capone et Machine Gun Kelly. Située sur une île rocheuse entourée par les eaux glacées de la baie de San Francisco, Alcatraz était considérée comme un lieu incontournable. Sur les 36 hommes qui ont tenté de s'évader, 23 ont été capturés, 6 ont été abattus et 2 se sont noyés. Les 5 autres n'ont jamais été revus après leur tentative d'évasion et on pense qu'ils se sont noyés. Leurs corps n'ont jamais été retrouvés. Aujourd'hui, l'île est l'une des attractions touristiques les plus populaires de San Francisco.

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