10 fascinantes habitations troglodytiques dans le monde

Des habitations troglodytes ont été trouvées dans de nombreuses régions du monde. Ces grottes servaient d'habitations et de lieux de culte et étaient généralement associées à des structures de surface. Après que les cités-grottes aient cessé d'être habitées, les structures de surface sont tombées en ruine et seules les grottes sont restées. Cependant, toutes les habitations troglodytiques n'ont pas été désertées. Dans certaines régions du nord de la Chine, les habitations troglodytes sont encore courantes et servent de résidences à plus de 40 millions de personnes.

10. Guyaju

Parfois appelée le plus grand labyrinthe de Chine, Guyaju est une ancienne maison troglodyte située à environ 92 km de Pékin. Aucune trace précise n'a jamais été trouvée, donc personne ne connaît ses origines exactes. La maison a été creusée dans les falaises escarpées surplombant la ville de Zhangshanying. Ce complexe de maisons intrigantes compte plus de 110 pièces en pierre et constitue la plus grande demeure troglodyte jamais découverte en Chine.

9. Matmata

Matmata est un petit village du sud de la Tunisie. Certains des résidents berbères locaux vivent dans des habitations souterraines traditionnelles «troglodytiques». Ces habitations troglodytiques sont créées en creusant une grande fosse dans le sol. Autour du périmètre de cette fosse, des cavernes sont ensuite creusées pour servir de chambres. Ces maisons ont été rendues célèbres en servant de lieu de résidence à Luke Skywalker et à son oncle et sa tante Lars. L'Hôtel Sidi Driss était en fait le Lars Homestead et est le lieu de séjour incontournable à Matmata pour tous les fanatiques de Star Wars.

8. Bamiyan

Bamiyan, dans le centre de l’Afghanistan, est célèbre pour deux gigantesques statues de bouddhas debout sculptées dans le flanc d’une falaise. Créées au 6ème siècle, elles étaient la plus haute statue de Bouddha debout au monde. Les statues ont été détruites par les Taliban en mars 2001 au motif qu’elles constituaient un affront à l’islam. Les habitations troglodytes situées au pied des statues, qui abritaient autrefois des milliers de moines, étaient utilisées par les talibans pour stocker leurs armes. Après que les talibans aient été chassés de la région par les troupes américaines, des civils ont élu domicile dans les grottes. Beaucoup de grottes ont des restes de fresques peintes. En 2008, un Bouddha couché de 19 mètres (62 pieds) a été découvert près des ruines des bouddhas de Bamiyan.

7. Sassi di Matera

Les Sassi di Matera («pierres de Matera») sont des habitations troglodytiques situées dans la vieille ville de Matera, dans le sud de l'Italie. Les Sassi sont originaires d'une colonie préhistorique et comptent parmi les premiers établissements humains en Italie. Beaucoup de maisons creusées dans le tuf calcaire ne sont en réalité que des cavernes et les rues de certaines parties des Sassi sont souvent situées sur les toits des autres maisons. Dans les années 50, le gouvernement déplaça de force la majeure partie de la population des Sassi dans des quartiers de la ville moderne en développement. Cependant, certaines personnes ont continué à vivre dans les Sassi, tout comme leurs ancêtres il y a 9 000 ans.

6. Mesa Verde

Mesa Verde, située dans le sud-ouest du Colorado près de la communauté de Cortez, abrite les célèbres demeures de falaises du peuple antique Anasazi. C'est peut-être la réserve archéologique la plus importante de la culture amérindienne aux États-Unis. Au 12ème siècle, les Anasazi commencent à construire des maisons dans des grottes peu profondes et sous des surplombs rocheux le long des parois du canyon. Certaines de ces maisons comptaient 150 pièces. Les plus célèbres d'entre eux s'appellent Cliff Palace et Spruce Tree House. En 1300, tous les Anasazi avaient quitté la région de Mesa Verde, mais les ruines sont presque parfaitement préservées. La raison de leur départ soudain reste inexpliquée. Les théories vont des mauvaises récoltes dues aux sécheresses à l’intrusion de tribus étrangères du Nord.

5. Escarpement de Bandiagara

L’escarpement de Bandiagara est une falaise de grès située au Mali, dans le pays Dogon, qui s’élève à près de 500 mètres des bas plateaux sableux en contrebas. Ces falaises sont parsemées d'anciennes maisons troglodytiques du peuple Tellem. Ces personnes ont creusé leurs grottes dans les falaises de l'escarpement afin que leurs morts puissent être enterrés bien au-dessus des inondations soudaines qui sont communes à la région. Ils ont construit des dizaines de villages le long des falaises au-dessus des grottes. Au 14ème siècle, le peuple Dogon a chassé le Tellem et ils restent les habitants de cette région à ce jour.

4. Vardzia

Situé dans le sud de la Géorgie, Vardzia est un monastère troglodyte du XIIe siècle et une ville sculptée dans une falaise surplombant une gorge de la rivière. C'est l'un des sites les plus spectaculaires du pays. Les habitations troglodytes ont été construites pendant le règne de la reine Tamar pour se protéger des Mongols. Ils consistaient en plus de 600 appartements dans un complexe de 13 étages. La ville comprenait une église, une salle du trône et un système d'irrigation complexe irriguant les terres agricoles en terrasses. Le seul accès au complexe se faisait par des tunnels bien cachés près de la rivière Mtkvari. Aujourd'hui, Vardzia est entretenue par un petit groupe de moines et peut être visitée moyennant un petit supplément.

3. Kandovan

Situé dans la province de l'Azerbaïdjan oriental, en Iran, Kandovan est un mystérieux village du XIIIe siècle. La plupart des maisons de Kandovan ont été construites dans des grottes situées dans des formations de cendres volcaniques comprimées, en forme de cône et formées naturellement, qui donnent au paysage l’apparence d’une gigantesque colonie de termites. La plupart des maisons troglodytes ont une hauteur de deux à quatre étages. Dans une maison typique de quatre étages, le rez-de-chaussée sert d'abri pour animaux, les deux étages suivants servent d'espace de vie et l'étage supérieur sert de lieu de stockage. Le matériau durci des piliers est un isolant efficace et les habitations troglodytiques restent froides en été et chaudes en hiver.

2. Ortahisar

Ortahisar signifie «château du milieu» et, comme son nom l'indique, il occupe une position centrale parmi les villes cappadociennes de Göreme, dans le centre de la Turquie. Sa structure la plus prononcée est le château d'Ortahisar situé dans une grotte haute de 86 mètres (282 ft). Le château a été utilisé de manière stratégique et pour l'hébergement. La caste s'est en partie effondrée, révélant une partie de son intérieur. Aujourd'hui, il a été restauré et le sommet est accessible par un escalier.

1. Uchisar

Une autre ville de la Cappadoce, Uçhisar, est située au plus haut point de la région, à seulement 7 km de Nevşehir. Le château rocheux d'Uçhisar est visible à des kilomètres. Les habitations troglodytiques à l'intérieur de ce rocher étaient autrefois la zone la plus peuplée d'Uçhisar. Cependant, à mesure que le danger causé par l'érosion devenait plus grand, les gens s'éloignaient. Les derniers habitants sont partis dans les années 1950. Le sommet du château offre un panorama magnifique sur les environs.

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