10 célèbres amphithéâtres romains

Quand on pense au divertissement romain, on pense aux combats sauvages entre prisonniers et animaux (comme dans Gladiator) et aux courses de chars (comme dans Ben-Hur). Les courses de chars ont généralement lieu au cirque, les combats de gladiateurs sont du domaine des amphithéâtres. Les combats entre criminels, prisonniers ou guerriers, esclaves et animaux témoignent du caractère et de la vie des Romains qui les considéraient comme un bon entraînement pour une nation de guerriers. De temps en temps, des citoyens libres entraient même dans la bataille pour profiter de leurs 15 minutes de gloire.

Les premiers amphithéâtres romains ont été construits en bois au Ier siècle avant JC. Ils ont été conçus en faisant pivoter et relier deux théâtres construits dos à dos de manière à former un ovale (un amphithéâtre signifie en réalité un «double théâtre»). Situé aux quatre coins de l'Empire romain, plus de 230 amphithéâtres ont été découverts, du puissant Colisée de Rome aux ruines de l'arène de Chester, en Angleterre.

10. Amphithéâtre Uthina

Uthina (ou Oudna) était une colonie romaine en Tunisie. C'était sur la route principale vers Carthage du sud et de l'ouest du pays. La ville semble être tombée en ruine après la conquête arabe du 7ème siècle. Toujours en cours de fouille, les ruines sont peu visitées. Le parc archéologique comprend un amphithéâtre romain pouvant accueillir environ 16 000 visiteurs. La moitié inférieure de l'amphithéâtre est creusée dans la colline tandis que les arcs sont au-dessus du sol. Les sièges ne sont pas d'origine et n'ont été reconstruits que récemment.

9. Amphithéâtre de Pouzzoles

L’amphithéâtre de Pouzzoles est l’un des plus grands amphithéâtres romains d’Italie pouvant accueillir plus de 20 000 spectateurs. Sa construction a commencé sous le règne de l'empereur Vespasien qui a également initié la construction du Colisée à Rome. Contrairement au Colisée, il ne reste pas grand-chose des rangées supérieures de sièges, mais les zones souterraines sont très bien conservées, y compris les cages pour garder les animaux et une partie des mécanismes pour les élever jusqu'au sol de l'arène. À la fin de la période des antiquités, l’arène a été abandonnée et partiellement ensevelie sous les cendres à la suite de l’éruption du volcan Solfatarain.

8. Leptis Magna Arena

Situé dans la Libye moderne, Leptis Magna a été fondé par les Phéniciens au 10ème siècle avant JC et est devenu une partie de l'empire romain après la défaite de Carthage en 146 avant JC. Sous la domination romaine, la ville prospéra et devint un important poste de traite. Leptis Magna a été abandonné en 523 après avoir été limogé par une tribu berbère et rapidement reconquis par le désert. Couvert de sable du désert pendant des siècles, il contient l'une des ruines romaines les plus spectaculaires et les plus préservées de la Méditerranée. L'amphithéâtre romain de Leptis Magna date de 56 après JC et se situe à environ un kilomètre à l'est du centre-ville. Il pouvait accueillir 16 000 spectateurs. Contrairement à la plupart des amphithéâtres romains, il est construit sous terre.

7. Les arènes romaines d'Arles

Les arènes romaines sont l’une des attractions touristiques les plus populaires de la ville d’Arles, dans le sud de la France. Construit autour du Ier siècle avant notre ère, il pouvait accueillir plus de 20 000 spectateurs sur trois niveaux. De 1830 à nos jours, l'arène a été utilisée pour accueillir des corridas, ce que les Romains auraient certainement approuvé, car elle est un peu moins brutale que les courses de chars et les sanglantes batailles au corps à corps qu'ils ont eux-mêmes vécues.

6. Amphithéâtre de Nimes

Construit à la fin du Ier siècle de notre ère pour accueillir 24 000 spectateurs, l’Arena de Nîmes est l’un des plus grands amphithéâtres romains de Gaule (de nos jours la France). Au Moyen Age, un palais fortifié a été construit dans l'amphithéâtre. Plus tard, un petit quartier s'est développé dans ses limites, avec 700 habitants et deux chapelles. En 1863, l’arène fut transformée en arène et accueille aujourd'hui deux corridas annuelles ainsi que d’autres manifestations publiques.

5. Pompéi Spectacula

Le 24 août 79 après JC, le volcan Vésuve est entré en éruption, recouvrant de cendres et de terre la ville voisine de Pompéi et préservant par la suite la ville dans son état depuis ce jour fatidique. Les deux théâtres et l'amphithéâtre sont parmi les structures les mieux conservées de Pompéi. Construit autour de 70 ans avant JC, il s’agit du plus ancien amphithéâtre romain ayant survécu au monde. L’amphithéâtre s’appelait un spectaculaire car le terme amphithéâtre n’était pas encore utilisé. Il pourrait accueillir environ 20 000 spectateurs, soit l’ensemble de la population de Pompéi. En 59 après JC, une violente émeute éclata entre les supporters de Pompéi et une ville rivale, ce qui incita le Sénat à interdire tout nouveau match dans ce pays pendant dix ans.

4. Arène de Pula

L'amphithéâtre de Pula est la sixième plus grande arène romaine conservée et l'un des monuments antiques les mieux préservés de la Croatie. L'Arène de Pula a été construite vers le Ier siècle de notre ère et pouvait accueillir plus de 26 000 spectateurs. Au 15ème siècle, de nombreuses pierres ont été prises dans l'amphithéâtre pour construire des maisons et autres structures autour de Pula, mais heureusement, cette pratique a été arrêtée avant la destruction complète de la structure. Aujourd'hui, il est utilisé pour organiser une variété de festivals et de spectacles pendant les mois d'été.

3. Arène de Vérone

L'Arène de Vérone en Italie est le troisième plus grand amphithéâtre au monde à avoir survécu à partir de l'Antiquité romaine. Son anneau extérieur en calcaire blanc et rose a été presque complètement détruit lors d'un important tremblement de terre en 1117, mais sa partie interne est toujours incroyablement bien préservée. L’Arena de Vérone a été construite en 30 après JC et pouvait accueillir 30 000 spectateurs. L'amphithéâtre romain a été utilisé de façon continue au cours des siècles pour organiser des spectacles et des jeux: combats de gladiateurs à l'époque romaine, joutes et tournois au Moyen Âge et du XVIIIe siècle à nos jours, l'arène est le théâtre de spectacles d'opéra spectaculaires.

2. Amphithéâtre d'El Djem

L'amphithéâtre romain d'El Djem en Tunisie est la troisième plus grande arène du monde, après le Colisée de Rome et le théâtre en ruine de Capoue. El Djem était autrefois la ville romaine de Thysdrus, l'une des villes les plus importantes d'Afrique du Nord après Carthage. L'amphithéâtre a été construit au début du IIIe siècle et pouvait accueillir 35 000 spectateurs. La structure est restée en bon état jusqu'au 17ème siècle, lorsque des pierres de l'arène ont été utilisées pour la construction du village voisin d'El Djem et ont été transportées à la Grande Mosquée de Kairouan. Plus récemment et moins destructeur, il a été utilisé pour filmer certaines des scènes du film primé aux Oscars, Gladiator. C'est maintenant une destination touristique populaire en Tunisie.

1. Colisée

Le Colisée de Rome est le plus grand et le plus célèbre amphithéâtre du monde romain. Sa construction fut commencée par l'empereur Vespasien de la dynastie flavienne en 72 après JC et fut achevée par son fils Titus en 80 après JC. Lors des cérémonies d'ouverture du Colisée, des spectacles ont été organisés pendant 100 jours au cours desquels 5 000 animaux et 2 000 gladiateurs ont été tués. Le Colisée romain était capable d'accueillir quelque 50 000 spectateurs pouvant entrer dans le bâtiment par 80 entrées au moins. Les spectateurs étaient protégés de la pluie et de la chaleur du soleil par des voiles appelées «vélarium», fixées au sommet du grenier. Le Colisée est une visite incontournable lors de toute visite de Rome.

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