10 meilleurs endroits à visiter au Sri Lanka

Le Sri Lanka est peut-être une petite île de l'océan Indien, mais c'est la seule petite chose à ce sujet. Le pays, anciennement connu sous le nom de Ceylan, possède une civilisation ancienne, des plages de sable doré avec leurs cocotiers, des montagnes et des plantations de caoutchouc et de thé. En visitant l'île, vous verrez l'architecture coloniale de l'époque où les Portugais, les Hollandais et les Anglais ont régné. Vous verrez beaucoup d'éléphants, dont certains participent à des festivals locaux et, si vous êtes chanceux, peut-être un léopard ou deux dans une réserve faunique. Un aperçu des meilleurs endroits à visiter au Sri Lanka:

10. Bentota Où dormir

Avec ses cocotiers se balançant au vent, Bentota est une ville touristique multitâche sur la côte sud du Sri Lanka. L'une des plages les plus populaires du Sri Lanka, Bentota est d'abord une station balnéaire de l'océan Indien où les activités nautiques telles que le surf, la voile et la plongée en apnée abondent. Lorsque le moment est venu de changer de rythme, vous pouvez visiter une écloserie et un centre de conservation des tortues de mer, qui surveille cinq des sept espèces de tortues de mer du monde. Vous pouvez également admirer une forteresse du XVIIe siècle, des jardins luxuriants et un ancien temple bouddhiste datant de l'époque médiévale.

9. Nuwara Eliya Où dormir

Le Sri Lanka est célèbre pour son thé. Quel meilleur endroit pour en apprendre plus sur le thé que la source elle-même: Nuwara Eliya. Avec un climat tempéré et une altitude de 1 900 mètres, Nuwara Eliya est la capitale de la production de thé du pays. Vous pouvez visiter une plantation de thé et voir comment on fait le thé. Fondée au 19ème siècle, cette ville de campagne montagneuse est rapidement devenue une retraite pour les colons britanniques et a reçu le surnom de Little England. Le mois d’avril est un bon mois pour visiter la ville, lorsque les visiteurs viennent ici pour voir les fleurs et célébrer le nouvel an du Sri Lanka. Parmi les autres sites touristiques, vous trouverez le lac Gregory et Laxapana, les cascades les plus célèbres du Sri Lanka.

8. Anuradhapura Où dormir

Anuradhapura est une ancienne ville sacrée établie autour d'une bouture de figuier de Bouddha. Anuradhapura a été fondée par le fondateur d'un ordre de moniales bouddhistes. Cette magnifique ville de palais, de temples et de monuments a prospéré pendant 1 300 ans, mais a été abandonnée après son invasion à la fin du 10ème siècle. Tout comme le Machu Picchu du Pérou, les habitants étaient au courant, mais pas beaucoup d'autres jusqu'à ce qu'il soit «découvert» par les Européens plusieurs siècles plus tard. Ces fantastiques ruines ont depuis été excavées et sont accessibles au public.

7. Colombo Où dormir

Colombo est la capitale commerciale du Sri Lanka depuis plus de 2 000 ans, lorsque son grand port naturel l'a rendu populaire auprès d'anciens métiers allant de l'Italie à la Chine. On l'appelle souvent la capitale du pays, bien que la capitale législative se situe dans une ville voisine. Dirigée par les premiers colons portugais, puis britannique, Colombo est une destination touristique prisée. Une des attractions les plus populaires est Galle Face Green, un parc de strip-tease le long de l'océan Indien. Ne manquez pas non plus le temple Gangaramaya, connu pour son mélange de styles architecturaux ethniques.

6. Parc national de Yala

Au parc national de Yala, une réserve faunique située à environ 240 km de Colombo, les animaux dominent le ciel, le sol et le ciel. Yala offre une pléthore de choses à faire. Votre visite commence par un safari où vous pourrez voir des animaux, notamment des éléphants, des buffles domestiques et des léopards, que l’on trouve ici avec une densité supérieure à celle de n’importe quel autre endroit du monde. Remarque: le parc ferme pour la saison de reproduction du léopard en septembre. Le parc abrite également 215 espèces d'oiseaux, dont sept sont originaires du parc. Outre les animaux sauvages, Sithulpauwwa, un ancien temple rupestre abritant autrefois 12 000 moines, et Magul Maha Viharaya, autrefois lieu d’un mariage royal, comptent parmi les principales attractions.

5. Mirissa Où dormir

Si vous souhaitez passer des vacances dans un paradis tropical, Mirissa pourrait bien être la solution à vos rêves: cocotiers, belles plages de sable doré, journées passées à se balancer dans un hamac. Ça ne va pas beaucoup mieux que ça. Ce morceau de paradis en forme de croissant est célèbre pour ses couchers de soleil et ses levers de soleil les plus époustouflants du Sri Lanka. Il n'y a pas de complexe hôtelier de luxe pour marquer le paysage, il n'y a donc que vous, la plage et le calme en journée. Le rythme augmente la nuit. Mirissa est le plus grand port de pêche de la côte sud et constitue un bon endroit pour observer les dauphins et les baleines.

4. Polonnaruwa Où dormir

Les termes «beauté» et «bête» vont généralement bien ensemble, sauf à Polonnaruwa, où la beauté va mieux avec «ruines». Deuxième royaume du Sri Lanka, Polonnaruwa est connu pour les ruines de cette ancienne cité-jardin. Les ruines du 12ème siècle sont parmi les mieux conservées du pays. Polonnaruwa était un endroit où les marchands de produits exotiques se mêlaient aux fidèles des nombreux temples. Commencez votre visite de Polonnaruwa au musée archéologique, puis dirigez-vous vers l’immense palais royal (avec 50 bâtiments) et sa salle d’audience bien préservée. Le quadrilatère sacré superbement décoré est un autre must à voir ici.

3. Kandy Où dormir

Kandy, la deuxième plus grande ville du Sri Lanka, est la porte d'entrée des hauts plateaux du centre et de ses plantations tropicales qui produisent à la fois du thé et du caoutchouc. Si vous arrivez de Colombo, vous passerez devant des plantations de caoutchouc sur une route considérée comme l'une des plus pittoresques du pays. Dernière capitale des royaumes antiques, Kandy abrite le temple de la relique de la dent, l'un des temples bouddhistes les plus sacrés du monde. Un festival important et coloré implique de prendre la relique de la dent autour de la ville. Les cinéphiles seront peut-être intéressés de savoir que Kandy était l’un des principaux sites d’Indiana Jones et du Temple of Doom.

2. Galle Où dormir

L'attraction la plus célèbre de Galle est son fort du 17ème siècle construit par les colons hollandais. Assis sur un promontoire surplombant l'océan Indien, le fort est connu pour son style architectural. Galle est considéré comme un excellent exemple de ville fortifiée. La forteresse n’est pas simplement un autre bel endroit, cependant; aujourd'hui, le fort abrite des tribunaux et des commerces. Galle est en train de devenir une colonie artistique et sa communauté d'expatriés - environ un tiers des maisons de la ville appartiennent à des étrangers. Parmi les autres sites à ne pas manquer: un port naturel, le plus vieux phare du Sri Lanka, un musée de la mer, un temple clé de Shiva et la cathédrale Sainte-Marie construite par les jésuites.

1. Sigiriya Où dormir

Les archéologues en herbe doivent inscrire Sigiriya sur leur liste des lieux à visiter absolument au Sri Lanka. Cette ville antique est construite sur une pente raide, surmontée d'un plateau de près de 180 mètres (600 pieds) de hauteur. Ce plateau est connu sous le nom de Lion's Rock car il supervise la jungle en contrebas. L'accès au site se fait par des escaliers et des salles émanant de la gueule du lion. Vous verrez également des étangs, des jardins et des fontaines. Plutôt cool! Les habitants considèrent le site comme la huitième merveille du monde. Cette ancienne forteresse rocheuse remonte au troisième siècle avant JC, à l'époque des monastères. Il a ensuite été transformé en résidence royale.

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