10 meilleurs endroits à visiter en Californie du Sud

Le temps ensoleillé toute l'année, de magnifiques plages et une abondance d'attractions favorables aux familles font du sud de la Californie l'une des destinations de vacances les plus populaires au monde. SoCal englobe le tiers sud de l'État de Golden, s'étendant à l'ouest des déserts et des montagnes de l'intérieur des terres jusqu'aux rivages tempérés de l'océan Pacifique. Beaucoup de villes et de communautés de la région ont suffisamment de curiosités et d'activités pour servir de destination de voyage à part entière, mais il serait dommage de visiter le Southland sans toucher aux points forts.

Grâce à un vaste système d'autoroutes, les déplacements sont relativement faciles, malgré les embouteillages occasionnels. Il est possible de passer la matinée à surfer sur les vagues et l'après-midi à faire du ski ou des randonnées en montagne. Des superbes plages et parcs nationaux aux attractions culturelles et parcs d'attractions de renommée mondiale, voici quelques-uns des meilleurs endroits à visiter dans le sud de la Californie .

10. Parc national des îles Anglo-Normandes

Les huit îles situées au large de la côte sud de la Californie offrent aux visiteurs une multitude d'aventures insulaires. Cinq des îles sont inhabitées et préservées pour le public dans le cadre du parc national des îles Anglo-Normandes. Des excursions d'une demi-journée ou d'une journée complète à Anacapa, Santa Cruz, Santa Rosa, San Miguel et Santa Barbara sont proposées par plusieurs concessionnaires de bateaux nommés par le parc. Les visiteurs peuvent également camper sur l’île de leur choix. Les grottes marines et les forêts de varech autour de l'île offrent d'excellentes opportunités pour la plongée en apnée et la plongée sous-marine. Les excursions en bateau qui combinent l'observation des baleines avec des excursions sans atterrissage autour des îles sont une option populaire.

9. Santa Monica Où dormir

Mieux connue comme étant le cadre de l’émission télévisée «Baywatch», Santa Monica offre tout ce que les voyageurs veulent d’une ville balnéaire de la Californie du Sud: surf, natation, larges étendues de sable et beaucoup de soleil. Développée comme une station balnéaire au début des années 1900, la ville est devenue une communauté haut de gamme regorgeant de boutiques de créateurs, de restaurants savoureux et de galeries d'art uniques. Le vieux parc d'attractions de la jetée de Santa Monica abrite le monument le plus reconnaissable de la ville, une grande roue à énergie solaire illuminée par des lumières LED. Les visiteurs peuvent côtoyer les gens riches et célèbres sur la Third Street Promenade, l'une des principales destinations de shopping de la région.

8. Parc national de Joshua Tree

Situé dans la zone désertique du sud de la Californie, à 225 km à l'est de Los Angeles, le parc national de Joshua Tree est une destination prisée des randonneurs, des alpinistes, des amateurs de photographie et des amoureux de la nature. Nommé d'après le genre de yucca ressemblant à un arbre qui pousse dans la partie nord-ouest du parc, Joshua Tree est un vaste parc qui comprend de multiples aires de camping, des sources naturelles, des réservoirs artificiels et plus de 4 500 voies d'escalade. Parmi les lieux d'intérêt, vous trouverez un ancien repaire de voleur de bétail, des peintures rupestres amérindiennes et Keys View, un point de vue naturel vertigineux qui offre une vue sur la mer sans vis à vis de Salton.

7. Palm Springs Où dormir

Située à 190 km à l'est de Los Angeles, Palm Springs est une destination de vacances prisée depuis les années 1920, lorsque les stars de cinéma utilisaient la ville du désert comme terrain de jeu hivernal. Avec son architecture du milieu du siècle, le Movie Colony District de la ville illustre le style de vie apprécié par l'élite hollywoodienne. Plus d'une douzaine de terrains de golf magnifiquement entretenus se trouvent dans les limites de cette ville de 100 km2, ce qui fait de Palm Springs un rêve pour les golfeurs, mais les attractions naturelles de la région valent également la peine d'être explorées. Une balade en tramway aérien de Palm Springs jusqu'au sommet du Chino Canyon (2 596 mètres) offre aux visiteurs une vue à vol d'oiseau des paysages désertiques.

6. Universal Studios Hollywood Tours & Activités

Universal Studios Hollywood, l'un des plus anciens studios de cinéma encore en activité, est un vaste complexe de la vallée de San Fernando, au nord de Los Angeles, réputé pour son parc d'attractions à l'ambiance familiale. La plupart des manèges et attractions du parc sont centrés sur des films à succès, offrant une expérience immersive aux fans de films allant de «King Kong» à «Waterworld». Des visites en coulisses sont également disponibles. Le complexe comprend également Universal CityWalk, un centre commercial en plein air où les visiteurs peuvent assister à des spectacles, voir un film ou regarder des célébrités.

5. Santa Barbara Où dormir

Santa Barbara est une ville côtière située à moins de 160 km de Los Angeles, mais son rythme est très différent de son immense voisin au sud. Parfois appelée «Riviera de l'Ouest», Santa Barbara est réputée pour ses belles plages, ses températures clémentes et son architecture de style Mission California très répandue dans cette ville. Une ordonnance locale de longue date veille à ce que toute construction commerciale suive le thème de la mission, ce qui donne lieu à une pléthore de toits de tuiles rouges et de supermarchés en pisé. Les attractions les plus populaires de Santa Barbara sont son quai Stearns et la mission Santa Barbara, un avant-poste espagnol fondé par l'ordre des franciscains en 1786.

4. Hollywood Où dormir

Hollywood est l’un des lieux les plus visités du sud de la Californie et est un centre international du film et du divertissement depuis les années de cinéma muet des années vingt. De nombreux studios de télévision sont toujours basés à Tinseltown, et les visiteurs peuvent réserver à l’avance pour réserver des billets d’enregistrement d’émissions de télévision pendant leur séjour à Los Angeles. Une promenade le long du Walk of Fame, célèbre pour ses stars, passe devant le théâtre historique chinois, où des empreintes de pas et des empreintes de main de vedettes de cinéma célèbres sont recouvertes de ciment sur le trottoir. Le symbole emblématique de Hollywood du quartier est situé dans Griffith Park, abritant l'observatoire de Griffith Park de style Art déco, le théâtre grec en plein air et le zoo de Los Angeles.

3. San Diego Où dormir

Avec ses kilomètres de plages de sable fin, son port pittoresque et ses stellaires complexes de luxe, San Diego est la destination idéale pour un week-end de détente sous le soleil. Une multitude d'attractions culturelles, des parcs à thème, des sites historiques et un zoo de renommée mondiale font de la ville proche de la frontière mexicaine un lieu idéal pour des vacances en famille élargie. Connu comme le berceau de la Californie, San Diego offre également la possibilité d'explorer la longue histoire de Golden State. Dans le quartier historique de la vieille ville de San Diego, les visiteurs peuvent visiter la mission fondée par le père Junipero Serra en 1769. L'attraction la plus populaire de San Diego est le premier zoo d'Amérique, situé dans le parc Balboa avec des jardins en fleurs et une architecture espagnole. La ville abrite également d'autres attractions familiales telles que SeaWorld San Diego et l'Aquarium Birch.

2. Venice Beach

L'abbé Kinney, magnat du tabac, obtient le mérite d'avoir transformé une «côte» marécageuse au sud de Santa Monica en «Venise d'Amérique». En 1904, Kinney transforma une série de canaux de drainage en canaux pittoresques et construisit une arcade d'inspiration vénitienne sur la plage. Bien que les canaux demeurent l’une des principales attractions de la communauté, la plupart des visiteurs se dirigent vers la célèbre promenade de la plage, où des artistes de rue excentriques rivalisent avec les magasins, les étals et la nourriture qui attire l’attention. Les terrains de volley-ball, la patinoire et la zone de musculation de Muscle Beach raviront également la foule. La jetée à l'extrémité sud de Venice Beach est parfaite pour la pêche.

1. Disneyland Où dormir

Situé à Anaheim, Disneyland est un parc d'attractions de renommée mondiale où films et personnages de Walt Disney prennent vie dans un royaume fictif et magique. Le Disneyland Resort est divisé en deux parcs à thème distincts, trois hôtels et un quartier commerçant et de divertissement. Le premier parc est le parc à thème Disney, Disneyland, qui a ouvert ses portes en 1955. Son parc voisin, Disney California Adventure, qui a ouvert ses portes en 2001, est situé de l'autre côté de la place d'entrée du site de l'ancien parking de Disneyland. Les deux parcs sont divisés en thèmes tels que Main Street USA, où les visiteurs peuvent revenir au début des années 1900, et Mickey's Toontown, où les enfants peuvent rencontrer leurs personnages Disney préférés, tels que Mickey Mouse et Donald Duck.

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