10 meilleures îles en Australie

Entouré d’eau, le continent australien compte plus de 8 000 îles dans ses frontières maritimes. Ils vont de vastes étendues de terres comme la Tasmanie, comparable à l'Irlande, aux îlots rocheux qui disparaissent dans l'eau à marée haute.

Un grand nombre d'îles situées dans la région sont des lieux de vacances prisés, qui attirent des visiteurs du monde entier. Grâce à leurs caractéristiques géologiques, à leur flore et à leur faune, les îles australiennes sont également pleines de surprises. Des sables poudreux de Whitehaven Beach au défilé de manchots sur Phillip Island, les meilleurs de ce groupe offrent des expériences que vous ne trouverez nulle part ailleurs.

10. Île Bruny

Située au large de la côte sud-est de la Tasmanie, Bruny est une destination prisée par les touristes qui visitent la plus grande île d’Australie. L'isthme étroit qui relie North Bruny à South Bruny est la caractéristique naturelle remarquable de l'île. À mi-chemin de la mince étendue de terre surnommée le «cou» se trouvent les marches de Trugani, un escalier en bois raide qui mène à un mémorial dédié aux habitants d'origine de l'île. En grimpant les 279 marches, vous bénéficierez de vues panoramiques incroyables. La flambée de falaises de dolérite et de formations rocheuses ajoute une touche dramatique aux plages faisant face à la mer de Tasman, tandis que le côté de canal abrité de l'île offre de nombreuses possibilités pour la navigation de plaisance et la pêche.

9. île magnétique

Située au large de la ville côtière de Townsville, dans le nord-est du Queensland, Magnetic Island est un havre de paix pour la faune unique de l'Australie. Les parcs nationaux couvrent plus de la moitié de l'île, offrant un refuge pour les animaux des wallabies aux koalas sauvages. Les récifs coralliens font de «Maggie» un endroit prisé pour la plongée en apnée, et l’île, nommée par le capitaine Cook en raison de son effet magnétique sur le compas de son navire, est également réputée pour la pêche. Avec plus de 20 plages sur la côte, beaucoup viennent sur l'île simplement pour se détendre et profiter du soleil. La population locale, qui effectue principalement le trajet aller-retour à Townsville ou pour le tourisme, doit se pincer lorsqu'elle rentre chez elle sur une île aussi magnifique.

8. l'île Christmas

Plus éloignée que la plupart des îles australiennes, l'île Christmas est située plus près de Java et de Sumatra que du continent. Nommée le jour de Noël 1615, l'île est restée en grande partie inhabitée jusqu'à la fin du XIXe siècle. Aujourd'hui, l'île abrite une population culturellement diversifiée comprenant des Chinois et des Indiens de Malaisie, ainsi que des Australiens. L'île est également connue pour sa diversité biologique. De nombreuses plantes et animaux sont indigènes, et plus de 60% de l'île Christmas est protégée en tant que parc national. L'espèce endémique la plus célèbre de l'île est probablement le crabe rouge de l'île Christmas. La migration annuelle massive de crabe rouge vers la mer a été qualifiée de l'une des plus grandes merveilles de la nature et se déroule chaque année vers le mois de novembre.

7. Phillip Island

Idéalement située près de la ville de Melbourne, Phillip Island attire plus de trois millions de voyageurs chaque année. L'attrait principal est l'observation des manchots dans leur habitat naturel. Chaque soir, au crépuscule, les visiteurs envahissent l'amphithéâtre au-dessus de la plage de Summerland pour admirer les pingouins qui défilent chez eux jusqu'à leur lieu de nidification. Des wallabies aux wombats, en passant par les kangourous et les koalas jusqu'aux grandes colonies d'otaries à fourrure, l'île est également réputée pour ses autres attractions animales. Des conditions de surf toujours bonnes font également de Phillip Island un endroit idéal pour surfer sur les vagues. Les autres activités populaires comprennent la randonnée, le vélo, la pêche et la voile.

6. L'île Rottnest

La plus célèbre des centaines d'îles situées au large de la côte ouest de l'Australie, Rottnest est surtout connue pour sa population de 10 000 quokkas. L'île, située près de la ville de Perth, tire son nom des explorateurs hollandais du XVIIe siècle qui avaient confondu les marsupiaux avec la gentillesse et l'amitié avec les rats. Seuls les véhicules gouvernementaux sont autorisés sur l'île, ce qui fait du vélo un moyen de transport de choix pour la plupart des visiteurs. Une visite à vélo autoguidée de l'île prend environ trois heures. Les guides bénévoles proposent également des visites à pied gratuites. Avec beaucoup de plages ensoleillées, l'île de Rottnest est également une destination populaire pour la natation, la plongée en apnée, la plongée et la pêche.

5. Île Lord Howe

En forme de croissant de lune, l’île Lord Howe est une île tropicale isolée située entre l’Australie et la Nouvelle-Zélande. Inconnue jusqu'en 1833, l'île a largement échappé au développement moderne. Aujourd'hui, seuls 400 touristes sont autorisés sur ses rives à la fois. Plusieurs centres de villégiature haut de gamme offrent des services de détente pour ceux qui ont la chance de visiter l'île. Les eaux cristallines rendent Lord Howe idéal pour la baignade, la plongée en apnée et la plongée. Le grand nombre d'oiseaux qui nichent sur l'île fait de chaque visiteur un observateur avide d'oiseaux. Les aventuriers téméraires peuvent faire une ascension guidée jusqu'au sommet de l'île, le mont Gower, pour s'imprégner de toute la beauté de ce paradis protégé.

4. Île Kangourou

Kangaroo Island, troisième plus grande île d'Australie, est l'endroit idéal pour observer de près la faune et la flore du pays. Plus du tiers de l'île est un parc national où des milliers de wallabies, koalas et kangourous se déplacent librement. Les créatures marines des manchots aux otaries à fourrure et aux lions de mer sont également en abondance. Avec ses falaises balayées par les vents et ses formations rocheuses spectaculaires, les paysages de l'île sont tout aussi impressionnants. Des sentiers de randonnée clairement balisés vous mèneront à travers les forêts de gomme à sucre et le maquis mallee jusqu'au rivage accidenté. Facilement accessible depuis Adélaïde en Australie du Sud, Kangaroo Island est une destination incontournable pour les amoureux de la nature.

3. Fraser Island Où dormir

Située au large des côtes du Queensland, en Australie, l’île Fraser est considérée comme la plus grande île de sable du monde. Pendant des centaines de milliers d'années, les courants océaniques ont déposé du sable sur ses rives ensoleillées. L'île n'est pas un désert, cependant. Fraser regorge d'anciennes forêts tropicales, de lacs d'eau douce et de marécages chargés de vie. Il y a aussi des dunes de sable géantes à explorer et de longues plages de sable fin à apprécier. La vie animale est abondante aussi. Fraser est célèbre pour sa population de dingo et est l'un des meilleurs endroits au monde pour observer les baleines à bosse. Protégée dans le cadre du parc national Great Sandy, l'île Fraser est un trésor environnemental.

2. Îles Whitsunday Où se loger

Restes de volcans qui ont éclaté il y a une éternité, les îles Whitsunday offrent certains des paysages les plus pittoresques de l'Australie. Situées entre le Queensland et la Grande Barrière de Corail, ces îles largement inhabitées sont des lieux de halte prisés pour la plongée en apnée, la plongée et la voile. Les forêts tropicales luxuriantes et les plages parfaites pour les cartes postales attirent également les amoureux de la nature. Pour les amateurs de soleil, Whitehaven Beach est l'attraction phare des 74 îles de l'archipel des Whitsunday. Composé de silice, le sable blanc et brillant ne retient pas la chaleur, invitant à des promenades tranquilles aux pieds nus le long de la plage. Des excursions en bateau vers les Whitsundays partent d’Airlie Beach sur le continent ou des complexes de l’île de Hamilton.

1. Tasmanie

Plus de 500 000 personnes habitent la Tasmanie, ce qui en fait à la fois la plus peuplée et la plus grande des îles australiennes. De l'architecture géorgienne de la capitale Hobart aux forêts tropicales verdoyantes et aux plages de sable blanc, il existe une multitude d'attractions naturelles et culturelles à explorer dans cet État insulaire. Launceston est rempli de manoirs coloniaux historiques. Port Arthur offre un regard émouvant sur le passé de la colonie pénale australienne. Les 19 parcs nationaux de Tasmanie offrent certains des plus beaux paysages de la planète. Mieux encore, les microclimats de l'île font de la Tasmanie un endroit formidable à visiter en toute saison.

Carte des meilleures îles australiennes

© OpenStreetMap contributors © Esri - National Geographic

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